6 minutter med terror: Hvad NASAs InSight Mars Lander står overfor for at nå den røde planet

NASA har nydt godt af Mars-landing succes på det seneste, men det betyder ikke, at agenturet bliver kækt forud for næste måneds touchdown af sine $ 850 millioner InSight -mission .



NASAs tvilling Spirit og Opportunity-rovere tog begge deres landinger i januar 2004, ligesom Phoenix-landeren i maj 2008 og Curiosity-roveren i bilstørrelse i august 2012. Uanset hvad vil InSight-teammedlemmer uden tvivl være på tenterhooks, da deres rumfartøjstønder ind i Mars stemning omkring kl EDT (1900 GMT) den 26. november.



'Selvom vi har gjort det før, er det svært at lande på Mars, og denne mission er ikke anderledes,' sagde Rob Manning, chefingeniør ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien, i en nyligt udgivet video. 'Det tager tusindvis af trin at gå fra toppen af ​​atmosfæren til overfladen, og hver enkelt af dem skal fungere perfekt for at være en vellykket mission.' [ NASA's InSight Mars Lander: 10 overraskende fakta ]

Manning gik seerne gennem nogle af de vigtigste trin, startende med adskillelsen af ​​InSights kapsel fra 'krydstogtfasen', der har guidet landeren gennem dybt rum siden liftoff den 5. maj .



En kunstner

En kunstners illustration, der viser NASAs InSight -lander ved at røre Mars. InSights landing finder sted den 26. november 2018(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)

Denne adskillelse vil ske 7 minutter før InSight rammer Mars -atmosfære , hvis alt går efter planen. InSight skal derefter justere sig selv præcist, så det kommer ind i atmosfæren i en 12-graders vinkel.



'Enhver stejlere, køretøjet vil ramme den tykkere del af atmosfæren, og det vil smelte og brænde op,' sagde Manning. 'Enhver grundere, vil køretøjet hoppe ud af atmosfæren på Mars.'

Når InSight -kapslen pløjer gennem luften, vil dens varmeskjold opleve temperaturer langt over 1.800 grader Fahrenheit (1.000 grader Celsius) - varmt nok til at smelte stål, sagde Manning. Efter 2 minutter med sådan marsflyvning vil InSights hastighed falde fra 13.000 mph (20.900 km/t) til cirka 1.000 km/t (1.600 km/t), tilføjede han.

Det bliver derefter tid til InSight at implementere sin store overlydende faldskærm. Denne milepæl skulle forekomme i en højde af omkring 16 kilometer over Mars -overfladen. Kort tid derefter vil seks pyrotekniske enheder affyres samtidigt og InSights varmeskjold bremses.



Ti sekunder senere vil yderligere tre mini-eksplosioner implementere InSights landingsben. Cirka 1 minut efter det vil landeren begynde at stråle radarpulser ud for at måle dens højde og hastighed.

Når InSight er kun 1,6 km over Mars-overfladen, vil landeren falde væk fra sin faldskærms-bagende og skal tænde dens nedstigningsmotorer, sagde Manning. InSight bliver nødt til at rotere meget hurtigt af vejen, efter at den har gjort dette, for at undgå at blive bønnet af faldskærmen og bagskallen.

Og så kommer selve landingen på en bred, flad slette lige nord for Mars -ækvator kendt som Elysium Plantitia.

»Det sidste, der skal ske, er, at motorerne i kontaktøjeblikket skal slukke med det samme,« sagde Manning. 'Hvis de ikke gør det, vælter køretøjet.'

Som denne oversigt indikerer, vil alt dette ske hurtigt efter hinanden: hele InSights rejse gennem Mars -luften, fra atmosfærisk indgang til touchdown, vil tage kun 6 minutter, har NASA -embedsmænd sagt. (Nysgerrighedsmedlemmer kaldte den rovers indtastning, nedstigning og landingssekvens ' 7 minutter med terror , 'men InSight falder lidt hurtigere ned. Og i modsætning til den tungere nysgerrighed har InSight ikke brug for en himmelkran.)

Så er det tid for landeren at komme på arbejde. InSight (hvis navn er kort for 'Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport') bærer to hovedvidenskabelige instrumenter, en gravende varmesonde og en række superpræcise seismometre.

Målingerne foretaget af dette gear i omkring to jordår vil hjælpe missionsteamets medlemmer med bedre at forstå Mars interne sammensætning og struktur , samt hvordan stenede planeter dannes og udvikler sig. InSight vil også bruge sit kommunikationsudstyr til at udføre et radiovidenskabeligt eksperiment, som skulle afsløre vigtige detaljer om Mars 'kerne, har NASA-embedsmænd sagt.

InSight blev lanceret med to rumfartøjer i mappe-størrelse, der tilsammen udgør en JPL-demonstrationsmission kendt som Mars Cube One (MarCO). MarCOs hovedmål er at vise, at små cubesats faktisk kan udforske interplanetarisk rum.

De to rumfartøjer, kendt som MarCO-A og MarCO-B, vil også forsøge at stråle hjem data fra InSight under sidstnævntes landingsforsøg den 26. november. Men dette er ikke en vital opgave; andre NASA -fartøjer, såsom Mars Reconnaissance Orbiter, vil også udføre dette arbejde.

MarCO-A og MarCO-B vil ikke forsøge deres egne touchdowns. De zoomer forbi Mars den 26. november, og deres mission vil ophøre kort tid derefter.

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude , 'udkommer den 13. november af Grand Central Publishing. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os @Spacedotcom eller Facebook . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .