Ancient Mars 'varme perioder varede sandsynligvis ikke længe

Mars set fra kredsløb af NASAs vikingemission. Den Røde Planet

Mars set fra kredsløb af NASAs vikingemission. Den røde planets overflade understøttede flydende vand i den gamle fortid, men forskere diskuterer stadig, hvor varmt og vådt det var dengang. (Billedkredit: NASA/JPL)



Det gamle Mars var kun varmt og vådt med mellemrum, tyder en ny undersøgelse på.



Selvom Mars-overfladen er knogletør i dag, er det klart, at flydende vand strømmede over den for milliarder af år siden. Planeten er scoret af flodkanaler, og gamle søbede lurer på gulvene i flere kratere - herunder Gale og Jezero, som i øjeblikket udforskes af NASAs nysgerrighed og Udholdenhed rover , henholdsvis.

Men det er stadig uklart, og et emne om stor videnskabelig debat , hvordan det gamle Mars virkelig var. Var planeten varm og våd kontinuerligt for længe siden, eller har den stort set altid været frost, med kun sporadiske lune strækninger, der tillod forbigående vandstrømme?



Søgningen efter liv på Mars: En fototidslinje

En ny undersøgelse styrker sidstnævnte opfattelse, hvilket tyder på, at det krævede dramatiske begivenheder at varme Mars 'kolde hjerte, og at sådanne gamle afvigelser aldrig varede længe.

Mars blev intermitterende opvarmet, da dets atmosfæriske sammensætning blev ændret af tilførslen af ​​gasser, der stammer fra vulkanisme og meteoritpåvirkere, siger medforfatter Joel Hurowitz, geoforsker ved Stony Brook University i New York, i en erklæring.



Disse varme staver gjorde det muligt for vand at strømme over overfladen og danne floder og søer og de klipper og mineraler, vi forbinder med vand på Mars, sagde Hurowitz.

Den nye undersøgelse, ledet af Robin Wordsworth fra Harvard University, præsenterer en ny klimamodel af det gamle Mars. Modellen tager højde for en række faktorer, herunder virkningerne af vulkanudbrud, som hældte drivhusgasser ud i Mars -luften, og brintens flugt fra atmosfæren ud i rummet.

Denne brintudslip, drevet af solvinden, steg dramatisk, efter at Mars mistede sit beskyttende globale magnetfelt. For omkring 3,7 milliarder år siden var den engang tykke Mars-atmosfære kun 1% så tæt som den nuværende Jord, og floden og søernes æra på den røde planets overflade var ved at være slut.



Den nye undersøgelse, som blev offentliggjort online i dag (8. marts) i tidsskriftet Naturgeovidenskab , hjælper med at finde ud af den æra og den røde planets livsværdspotentiale. For eksempel tyder det på, at 'våd' Mars stadig var meget kold med gennemsnitlige årlige overfladetemperaturer under minus 28 grader Fahrenheit (minus 33 grader Celsius).

'Den dynamiske historie med Mars -miljøer, der foreslås her, tyder på muligheder for livets opståen i varme, våde intervaller, når reducering af betingelser ville have favoriseret præbiotisk kemi, men også udfordringer for vedvarende overfladeliv i lyset af hyppig og gennem tiden forlængelse intervaller med hovedsageligt kolde og tørre oxiderende miljøer, 'skrev Wordsworth og hans kolleger i den nye undersøgelse.

'Reducerende betingelser' refererer til en atmosfære, hvor oxidation - fjernelse af elektroner fra atomer og molekyler - forhindres eller minimeres. Derimod er oxidation udbredt i 'oxiderende miljøer'.

Oxygen er en almindeligt foreslået biosignatur - et muligt livstegn, man kan søge efter i atmosfærerne på fremmede planeter. Interessant nok forudsiger den nye model, at Mars havde en iltrig atmosfære i lange strækninger 'i midten af ​​sin historie uden at kræve tilstedeværelse af liv, hvilket indikerer, at O2-detektion alene kan være en' falsk positiv 'for livet under visse omstændigheder, 'skrev forskerne i den nye undersøgelse.

Mike Wall er forfatter til ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate), en bog om jagten på fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.