6 fods bred 'skaldet' asteroide er den mindste nogensinde undersøgt

Lille jordnær asteroide: Kunstner

Kunstnerens illustration af en lille jordnær asteroide i rummet. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



Astronomer har sat en ny rekord, der måler en lille rumsten, der kun er 2 fod bred.



Forskerne brugte fire forskellige teleskoper på Jorden til at studere den nær-jordiske asteroide (NEA), som kaldes 2015 TC25, under en tæt flyby, den lavede af planeten i oktober 2015.

'Det er første gang, vi har optiske, infrarøde og radardata om sådan en lille asteroide, som i det væsentlige er en meteoroid,' sagde Vishnu Reddy fra University of Arizona's Lunar and Planetary Laboratory i en erklæring. [Potentielt farlige asteroider i billeder]



'Du kan tænke på det som en meteorit, der flyder i rummet, der ikke har ramt atmosfæren og gjort det til jorden - endnu,' tilføjede Reddy , hovedforfatter til en ny undersøgelse offentliggjort i The Astronomical Journal, der rapporterer 2015 TC25 -observationer. (Men chancerne for at asteroiden rammer Jorden i en overskuelig fremtid er små, sagde han.)

Dette billede af den 6 fod brede (2 meter) asteroide 2015 TC25 blev taget af Northern Arizona University astronomer ved hjælp af Discovery Channel Telescope i Happy Jack, Arizona.

Dette billede af den 6 fod brede (2 meter) asteroide 2015 TC25 blev taget af Northern Arizona University astronomer ved hjælp af Discovery Channel Telescope i Happy Jack, Arizona.(Billedkredit: NAU/Lowell Observatory/Discovery Channel Telescope)



Reddy og hans team fandt 2015 TC25 til at være overraskende lyst og afspejle omkring 60 procent af sollyset, der rammer det. Asteroiden roterer også en gang hvert 2. minut, hvilket gør den til en af ​​de hurtigst snurrende NEA'er, der nogensinde er observeret, sagde forskere.

Derudover ser 2015 TC25 ud til at være en klump solid sten, frem for en murbrokker som mange større asteroider. Den lille asteroide består også af i det væsentlige bar sten; den mangler det lag af snavslignende regolit, der dækker sine større brødre.

'Opdagelse af dette i 2015 TC25 betyder, at alle små asteroider kan være skaldede og støvfrie,' Reddy sagde i en anden erklæring .



Asteroiden blev opdaget i oktober 2015, kort før jordens flyby, hvilket bragte rumklippen inden for blot 128.000 kilometer fra planetens overflade. (Til sammenligning: Månen kredser om Jorden i en gennemsnitlig afstand på 239.000 miles eller 384.600 km).

2015 TC25 er en NEA, der cirkler rundt om solen hver 382 dage. Men Reddy og hans team tror, ​​at en kollision sandsynligvis har hugget rumstenen af ​​44 Nysa, en 70 km bred asteroide, der ligger i hovedbæltet mellem Mars og Jupiter.

'Hvis vi kan opdage og karakterisere asteroider og meteoroider så små, så kan vi forstå bestanden af ​​objekter, hvorfra de stammer: store asteroider, som har en meget mindre sandsynlighed for at påvirke Jorden,' sagde Reddy.

Forskerne studerede 2015 TC25 ved hjælp af NASA Infrared Telescope Facility på Hawaii, Arecibo Observatory i Puerto Rico, Magdalena Ridge Observatory i New Mexico og Lowell Observatory/Discovery Channel Telescope i Arizona.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .