Alien City Lights kunne signalere E.T. Planeter

Lyse kunstige lys kan signalere fremmede planeter med udenjordisk intelligens.

Hvis en fremmed civilisation bygger stærkt oplyste byer som dem, der er vist i denne kunstners opfattelse, kan fremtidige generationer af teleskoper tillade os at opdage dem. Dette ville tilbyde en ny metode til at søge efter udenjordisk intelligens andre steder i vores galakse. (Billedkredit: David A. Aguilar (CfA))



Astronauter i kredsløb rundt om Jorden stirrer ofte ned på en verden, der er oplyst om natten af ​​bylys. Nu foreslår forskere, at forskere kunne opdage fremmede civilisationer fra lignende stærkt lys.



Science fiction har længe forestillet sig hele planeter dækket af byer . Eksempler inkluderer galaktiske hovedstæder som Coruscant fra 'Star Wars'-filmene og Trantor fra sci-fi-legenden Isaac Asimovs' Foundation '-bøger.

Forudsat at udlændinge har brug for lys for at se om natten meget som vi gør, begrundede den teoretiske astrofysiker Abraham Loeb ved Harvard University og astronomen Edwin Turner ved Princeton University, at udenjordiske civilisationer ville tænde bylys i mørketimerne på deres verden.



'Både Ed og jeg deltog i en konference i Abu Dhabi om nye måder at opdage liv på , og vi havde en rejseleder på en tur til det nærliggende emirat Dubai, der pralede med, at det var så lyst om natten, at man let kunne se det fra rummet - det var det, der gav os ideen, siger Loeb til Astrobiology Magazine.

På Jorden findes kunstig belysning i to former - termisk, i form af glødelamper og kvante, i form af lysstofrør og lysdioder. Spektrene eller kombinationen af ​​farver fra denne kunstige belysning vil sandsynligvis afvige fra naturlige lyskilder som vulkaner og kan dermed tjene som en lygtepæl, der signalerer eksistensen af ​​udenjordisk teknologi og intelligent liv.

Nedgang i radio



Denne nye taktik ligner traditionelle SETI (søg efter udenjordisk liv) strategier, der jagt efter fremmede radiotransmissioner . I betragtning af hvordan radioemissioner fra Jorden er faldet dramatisk i de seneste årtier på grund af brugen af ​​kabler, fiberoptik og andre fremskridt inden for telekommunikationsteknologi, er et skifte til at lede efter udenjordisk lysforurening muligvis ikke en så langsigtet idé, forskerne foreslog.

For at se hvor gennemførlig jagt på fremmede lysfyr kunne være, beregnede Loeb og Turner først, hvor godt det kunne fungere i vores solsystem. De begyndte med en imaginær fremmed verden i Kuiper Belt, en region i vores solsystem ud over planeterne, der sandsynligvis er hjemsted for en billion eller flere kometer og strækker sig fra 30 til 50 gange afstanden fra Jorden til solen eller 30 til 50 astronomiske enheder.

Forskerne beregnede, at en metropol på størrelse med Tokyo, en cirka 50 km bred, let ville være synlig på et Kuiper Belt -objekt omkring 50 astronomiske enheder væk fra eksisterende teleskoper på Jorden. En by som Tokyo kunne endda ses i Oort-skyen, der nåede 1.000 astronomiske enheder væk, ved hjælp af det dybeste billede taget af Hubble-rumteleskopet, det såkaldte Hubble Ultra Deep Field, sagde Loeb.



Som sådan kunne eksisterende teleskoper se kunstigt oplyste genstande i det ydre solsystem - f.eks. Dem, der blev kastet væk fra fjerne stjerner eller koloniseret af vandrende fremmede civilisationer.

Ydre solsystemsøgninger

'Der er spørgsmålet om, hvor sandsynligt det er, at vi har en ekstra civilisation i det ydre solsystem,' sagde Loeb. 'Min holdning er, at hvis det er noget, vi kan kigge efter, og det ikke koster ekstra ressourcer, så lad os bare gøre det. I begyndelsen af ​​60'erne blev der foreslået et rumteleskop for at se universet i røntgenspektret, og panelet, der gennemgik forslaget, besluttede, at der ikke var nogen mening i at gøre det, da solen udsendte meget få røntgenemissioner, og de tænkte vi ville ikke lære ret meget om plads. Men nu hvor vi har røntgensatellitter, har vi lært, at røntgenhimlen er ekstremt interessant, meget rig på alle former for røntgenkilder, som vi ikke havde forventet, f.eks. At optage sorte huller. '

På samme måde kan det at lede efter kunstigt lys i det ydre solsystem give uforudsete fordele.

'Der er andre ting, vi kunne opdage ved sådan en søgning,' sagde Loeb. 'Vi kunne lære mere om formerne på Kuiper Belt -objekter, deres refleksionsevne og om binære objekter.'

Astrofysiker Max Tegmark ved Massachusetts Institute of Technology, som ikke deltog i denne forskning, sagde, at dette arbejde 'åbner et nyt vindue om søgen efter udenjordisk liv. Det er ikke sådan, at jeg tror, ​​der er et baseballstadion på Pluto, men vi er nødt til at droppe alle forforståelser om, hvad fremmede civilisationer gør og søge på alle mulige måder. ' [10 Alien Encounters Debunked]

Fysikeren Josh Winn ved MIT, som heller ikke var involveret i denne undersøgelse, tilføjede, 'det er et spændende og ligetil koncept. Et langt skud, helt sikkert, men sjovt at tænke på. '

Så stærkt som lyset i storbyer kan se ud, er jordens nattside i øjeblikket cirka 600.000 gange svagere end dens dagsside. Eksisterende teleskoper kunne kun se natsiden af ​​en verden som Jorden ud til en afstand på lidt mere end 1.000 astronomiske enheder - det vil sige kanten af ​​solsystemet.

'Den nærmeste stjerne er 100 gange længere end det,' sagde Loeb. For at se natlyset bylys så klare som Jordens på en verden i den beboelige zone i den nærmeste stjerne, ville du have brug for et teleskop med optik, der er mindst 100 gange bredere i diameter end Hubble -rumteleskopets, tilføjede han.

Den næste generation af jord- og rumteleskoper kunne vise sig i stand til at opdage fremmede byer på verdener i de beboelige zoner i deres fjerne stjerner ved at anvende filtre tilpasset spektre af lysdioder og andre kunstige lyskilder, foreslog forskerne. For at gøre det skal natsiden af ​​disse planeter imidlertid være sammenlignelige i lysstyrke som deres dagsider, meget lysere end vi i øjeblikket ser i forskellene mellem dag og nat på Jorden.

Ud over den beboelige zone

En anden mulighed indebærer at lede efter fremmede byer langt væk fra de beboelige zoner hos de nærmeste stjerner, i deres ækvivalenter af Kuiperbælter. De ville reflektere mindre stjernelys, da de er længere ude, så ethvert kunstigt lys, vi opdagede fra dem, ville være mere synligt. I så fald kunne vi opdage dem med eksisterende satellitter, hvis nattelyset var lige så skarpt som Jordens, sagde Loeb.

En vigtig antagelse er, at udlændinge skal stole på lys om natten, ligesom vi gør, i modsætning til at have det godt i mørket som mange natdyr på Jorden. 'Intelligente arter foretrækker måske de mørke faser af deres planeter,' sagde Loeb.

Ironisk nok, da Loeb blev interviewet, havde en snestorm taget strømmen ud i hans hjem. 'Vi leder efter lys, som vi ikke har her lige nu,' spøgte han.

Loeb og Turner indsendte deres resultater til tidsskriftet Astrobiology.

Denne historie blev leveret af Astrobiology Magazine, en webbaseret publikation sponsoreret af NASAs astrobiologiprogram.