Endnu en rumdiamant! NASA Probe tager et godt foto af Asteroid Bennu

Near-Earth Asteroid Bennu

Denne 'superopløsning' udsigt over asteroiden nær Jorden Bennu blev skabt ved hjælp af otte fotos taget af NASAs OSIRIS-REx rumfartøj den 29. oktober 2018 fra en afstand på omkring 205 miles (330 kilometer). (Billedkredit: NASA/Goddard/University of Arizona)



Asteroiden Bennu kommer virkelig i fokus for NASA's nærmer sig OSIRIS-REx rumfartøj .



OSIRIS-REx tog otte billeder af den 500 meter brede (500 meter) Bennu mandag (29. oktober), da sonden var omkring 305 miles (330 kilometer) væk fra rumklippen. Missionsteamets medlemmer kombinerede disse billeder til et enkelt 'superopløsningsbillede', der afslører kampesten og andre funktioner på asteroideoverfladen.

Det slående foto fremhæver også Bennus diamantform, der ligner den på den 900 meter brede (900 m) asteroide Ryugu. Japans Hayabusa2 mission har kredset om Ryugu siden slutningen af ​​juni og har tabt tre separate landingsfartøjer på rumklippens overflade i løbet af de sidste fem uger. [ OSIRIS-REx: NASA's Asteroid Sample-Return Mission in Pictures ]



Zoomet ind version af superopløsningen

Zoomet ind version af superopløsningens billede af asteroiden Bennu nær Jorden, der blev taget til fange af NASAs OSIRIS-REx-rumfartøj den 29. oktober 2018, fra en afstand på cirka 330 kilometer.(Billedkredit: NASA/Goddard/University of Arizona)

Hvis alt går efter planen, vil Hayabusa2 -moderskibet fange prøver fra Ryugu næste år; dette materiale vil komme ned til Jorden i en særlig returkapsel i december 2020. OSIRIS-REx har lignende mål; missionen sigter mod at returnere en Bennu -prøve til jorden i september 2023.



Men OSIRIS-REx skal først til Bennu. Rumfartøjet, der blev lanceret i september 2016, har udført tre 'sidste fremgangsmåder' denne måned for at hjælpe med at få denne ankomst til at ske. De to første, der fandt sted den 1. oktober og den 15. oktober i år, bremsede OSIRIS-REx's hastighed i forhold til Bennu med i alt 1.088 mph (1.751 km/t), sagde NASA-embedsmænd.

Det tredje træk, som OSIRIS-REx udførte mandag (29. oktober), var designet til at bremse sonden fra 11,8 mph (18,8 km/t) til kun 0,39 mph (0,39 km/t) i forhold til Bennu. En fjerde og sidste sådan manøvre, der er planlagt til den 12. november, 'vil justere rumfartøjets bane for at nå frem til en position 20 miles fra Bennu den 3. december,' NASA -embedsmænd skrev i en opdatering mandag .

Men der vil stadig være lidt arbejde at gøre efter det; OSIRIS-REx kommer ikke i kredsløb omkring asteroiden før 31. december.



OSIRIS-REx er en forkortelse for 'Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer'. Missionens hovedmål på 800 millioner dollars involverer at hjælpe forskere med bedre at forstå solsystemets tidlige dage samt den rolle, kulstofrige asteroider som Bennu kan have spillet for at hjælpe livet med at komme i gang på Jorden.

OSIRIS-REx vil også yde betydelige bidrag på flere andre områder, har medlemmer af missionsteamet sagt. For eksempel bør missionens observationer kaste lys over de kræfter, der former asteroidernes veje gennem rummet og afsløre indsigt om rumsteners ressourcepotentiale.

Ligesom Bennu er Ryugu en kulstofrig asteroide. Hayabusa2-missionens hovedmål stemmer tæt overens med OSIRIS-REx.

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude , 'udkommer den 13. november af Grand Central Publishing. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os @Spacedotcom eller Facebook . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .