Annoncer, komiske bits og deres indvirkning på dyr

På tirsdag på vej til kaffe hørte jeg en stjerne og en komiker Wyatt Cenac interviewet på NPRs Morning Edition-program. Han talte blandt andet om at være sjov og om sin koncert som Daily Show-korrespondent. Han talte også om sin frustration over en kontroversiel annonce fra en dyrerettighedsgruppe. Han havde forvandlet sin reaktion til en stand-up komediebit, uddraget af NPR under showet.



Annoncen sidestillede et billede af en amerikansk 19thårhundrede slave, lænket og arret, ved siden af ​​et billede af en bundet cirkus elefant. Cenac havde ordet over, at en sådan sammenligning blev foretaget. Jeg forstod Cenacs svar. Der er noget historie, der er så forfærdeligt, grusomt og barbarisk, at det er helt upassende, for ikke at nævne ineffektivt, at bruge det til at fremme en anden sag.



Men selvom jeg ikke bebrejder Cenac for at tage anstød, er mit håb, at han i stedet for at afskrive elefanternes fangenskab vil benytte lejligheden til at se på de forhold, som mange cirkus- og zoo-dyr udholder. Jeg håber, at han vil erkende, at lidelser fra cirkuselefanter ikke er en vittighed.

Interviewet mindede mig om historien om en anden cirkuselefant - og manden, der til sidst blev hendes omsorgsperson. Shirley, en asiatisk elefant, der blev taget fra sin familie i naturen, blev bragt til USA for et halvt århundrede siden og tvunget til at rejse med cirkuset.



Vilde elefanter er vant til at gå 5 til 15 miles om dagen. Specielt kvinder er sociale skabninger. De lever naturligt i grupper, trives i selskab med andre af deres art, opdrager deres kalve, selv sørge over deres døde . I 30 år blev Shirley imidlertid regelmæssigt pisket og angrebet, proppet i et lille kabinet, når hun ikke var i cirkusringen, frataget frihed, motion, komfort og kammeratskab. Og da hun var for dårligt lemlæstet til at fortsætte med at optræde, blev Shirley dybest set kasseret.

På dette tidspunkt accepterede en zoo i Louisiana at tage elefanten, så i de næste 20 år levede Shirley i virtuel isolation i en konkret pen. (Derefter vidste man ikke så meget om elefanters behov for kammeratskab fra medlemmer af den samme art; ligesom hunde og mennesker er de beregnet til at leve blandt andre.) Det eneste levende væsen, som Shirley vidste i løbet af denne tid, var zoologisk plejer, Solomon James ( se nedenunder).

Man får ikke fornemmelsen af, at den bløde talte sydlige mand har meget formel uddannelse, eller at han får godt betalt for det arbejde, han udfører. Men mens James taler om sine mange timer med Shirley og hans forsøg på at give hende noget udtryk for venskab for at hjælpe med at salve ensomheden, fornemmer man en iboende visdom. En mand rig på medfølelse. I over to årtier plejede James hengivenhed for elefanten.



Til sidst blev zoologiske administratorer enige om, at de ikke længere kunne beholde Shirley og Elephant Sanctuary i Hohenwald, Tennessee, tilbød hende tilflugt. Efter 50 år i fangenskab ville elefanten ikke kun kende frihed, men selskab med andre af hendes art. James foretager den 14-timers rejse fra zoologisk have til helligdommen sammen med hende, og kameraerne er der, når manden, der tilbragte 22 år i pasning af Shirley, nu siger hende farvel. ”Jeg ved ikke, hvem der satte den første kæde på hende,” siger James, “men jeg er glad for at vide, at jeg er den sidste, der tager den af.”

Ingen arter, religion, race eller køn ejer rettighederne til lidelse. Nogle oplevelser er mere forfærdelige end andre, ingen kan benægte det. Men graden af ​​skelnen mellem handlinger af brutalitet (hvis de endda kan måles) er uendeligt mindre skarp end forskellen mellem venlighed og grusomhed, mellem frihed og slaveri, mellem lidelse og fravær af lidelse.

Jeg vil meget gerne have Wyatt Cenac til at se disse pletter. Jeg tror, ​​at de af os, der er smertefuldt over et andet individs kval, hvad enten det er menneske eller dyr, nu eller tidligere, har en forpligtelse til at hjælpe med at afskaffe den lidelse. At reservere human behandling for en enkelt art kan være acceptabelt for nogle, men jeg tror, ​​at respekt og venlighed for alle, der deler denne planet, ikke kun vil overskride vores individuelle verdener, men vil bevare medfølelse på en måde, der er ægte og global og vedvarende.



.