Den gamle asteroide -familie stammer tilbage fra vores solsystems tidlige dage

Gamle familie af asteroider

Forskere har fundet ud af, at en familie af asteroider, der går tilbage til solsystemets tidlige dage. Her er et kunstners koncept om en brudt asteroide. De resterende byggesten i solsystemet, kaldet planetesimals, var på samme måde fragmenteret, og de drev fra hinanden over tid. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



En nyfunden gammel familie af asteroider er næsten lige så gammel som solsystemet, og det kunne kaste lys over, hvordan Jorden og de andre planeter dannede, finder en ny undersøgelse.



I de tidlige dage af solsystemet klumpede stenmateriale sammen til kroppe kendt som planetesimaler . Nogle af disse planetesimaler blev indsamlet for at danne planeterne, mens andre for det meste bosatte sig hovedbæltet af asteroider mellem Mars og Jupiter.

At forstå, hvordan planetesimalerne oprindeligt var, kunne give indsigt i, hvordan asteroiderne og planeterne dannede sig, fortalte den nye undersøgelses forskere til demokratija.eu. Men i løbet af milliarder af år har utallige kollisioner knust næsten alle gamle planetesimaler til asteroider, tilføjede de. Disse fragmenter er gled fra hinanden over tid, hvilket har gjort det svært at identificere familier med beslægtede asteroider og lære om planetesimaler, de kom fra. [Asteroidebæltet forklaret: Space Rocks by the Million (Infographic)]



Nu har forskere identificeret en tidligere ukendt familie af mørkfarvede asteroider, der er 'den ældste kendte familie i hovedbæltet', siger studieforfatter Marco Delbo, astrofysiker ved universitetet i Côte d'Azur i Nice, Frankrig.

Denne opdagelse kom som en del af forskningen i den indre del af hovedbæltet. 'De fleste asteroider og meteoritter, der ramte Jorden, stammer fra denne kilderegion,' sagde Delbo til demokratija.eu. 'Også vi og mange andre kolleger ønskede at spore asteroiden Bennu, målet for NASA OSIRIS-REx prøve returrumsmission , tilbage til dets oprindelse i hovedbæltet og muligvis til en forælder -asteroide. '

Forskerne brugte en computermodel til at lede efter v-formede grupper af asteroider. Denne form er, hvad man ville forvente af en enlig forældrekrop, der fragmenterede i stykker og spredte sig over tid, sagde forskerne.



Denne nyfundne asteroidfamilie består af sten i gennemsnit 11,5 kilometer i diameter, der findes på tværs af hele den indre del af hovedbæltet. Denne familie har 108 medlemmer, som forskerne er sikre på, hvoraf den største er asteroide 282 Clorinde, som er omkring 42 km bred.

'Der er andre asteroider i regionen, der også kunne være en del af vores urfamilie,' sagde Delbo.
'Den største af disse er 51 Nemausa, med en diameter på 138 km (85,75 miles).'

Baseret på asteroide -familiens størrelse og form vurderede forskerne, at den er omkring 4 milliarder år gammel. Til sammenligning blev solsystemet født for omkring 4,6 milliarder år siden. En anden asteroidfamilie, der potentielt er lige så gammel som denne, findes blandt Hildas, en gruppe asteroider placeret ud over hovedbæltet, næsten lige så langt væk fra solen som Jupiter er, sagde Delbo.



Asteroidfamilier er normalt opkaldt efter deres største medlemmer, som sandsynligvis er forældre til resten af ​​deres familier - mindre medlemmer er bogstaveligt talt chips af de gamle blokke. Men 'vi vil gerne undgå at give et navn til denne familie,' sagde Delbo. Dette skyldes, at i løbet af milliarder af år kan tyngdekraftens tovtrækninger med planeterne have slynget forældren til denne familie væk fra resten af ​​dens medlemmer, forklarede han.

Ved at analysere denne asteroidefamilie og andre vurderede forskerne, at de oprindelige planetesimaler alle var større end 35,5 miles (35 km) brede. Dette understøtter det traditionelle syn på asteroiddannelse, der siger, at de fleste blev født som fragmenter af store klumper af sten, i modsætning til nogle nylige modeller, der tyder på, at planetesimaler var meget mindre klumper af sten, sagde Delbo.

'De næsten 1 million asteroider, vi ser i hovedbæltet, kan knyttes til et par forfædre - dem, der blev født store,' sagde Delbo.

Forskerne sagde, at de planlægger at bruge deres nye metode til at finde asteroidefamilier i andre områder af hovedbæltet. 'Der er flere familier, der mangler at blive opdaget,' sagde Delbo. Denne forskning kan fortsætte med at afsløre 'værdifuld information om planetesimalers kredsløb og massefordeling på det tidspunkt, hvor planeterne dannede sig,' sagde han.

Forskerne detaljerede deres fund online i dag i tidsskriftet Science.

Følg Charles Q. Choi på Twitter @cqchoi . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .