Alien Hairspray kan hjælpe os med at finde E.T.

Terraformende

At omdanne en fjendtlig verden til en egnet til liv er kendt som terraforming. (Billedkredit: Daein Ballard / Wikipedia)



Hairspray kan en dag tjene som tegn på, at udlændinge har omformet fjerne verdener, siger forskere. Sådan forskning for at finde tegn på fremmed teknologi er nu åben for finansiering fra offentligheden.



Science fiction har længe forestillet sig, at mennesker kunne forvandle fjendtlige fremmede verdener til beboelige, en procedure kendt som terraforming. For eksempel, for at kolonisere Mars, har forskere foreslået at varme den røde planet og fortykke dens usædvanligt tynde atmosfære, så mennesker kan færdes på overfladen uden at skulle have rumdragt på. For at gøre det involverer planer om at terraforme Mars ofte store mængder drivhusgasser til at fange nok varme fra solen, hvilket tvinger kuldioxid frosset på planetens overflade til at blive til gas.

Hvis mennesker måske en dag ville terraforme planeter, kunne udlændinge med mere avanceret teknologi allerede have gjort det. Hvis det er tilfældet, kan astronomer lede efter tegn på sådanne ændringer for at afsløre, at der eksisterer intelligent udenjordisk liv. [ Søgningen efter udenjordisk liv (videoshow) ]



KFC er blevet brugt i hårspray og andre produkter

KFC er blevet brugt i hårspray og andre produkter(Billedkredit: PiccoloNamek / Wikipedia)

'Vores hypotese er det tegn på intelligent liv kan være tydelig i en planetarisk atmosfære, 'sagde astrobiolog Mark Claire ved Blue Marble Space Institute of Science, et nonprofit -netværk af forskere over hele verden.



En gruppe af gasser, der kan være nøglen til terraformende planeter, er chlorfluorcarboner (CFC'er). Disse ikke-toksiske, langlivede kemikalier er stærke drivhusgasser og blev engang ofte brugt i hårspray og klimaanlæg, blandt mange andre produkter.

KFK er helt kunstige, uden nogen kendt naturlig proces, der er i stand til at skabe dem i atmosfærer. Opdagelse af tegn på disse gasser på fjerntliggende verdener med teleskoper kan tjene som et stærkt bevis på, at intelligente fremmede civilisationer var årsagen, enten forsætligt som en del af terraforming eller ved et uheld ved industriel forurening.

'En industrialiseret civilisation vil være en, der vil bruge sine planetariske ressourcer til fremstilling, hvis atmosfæriske biprodukter, der snart kan påvises, kan være et tegn på deres aktivitet,' sagde astrobiolog Sanjoy Som fra Blue Marble Space Institute of Science.



Et kunstners indtryk af Tau Boötis -systemet. Astronomer arbejder på at opdage atmosfærer på eksoplaneter.

Et kunstners indtryk af Tau Boötis -systemet. Astronomer arbejder på at opdage atmosfærer på eksoplaneter.(Billedkredit: ESO / L Calçada)

Teleskoper har i øjeblikket hjulpet få øje på hundredvis af eksoplaneter indtil videre og skulle hjælpe med at opdage flere hundrede mere snart. Fremtidige observatorier kunne analysere atmosfærerne i disse verdener, og CFC'er burde være lette at se, fordi måden de absorberer lys på er meget forskellig fra naturligt forekommende kemikalier.

'Vi er på den videnskabelige grænse for aktivt at kunne lede efter ekstrasolare verdener beboet af teknologiske civilisationer,' sagde Som. 'Vi er omkring et årti væk fra at kunne måle detaljerede sammensætninger af atmosfærerne på ekstrasolare planeter.'

Ved hjælp af topmoderne computermodeller af atmosfærisk kemi og klima planlægger forskerne at opdage, hvilke synlige tegn CFC'er og andre kunstige biprodukter fra fremmed terraforming eller industri kan have på eksoplanetatmosfærer.

'Vi vil derefter teste, om disse funktioner er påviselige over interstellare afstande, ved kraftigt at nedgradere vores computersignal for at efterligne signalkvaliteten af ​​næste generations teleskoper,' sagde Claire.

Forskere verden over kunne derefter bruge disse data til at se, om nogen af ​​de exoplaneter, der er opdaget hidtil, eller for at komme med beviser for disse 'teknosignaturer'.

'Dette SETI -forslag handler om at se på atmosfærisk kemi frem for andre tidligere foreslåede teknosignaturer som radiosignaler eller pulserede lysstråler,' sagde Claire.

Claire tilføjede, at svovlhexaflourid er et andet industrielt molekyle og drivhusgas, der kan tjene som en teknosignatur. Andre teknosignaturer kan omfatte usædvanligt store mængder ammoniak eller kuldioxid, når de observeres sammen med gasser som ilt og vanddamp, som ofte menes at være almindelige tegn på liv, sagde Som.

Det er forskerne nu søger startpenge til deres projekt fra offentligheden via den petriske organisation . De håber at kunne indsamle $ 24.000 inden den 9. januar 2013.

'Dette projekt vil kun komme videre, hvis det er finansieret. Vi inviterer offentligheden til at deltage og blive inkluderet i vores eventyr ved at pantsætte en lille sum penge til vores indsats, 'sagde Som. 'Vi er en lille 501 (c) 3 non-profit videnskabsorganisation med stor vægt på videnskabskommunikation. Alle donationer er fradragsberettigede! '

Beboelige zoner for forskellige stjerner. En intelligent civilisation kunne tillade en planet uden for zonen stadig at være beboelig.

Beboelige zoner for forskellige stjerner. En intelligent civilisation kunne tillade en planet uden for zonen stadig at være beboelig.(Billedkredit: NASA)

Denne forskning kan også hjælpe astrobiologer med at opdage tegn på fremmed intelligens uden for de såkaldte beboelige zoner, hvor jagt på udenjordisk liv ofte er mest fokuseret på. Der er liv stort set overalt, hvor der er flydende vand på jorden, så beboelige zoner betragtes ofte som områderne omkring stjerner, hvor flydende vand kan forblive på en planets overflade, givet temperaturer, der hverken er for varme eller for kolde.

'Kunstig opvarmning af et legeme uden for beboelseszonen for at gøre det beboeligt kan også være et tegn på intelligens,' sagde Som. 'Antag for eksempel, at mennesker på et par tusinde år har terraformet Mars. Antag, at en fremmed art observerer vores solsystem og finder Jorden. Derudover måler den atmosfærisk sammensætning af Mars , en planet i det væsentlige uden for den beboelige zone i vores sol, og finder forhøjede drivhusgasser ud over vanddamp og ilt. Dette to-planet system ville være en stærk indikation for dem om en intelligent civilisation på arbejde, der udvider sin vugge uden for sin hjemplanet. '

Dette kan være den første videnskabelige undersøgelse af, hvordan en terraformet planet kan se ud på lang afstand, og kan være et nyt redskab i søgen efter udenjordisk intelligens (SETI). Det siger sig selv, at hvis disse bestræbelser hjælper med at opdage intelligent fremmed liv, 'vil konsekvenserne være enorme, da det vil medføre en større revurdering af, hvad det vil sige at være menneske,' sagde Som.

Denne historie blev leveret af Astrobiology Magazine , en webbaseret publikation sponsoreret af NASA astrobiologiprogram .