Air Force-video fortæller 'spændende' landing af Mystery X-37B-rumfly

X-37B rumfly efter landing 16. juni 2012

Luftvåbnets robot-rumfly X-37B sidder på landingsbanen efter landing på Californiens flyvevåbenbase Vandenberg den 16. juni 2012. Køretøjet tilbragte mere end 15 måneder med at cirkulere jorden på en mystisk mission. (Billedkredit: Boeing)



At se flyvevåbnets robot X-37B rumfly vende tilbage til jorden lørdag (16. juni) efter 15 mystiske måneder i kredsløb var en spektakulær oplevelse, sagde en embedsmand, der var vidne til landingen.



Det ubemandede X-37B-rumfartøj gjorde et ganske indtryk, da det strøg gennem den grå forhimmelshimmel og landede på Californiens Vandenberg Air Force Base kl. 5:48 lokal tid lørdag (08:48 EDT; 1248 GMT). Den glatte landing afsluttede en hemmelig rummission, der varede mere end et år.

'Det var ganske spændende at kunne se det køretøj i slutningen,' sagde luftvåbenets oberst Dave Hook, chef for den 30. operationsgruppe, i en seneste video udgivet af Vandenberg.



'Når du endelig tager det, falder det som en sten. Den kommer meget hurtigt ned og gør den sidste blussning lige før den trykkes ned, og kører over 200 miles i timen, 'tilføjede Hook. [ Video: X-37B Lands ved Vandenberg ]

En robot mini-shuttle

X-37B ligner meget NASAs nu pensionerede rumfærge, kun meget mindre. Rumplanet måler kun 8,8 meter langt og 4,5 fod bredt med en nyttelastrum på størrelse med en pickup -seng. Til sammenligning kunne to X-37B'er passe ind i rumfartens nyttelastrum.



'Du får ikke en fornemmelse af, hvor lille den er, før du rent faktisk går derude på flyvepladsen og ser den,' sagde Hook.

X-37B, også kendt som Orbital Test Vehicle-2 (OTV-2), blev lanceret den 5. marts 2011 fra Floridas Cape Canaveral Air Force Station oven på en Atlas 5 raket . Dens flyvning var den anden nogensinde rummission for X-37B-programmet; det første blev fløjet af OTV-2s søsterskib, OTV-1.

OTV-1 sprængte af i april 2010 og holdt sig oppe i 225 dage, langt under den formodede 270-dages kredsløbsgrænse for X-37B. Men OTV-2 knuste denne grænse og zippede rundt på planeten i 469 dage.



Mysterium mission

Det er uklart, hvad OTV-2 lavede deroppe så længe, ​​fordi detaljer om køretøjets mission er klassificeret, ligesom dets nyttelast. Hemmeligholdelsen har ført til spekulationer-især fra Kina-om, at X-37B kan være en rumvåben af en slags.

Luftvåbnet har konsekvent nægtet denne anklagelse og insisterede på, at rumflyets hovedopgave er at afprøve nye teknologier til fremtidige satellitter.

Det er nok stort set rigtigt, sagde Brian Weeden, teknisk rådgiver hos Secure World Foundation og en tidligere orbitalanalytiker hos Air Force.

Weeden, der offentliggjorde en rapport i 2010, der undersøgte X-37B og dens sandsynlige missioner, formoder, at OTV-2 observerede Mellemøsten og/eller Afghanistan med noget helt nyt spionudstyr. OTV-2 kan have opholdt sig i kredsløb i 15 måneder, dels fordi luftvåbnet ønsker at se, hvordan sensorerne og selve køretøjet holder op i lange strækninger i rummet, sagde han.

Men OTV-2's mission kan have gradueret fra strengt eksperimentel til delvis operationel på et tidspunkt, tilføjede Weeden.

Luftvåbnet vil måske bestemme, hvordan OTV-2's nyttelast 'kan bidrage til krigsføreren,' sagde han til demokratija.eu kort før rumflyet landede. 'Jeg tror, ​​det kan være en grund til, at det har holdt sig så længe. Der er en god chance for, at det, det gør, faktisk bidrager. '

Luftvåbnet planlægger snart at lancere en anden X-37B-mission, måske allerede i efteråret. OTV-1 vil flyve den næste, har embedsmænd sagt.

Følg demokratija.eu seniorforfatter Mike Wall på Twitter @michaeldwall eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+.