Animal Forensics Hjælper Nab The Bad Guys CSI Style

(Fotokredit: Shutterstock & Royal Canadian Mounted Police)

I 1994 blev kroppen af Shirley Duguay , mor til fem, blev fundet i en lavvægtig grav. Hovedmistænkte var far til tre af hendes børn, men der var kun få beviser for at binde Douglas Beamish til forbrydelsen. Da myndighederne fandt en plastikpose indeholdende en mands læderjakke, sprøjtet med Duguays blod, opdagede de også hvide hår på jakkens foring. Politiet sendte hårene ud til analyse for kun at opdage, at de tilhørte en kat.



Det var ikke meget, men det var nok for politiinspektør Roger Savoie, der huskede, at Beamish havde en hvid kat ved navn Snowball. Når alt kommer til alt, hvor svært kunne det være at få DNA-retsmedicinske beviser fra et dyr? ”De havde ingen idé om, hvad jeg talte om,” mindede Savoie i et interview med New York Times . Ingen i verden havde nogensinde gjort, hvad han anmodede om.



Savoie kaldte eksperter over hele Nordamerika, men blev mødt med reaktioner af utroskab, indtil han fandt Dr. Stephen J. O'Brien , chef for laboratoriet for genomisk mangfoldighed ved National Cancer Institute . O'Brien havde studeret huskatte som en model for arvelige sygdomme, og han blev fascineret af, hvad Savoie ønskede, at han skulle gøre.

Planen blev bedre, end Savoie havde håbet. O'Brien var i stand til at udtrække DNA fra et af hårene i jakken, og det matchede det DNA, der blev analyseret fra Snowballs blod. Desuden afrundede Savoie 20 katte i nabolaget og sendte O'Brien prøver af deres blod for at udelukke muligheden for lignende DNA-profiler blandt befolkningen. Beamish blev dømt til fængsel uden prøveløsladelse, og Snowball fik boet ud resten af ​​sit liv med Beamishs forældre.

(Fotokredit: Shutterstock)



Savoie har muligvis kun forsøgt at fange en morder, men den dag, han tog telefonen for at ringe til O'Brien, var den dag, inden veterinærmedicinsk felt begyndte. I 1999 blev en forsøg på seksuelt overgreb blev løst i vid udstrækning takket være offerets hund, der tissede på dækket af angriberens lastbil. I 2000 en mand mistænkt for tredobbelt drab blev fundet skyldig, da hundens afføring opsamlet fra hans sko ødelagde hans forsvar. Google udtrykket 'animalsk retsmedicin' og find millioner af resultater, herunder websteder om naturmedicinsk retsmedicin og karriere inden for dyremedicinsk felt. Men dyreforskning handler ikke kun om at fange voldtægtsmænd og mordere ASPCA bruger retsmedicinsk videnskab at indsamle og analysere bevismateriale i forbindelse med sager om dyremishandling Der er endda nu en HUNDKODE (Combined DNA Index System), svarende til FBIs menneskelige version, der primært bruges til hundekampsager.

(Fotokredit: Shutterstock)

Det Veterinærgenetiklaboratorium ved University of California Davis har analyseret beviser for omkring 500 sager i de sidste 15 år og endda bistået med sager uden for landet. Elizabeth Wictum, der har fungeret som instruktør, siger i et interview med Bostons WBUR-radiostation , ”Folk er altid forbløffede over, at vi kan gøre det samme hos dyr. Men hvis du tænker over det, er folk bare en anden art. Og så alle de værktøjer, der bruges på mennesker, kan vi bruge på dyr. ”