900-årigt kinesisk supernova-mysterium peger på mærkelig tåge

Et Hubble -rumteleskopbillede af AG Carinae, en ustabil stjerne, der er på randen til at eksplodere.

Et Hubble -rumteleskopbillede af AG Carinae, en ustabil stjerne, der er på randen til at eksplodere. (Billedkredit: NASA, ESA, STScI)



I år 1181 e.Kr. viste et nyt lyspunkt lige så lysende som planeten Saturn sig for kinesiske og japanske skygazere i lidt mere end seks måneder, før det forsvandt. Hundredvis af år senere mener forskere, at de endelig har fundet kilden til dette mystiske udseende.



Begivenheden er ligesom den berømte krabbetåge -dannende stjerneksplosion i 1054 en af ​​blot en håndfuld lyse nærliggende blink, der er noteret i historiske optegnelser, men i modsætning til Krabbetågen var 1181 -skuespillet vanskeligt at fange.

Den historiske rekord efterlader et par spor, der har været nyttige for moderne astronomer. Først timingen: denne 'gæstestjerne' skinnede i 185 dage, fra 6. august 1181 til 6. februar 1182. Rekorden angiver også sin plads på himlen, som var et sted mellem to kinesiske stjernebilleder, Chuanshe og Huagai, nær den moderne Cassiopeia.



Relaterede: Fjern -Requiem -supernova vil være synlig igen i 2037, forudsiger astronomer

Disse kosmiske puslespilsbrikker førte et forskergruppe til den gamle flashs sandsynlige synder: en supernova, hvis rester nu danner en hurtigt ekspanderende tåge kaldet Pa30. Tågenes skyer bevæger sig så hurtigt, at forskere fra Hong Kong, Storbritannien, Spanien, Ungarn og Frankrig i den nye forskning fandt ud af, at Pa30's støv og gas kunne tilbagelægge afstanden fra Jorden til månen på fem minutter. Ved at bruge den hastighed og beregne baglæns bestemte forskerne, at stjernetågen ville passe til en supernova, der eksploderede omkring 1181.

Teamet fandt ud af, at Pa30 dannede sig fra en sjælden og relativt svag type supernova, kaldet en 'Type Iax -supernova'. 'Kun omkring 10% af supernovaerne er af denne type, og de er ikke godt forstået. Den omstændighed, at SN1181 var svag, men falmede meget langsomt, passer til denne type, siger Albert Zijlstra, en astrofysiker ved University of Manchester i U.K. udmelding om den nye forskning.



Falske billeder af Parker

Falske billeder af Parkers stjerne og stjernetågen Pa30, som forskere nu mener er forbundet med rapporter om en supernova set i 1181.(Billedkredit: University of Hong Kong)

Forskere fandt også, at Parkers stjerne, en af ​​de hotteste stjerner i Mælkevejen , er også en sandsynlig pendant til supernovaen. Tågen og stjernen menes at være resultatet af en massiv kollision og efterfølgende fusion af to svage stjernekroppe kendt som hvide dværge.



'Dette er den eneste Type Iax -supernova, hvor detaljerede undersøgelser af reststjernen og stjernetågen er mulige,' tilføjede Ziljlstra. 'Det er rart at kunne løse både et historisk og et astronomisk mysterium.'

Det undersøgelse blev offentliggjort onsdag (15. september) i tidsskriftet Astrophysical Journal Letters.

Følg Doris Elin Urrutia på Twitter @salazar_elin. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.