50 år senere minder Apollo 11 Moon Landing Amerika om, hvad den kan

Apollo 11 -astronauten Buzz Aldrin pakker et seismisk eksperiment ud på månens overflade.

Apollo 11 -astronauten Buzz Aldrin pakker et seismisk eksperiment ud på månens overflade. (Billedkredit: NASA)



For halvtreds år siden i dag (20. juli) satte menneskeheden fod for første gang på overfladen af ​​en anden verden.



De springende skridt forbi Apollo 11 astronauter Neil Armstrong og Buzz Aldrin efterlod varige mærker på månens overflade og en arv her på Jorden, der er ligeledes uudslettelig.

Der er teknologien, selvfølgelig. Den lange liste over Apollo spinoffs inkluderer rumtæpper, forbedrede procedurer for fødevaresikkerhed og computerstyret flyvning, en innovation, der hurtigt fandt vej til passagerfly og senere biler (i funktioner som f.eks. fartpilot og låsebremser).



Relaterede: Apollo 11 at 50: A Complete Guide to the Historic Moon Landing

Men de største og vigtigste virkninger af Apollo er mindre håndgribelige. For eksempel gav det gigantiske spring amerikanerne et glimt af deres nations sande potentiale.

Apollo 11 viste, at 'når vi har den politiske vilje til at gøre noget storslået, og vi sætter os et opnåeligt mål - selvom det er udfordrende - kan landet komme sammen og gøre noget af storslået kvalitet,' siger John Logsdon, professor emeritus i statskundskab og internationale anliggender ved George Washington University's Elliott School of International Affairs i Washington, DC



For at sætte pris på omfanget af Apollo 11 -bedriften skal du overveje, hvor NASA stod i starten af ​​månens rush.

Præsident John F. Kennedy meddelte den 25. maj 1961, at USA ville sætte en mand på månen og bringe ham sikkert hjem i slutningen af ​​årtiet. På det tidspunkt havde USA kun 15 minutter med menneskelig rumfartserfaring-Alan Shepards suborbitalflyvning, som var sket tre uger tidligere, den 5. maj.

Alligevel fjernede NASA JFKs dristige vision på bare otte år. Og dette kæmpe spring fandt sted kun 12 år inde i rumalderen, der gik op, da Sovjetunionen lancerede satellitten Sputnik 1 den 4. oktober 1957.



Sovjetterne notchede andre tidlige førstegangsopgaver - mest berømt ved at lancere Yuri Gagarin i kredsløb om Jorden den 12. april 1961. Disse præstationer rystede amerikanske embedsmænd, der udtænkte månemålet som svar.

'Apollodagene handlede grundlæggende ikke om at gå til månen,' sagde Logsdon til demokratija.eu. 'De handlede om at demonstrere amerikansk globalt lederskab i en nul-sum kolde krigskonkurrence med Sovjetunionen.'

Og det bringer os til endnu en af ​​Apollo 11's vigtigste arv - etablering af USA's videnskabelige og teknologiske dygtighed. Månelandingen hjalp med at overbevise lande rundt om i verden om, at fremtiden tilhørte den kapitalistiske supermagt frem for den kommunistiske, sagde Roger Launius, der fungerede som NASAs chefhistoriker fra 1990 til 2002 og skrev den nyligt udgivne bog ' Apollos arv '(Smithsonian Books, 2019).

'Det rykkede til den amerikanske side af ligningen en række nationer, herunder dem, der ikke var på linje på det tidspunkt - især nye nationer, der havde opnået deres uafhængighed efter Anden Verdenskrig,' sagde Launius til demokratija.eu og citerede Indien som en nøgle eksempel. 'Og det var virkelig kritisk.'

Hvis sovjeterne havde været de første til at sætte støvler på månen - og nationen forsøgte at bygge en kæmpe måneraket, der aldrig blev affyret med succes - ville den kolde krig måske ikke ende som den gjorde, tilføjede Launius.

Andre aspekter af Apollo 11's arv forbliver amorfe selv fem årtier senere. For eksempel kaldte historikeren Arthur Schlesinger Jr. i 1999 den første månelanding for det vigtigste begivenhed i det 20. århundrede, fordi det markerede vores arts første sande angreb væk fra sin hjemplanet.

Men Schlesinger forestillede sig en fremtid, hvor menneskeheden gør mange flere kæmpe spring ind i den sidste grænse, hver især mere ambitiøs end den sidste. Og vi ved endnu ikke, om denne vision vil blive opfyldt, sagde Logsdon.

'Jeg tror, ​​det stadig er en åben ting: Skal vi tage de næste trin eller ikke?' Sagde Logsdon. 'Hvis det virkelig var det første skridt i et langsigtet, århundreder langt program for menneskelig ekspansion, så vil det historisk set være en af ​​de vigtigste ting, der nogensinde er sket. Men det er ikke klart, at den opfølgning kommer til at ske. '

De næste trin, som NASA ser dem, omfatter en besætning på månens retur kun fem år fra nu. Agenturet planlægger at lægge to astronauter ned nær månens sydpol inden 2024 som en del af en udforskning program kaldet Artemis .

Relaterede: Kan NASA virkelig sætte astronauter på månen i 2024?

Artemis inkluderer også en lille, måne-kredsende rumstation kaldet Gateway, som NASA sigter mod at begynde at bygge i 2022. Programmets overordnede mål er at akkumulere masser af erfaring med at bo og arbejde langt fra Jorden, for at hjælpe med at forberede besætningsrejser til Mars i 2030'erne.

NASAs Mars -planer involverer i øjeblikket oprettelse af små forskningsposter på den røde planet. Men andre organisationer tænker endnu større. For eksempel SpaceX -grundlægger og administrerende direktør Elon Musk har gentagne gange sagt, at virksomhedens overordnede mål er at hjælpe menneskeheden med at kolonisere Mars. SpaceX bygger et rumskib med 100 passagerer kaldet Starship og en kæmpe raket kaldet Super Heavy for at få alt dette til at ske.

Medmilliardær Jeff Bezos, der driver rumflyselskabet Blue Origin, har lignende ambitioner. Blue Origin blev grundlagt for at hjælpe med at få millioner af mennesker til at leve og arbejde i rummet, har Bezos sagt.

Hvis alt dette sker, vil fremtiden virkelig være meget spændende, og Apollos arv kan svulme op til de proportioner, der er skitseret af Schlesinger. Men historien om rumforskning er fuld af falske starter og uopfyldte drømme; menneskeheden har f.eks. ikke sat fod på månen siden Apollo 17 -missionen i 1972. Så som Logsdon sagde: Vi får se.

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate ), er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .