6 exomoons i kredsløb om fremmede verdener? Det er kompliceret.

En kunstner

En kunstners skildring af en måne, der kredser om en eksoplanet. (Billedkredit: NASA / ESA / L. Hustak)



Forskere har opdaget tusinder af verdener i andre solsystemer, så mange, at eksoplaneter er blevet til en skilling et dusin. Men i vores kvarter har tre fjerdedele af planeterne mindst en måne, og intet sådant objekt i andre systemer er blevet opdaget med tillid hidtil - sådanne verdener er bare for små og langt væk.



Nu peger et nyt papir på seks eksoplaneter, hvor wobbles i deres data kan være forårsaget af exomoons. Men det garanterer ikke nødvendigvis tilstedeværelsen af ​​sådanne måner, og der er ingen måde lige nu for forskere at bestemme de reelle detaljer om situationen. Det er store udfordringer for enhver forskning at overvinde.

'Vi kan sige, at disse seks nye systemer er helt i overensstemmelse med exomoons,' siger hovedforfatter Chris Fox, en doktorand ved Western University i Canada, sagde i en erklæring . 'Men vi har ikke teknologien til at bekræfte dem ved at tage dem direkte. Det må vente på yderligere fremskridt. '



Relaterede: Første eksomoon fundet? Neptun-størrelse verden muligvis spottet kredsende fremmede planet

Men exomoons er pirrende nok til, at forskere ikke bare vil vente, sagde Alex Teachey, en doktorand ved Columbia University, der har specialiseret sig i exomoons, til demokratija.eu via e -mail.

'Vi tror, ​​at det at finde måner kan give en række indsigter om dannelse og udvikling af andre planetsystemer, hjælpe med at kontekstualisere vores eget solsystem (hvor almindelige eller ualmindelige vi er) og er potentielt attraktive steder at lede efter liv andre steder i galaksen.'



Når det er sagt, er tilgangen i den nye undersøgelse måske ikke den bedste måde at jage efter exomoons, sagde Teachey. Forskerne undersøgte data indsamlet af NASAs nu pensionerede Kepler rumteleskop , som har identificeret mange af de mere end 4.000 eksoplaneter videnskabsfolk kender til dato.

Keplers vigtigste taktik til at studere exoplaneter var at stirre på individuelle stjerner og måle deres lysstyrke. Hvis en planet og dens stjerne flugter korrekt med teleskopet, dæmpes stjernen kortvarigt, når planeten krydser dens disk eller transiterer hen over teleskopets udsigt. Jo større planeten er, jo mere dæmper stjernen under en transit.

Men nogle gange virker lyshedsdata om en transit en smule rodet. Der er et vip her eller der, og det forsvinder ikke. Det er da forskere begynder at spekulere på, om de måske ser noget andet, ikke bare en planet.



Og det er den type transit, som forskerne på den nye forskning valgte at studere. Forskningen er beskrevet i et indsendt papir der endnu ikke har gennemgået peer review, og som blev sendt til forudskrivningsserveren arXiv.org den 23. juni.

Forskerne kiggede på otte stjerner med transit, der virkede rytmisk lidt af. I stedet for en perfekt metronom af kredsløb, kom transit af og til lidt tidligere eller senere end forskere ville have forudsagt. Og for seks af disse stjerner fandt forskerne på den nye forskning, at årsagen til den synkopation kunne være en måne.

Problemet er, at årsagen også kan være mange andre ting, især en anden planet i systemet, der tilfældigvis ikke krydser mellem stjernen og vores teleskoper, så forskere har ikke identificeret det endnu.

'Et spørgsmål, vi skal kæmpe med, er, hvor sandsynlig er en måne i et givet system, især en massiv måne? ' Sagde Teachey. »Det har vi ikke rigtigt et godt svar på lige nu. På den anden side ved vi, at en ikke-transiterende planet er meget plausibel. Det betyder ikke, at det er forklaringen, men det er ganske tænkeligt. '

Navnlig, sagde Teachey, ville han se flere signaler om en eksomons indflydelse på transit, især en måne i sig selv, der passerer stjernen. De systemer, forskerne studerede, er for små til, at den slags signaler kan vises, og Teachey sagde, at forskere stadig har en masse analyse at gøre på Kepler -data, der ville vise sådanne tegn.

Og på disse transitter, sagde han, kunne forskere udelukke flere alternativer ved at øge styrken af ​​en exomoon -hypotese frem for blot at undlade at udelukke en exomoon som årsag til en transits særheder.

'Der er mange sten, der skal vendes, før vi begynder at føle, at en måne er den bedste forklaring,' sagde Teachey.

  • 7 måder at opdage fremmede planeter
  • Fotografering af en exoplanet: hvor svært kan det være?
  • De mærkeligste fremmede planeter i billeder

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg hende @meghanbartels . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

TILBUD: Spar 45% på 'Alt om plads' 'Sådan fungerer det' og 'Alt om historie'!

I en begrænset periode kan du tegne et digitalt abonnement på enhver af vores bedst sælgende videnskabsmagasiner for kun 2,38 $ pr. måned, eller 45% rabat på standardprisen i de første tre måneder. Se tilbud