Alien Planet er mindre end jorden og overraskende let

Exoplaneten Kepler-138 b, vist her i en kunstner

Exoplaneten Kepler-138 b, vist her i kunstnerens øjne, er den første fremmede planet mindre end Jorden med både dens masse og størrelse målt. Planeten, der findes med NASAs Kepler-rumteleskop, kredser om en rød dværgstjerne 200 lysår fra Jorden. (Billedkredit: Danielle Futselaar, SETI Institute)

En planet på Mars omkring 200 lysår fra vores solsystem har vist sig at være den letteste kendte fremmede verden, der kredser om en normal stjerne, siger forskere.



Astronomer fandt opdagelsen efter at have målt størrelsen og massen af ​​den bagende varme planet, kaldet Kepler-138 b, som kredser om en rød dværgstjerne kaldet Kepler-138. Mars er kun 53 procent af Jordens størrelse (eller cirka halvdelen af ​​størrelsen), så Kepler-138 b er mindre end Jorden.

I de sidste par årtier har astronomer bekræftet eksistensen af ​​mere end 1.800 eksoplaneter eller planeter, der kredser om en anden stjerne end vores sol. Det er imidlertid vanskeligere for forskere at beregne masserne af små, stenede planeter som Mars eller Merkur end for store, gasformige verdener som Jupiter eller Saturn. Forskere måler masserne af eksoplaneter ved at se på, hvor stærkt deres gravitationsfelter trækker deres stjerner; små planeter har små masser, og deres svage slæbebåde på deres stjerner er sværere for astronomer at opdage. Som sådan har få eksoplaneter i jordstørrelse fået målt deres masser. [ De mindste kendte fremmede planeter i billeder ]

Ved at studere data fra Kepler-sonden har forskere fundet en planet på størrelse med Mars, cirka 200 lysår væk fra Jorden. Se fakta om den mindre planet end Kepler-138 b i vores fulde infografik.

Ved at studere data fra Kepler-sonden har forskere fundet en planet på størrelse med Mars, cirka 200 lysår væk fra Jorden. Se fakta om den mindre planet end Kepler-138 b i vores fulde infografik.(Billedkredit: Af Karl Tate, Infographics Artist)

I denne nye undersøgelse undersøgte astronomer Kepler-138, en kold, mørk rød dværgstjerne med en masse omkring halvdelen af ​​solens. Kepler-138 ligger omkring 200 lysår fra Jorden i stjernebilledet Lyra.

Kepler-138 'er mere end 10 millioner gange længere væk fra os end vores sol,' undersøgte hovedforfatter Daniel Jontof-Hutter, en astronom ved Pennsylvania State University i University Park, til demokratija.eu.

Stjernen Kepler-138 er hjemsted for tre eksoplaneter, tidligere forskning har bekræftet ved at opdage den lette dæmpning af stjernens lys, der opstår, når en af ​​disse verdener krydser foran den. Hver af disse to planeter-Kepler-138 c og Kepler-138 d-er omkring 1,2 gange så bred som Jorden. Den tredje, Kepler-138 b, er lidt mere end halvdelen så bred som Jorden, hvilket gør den omtrent på størrelse med Mars.

'Kepler-138 b har den samme tilsyneladende størrelse som en golfbold 10 millioner kilometer væk,' sagde Jontof-Hutter.

Disse tre eksoplaneter kredser meget tæt på deres stjerne. Kepler-138 b tager lidt mere end 10 dage at fuldføre sin bane, Kepler-138 c kræver næsten 14 dage og Kepler-138 d har brug for cirka 23 dage.

Ved brug af NASAs Kepler -rumfartøj undersøgte forskerne, hvordan tyngdekraftens tovtrækkeri blandt disse exoplaneter påvirkede deres baner. Fordi styrken af ​​en planets tyngdekraftstræk er direkte relateret til dens masse, kunne forskerne veje alle tre af disse planeter.

Astronomerne fandt ud af, at massen af ​​den indre planet på Mars-størrelse, Kepler-138 b, er omkring en femtende eller 6,7 procent af Jordens, hvilket gør den til cirka to tredjedele af Mars masse.

'Kepler-138 b er den første eksoplanet, der er mindre end Jorden, der måler både dens størrelse og dens masse,' sagde Jontof-Hutter.

Den mindst massive kendte fremmede verden kan være eksoplaneten PSR B1257+12 b, der kun har en anslået masse på omkring en halvtreds eller 2 procent af Jorden. Den verden kredser imidlertid ikke om en normal stjerne, men cirkler i stedet om en pulsar - en tæt, hurtigt snurrende rest af en supernova -eksplosion.

At kende massen og bredden af ​​Kepler-138 b hjalp forskerne med at beregne dens densitet, som de fandt ud til at være omkring to tredjedele af Mars, hvilket tyder på, at den har en rent stenet sammensætning.

Selvom Kepler-138 b kan være ens i masse og bredde til Mars, er den så meget tættere på sin stjerne og dermed varmere, hvilket betyder, at den sandsynligvis er meget forskellig fra Mars, sagde Jontof-Hutter. 'Faktisk er alle tre planeter, der kredser om Kepler-138, sandsynligvis for varme til at tilbageholde flydende vand,' sagde Jontof-Hutter. På den yderste planet er overfladetemperaturerne omkring 250 grader Fahrenheit (120 grader Celsius), mens de på den inderste planet er omkring 610 grader F (320 grader C).

Kepler-138 c og Kepler-138 d har masser henholdsvis 197 procent og 64 procent af Jordens.

Dette fund åbner for undersøgelsen af ​​stenrige fremmede planeter, der er mindre end Jorden, sagde Jontof-Hutter.

'Det et stort udvalg af eksoplaneter der er blevet opdaget af Kepler viser os, at systemer som vores eget solsystem sandsynligvis ikke er normen, og vi ved ikke hvorfor, 'sagde Jontof-Hutter. Analyse af flere eksoplaneter 'vil give os spor om, hvordan planeter dannes og gøre os i stand til at lære, hvordan almindelige systemer som deres egne egentlig er.'

Forskerne detaljerede deres fund i 18. juni udgave af tidsskriftet Nature .

[Redaktørens note: Denne historie er blevet opdateret for at korrigere temperaturen på planeterne Kepler-186 c og d i Kepler-186-stjernesystemet.]

Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .