1. private mission til rumstation indstillet til lancering 30. april

Dragon rumfartøj i kredsløb illustration

Kunstnerens gengivelse af SpaceX's Dragon -rumfartøj med solpaneler fuldt indsat i kredsløb. (Billedkredit: SpaceX)



En privat rumskibsmission til den internationale rumstation er på vej til en planlagt opsendelse 30. april, som vil markere en historisk første for det kredsende laboratorium, meddelte NASA -embedsmænd i dag (16. april).



Lanceringen starter en central demonstrationsflyvning for den ubemandede Dragon-kapsel bygget af virksomheden Space Exploration Technologies (SpaceX) i Hawthorne, Californien. Under missionen vil det gummidropformede rumfartøj mødes med rumstationen og blive fanget af astronauter, der opererer en robotarm og losser noget last.

Hvis det lykkes, vil det være første gang, et kommercielt amerikansk robotfartøj nogensinde har fløjet til den internationale rumstation.



NASA -rumstationschefer og SpaceX -embedsmænd mødtes tidligere i dag for at gennemgå Dragon -rumfartøjets parathed til sin debuttur til kredsløbslaboratoriet. De sagde, at kapslen er på vej til at sprænge af om to uger, men kun hvis et par tilbageværende problemer er løst.

'Alt ser godt ud, når vi går mod lanceringsdatoen den 30. april, men jeg vil advare os alle om, at der stadig er lidt arbejde, der skal udføres,' sagde Bill Gerstenmaier, NASAs associerede administrator for Human Exploration and Operations, til journalister i dag . Flere softwarevalideringstest til f.eks. Dragon -rumfartøjet er blandt de elementer, der mangler at blive gennemført.

'Vi fortsætter med at arbejde med disse ting i løbet af den næste uge eller deromkring,' tilføjede han. 'Den 23. april kommer vi sammen igen og vurderer bare, hvor vi samlet set er for at se, hvordan det går fremad.' [Dragon, SpaceX's private rumskib (fotos)]



At lave historie

SpaceX sigter mod at blive det første selskab til at lancere et rumfartøj mod kredsløbslaboratoriet under NASA's Commercial Orbital Transportation Services (COTS) -program, der søger at anspore udviklingen af ​​amerikanske private køretøjer til at overtage pligterne fra agenturets pensionerede rumfærgeflåde.

Firmaet har en kontrakt på 1,6 milliarder dollar med NASA om at lave 12 robotforsyningsmissioner til rumstationen. Men den planlagte flyvning 30. april er ikke en af ​​de 12; snarere er det en demonstration for at vise, at Dragon og SpaceXs Falcon 9 -raket har de rigtige ting.



Den 30. april skal parret løfte fra Floridas Cape Canaveral Air Force Station. Dragon vil bære mad, forsyninger og videnskabelige eksperimenter op til rumstationen, hvor astronauter vil gribe og gribe det ved hjælp af en kæmpe robotarm. Hvis alt går godt, kan Dragon begynde at foretage regelmæssige fragtkørsler til NASA senere på året, har SpaceX -embedsmænd sagt.

SpaceX og Dragon -kapslen har allerede skrevet historie en gang. I december 2010 blev SpaceX det første private selskab, der sendte et rumskib i kredsløb og hentede det med succes; den fiskede Dragon ud af Stillehavet, efter at kapslen lavede to sløjfer rundt om vores planet. [ Video: Space X's Quest For Rocketry's Holy Grail ]

Mens raketten og kapslen til en vis grad har vist deres slag i rummet, har softwaren, der er designet til at få Dragon inden for centimeter fra stationen i hurtig bevægelse, ikke. Så SpaceX er især ivrig efter at se, hvordan disse systemer klarer sig den 30. april.

'Det, der virkelig testes på denne flyvning, er nærhedsoperationer og kajsystemet,' SpaceX CEO og chefdesigner Elon Musk sagde i dag og tilføjede, at perfektionering af denne software måske var den vanskeligste del af forberedelsen til missionen, som er blevet forsinket flere gange.

Den oprindelige plan opfordrede til, at den stationbundne Dragon lancerede 7. februar, men i januar skubbede SpaceX det tilbage til 20. marts og sagde, at det havde brug for mere tid til at forberede køretøjet. Måldatoen gled senere igen til 30. april.

Milliardæren Musk grundlagde SpaceX i 2002 og leder i øjeblikket også Tesla elbilfirma. Siden grundlæggelsen har SpaceX lanceret to forskellige raketter, Dragon-toting Falcon 9 og dens mindre fætter Falcon 1.

SpaceX

SpaceXs Falcon 9 -raket løfter sig den 8. december 2010 med selskabets første Dragon -rumfartøj. Tre timer og 20 minutter senere sprøjtede kapslen ned i Stillehavet og markerede den første for en ikke-statlig enhed.(Billedkredit: collectSPACE/Robert Z. Pearlman Klik her for at se flere fotos .)

NASAs private rumskibs behov

NASA grundlagde sin rumfærgerflåde i juli 2011 efter 30 års service. Siden har det amerikanske rumagentur stolet på, at internationale partnere som Rusland, Japan og European Space Agency lancerer gods og besætning til rumstationen.

Mens Dragon i første omgang kun transporterer last, arbejder SpaceX også på en besætningsversion af kapslen, som den håber vil føre astronauter til rumstationen og til sidst Mars. Andre amerikanske virksomheder udvikler også deres eget private besætningsrum, nogle (som SpaceX) med NASA -finansiering. Agenturet har sagt, at det ønsker, at de første private astronaut -taxaer skal være klar inden 2017.

Og SpaceX er ikke det eneste selskab, der kæmper om at udfylde NASA's fragtbærende tomrum.

Orbital Sciences Corp. udvikler f.eks. Sit eget fragtskib under en NASA -kontrakt på 1,9 milliarder dollar. Virksomheden, der er baseret i Dulles, Va., Bygger sit Cygnus -rumfartøj til at transportere forsyninger til orbitalposten, med den første testflyvning forventet senere på året.

Du kan følge demokratija.eu seniorforfatter Mike Wall på Twitter: @michaeldwall . Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og efterforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .