Apollo 10: Lunar Landing Dress Repetition

Apollo 10 -månemodulet Snoopy nærmer sig kommandomodulet Charlie Brown, inden han lægger til i månens kredsløb.

Apollo 10 -månemodulet Snoopy nærmer sig kommandomodulet Charlie Brown, inden han lægger til i månens kredsløb. (Billedkredit: NASA)



Apollo 10 -missionen blev lanceret 18. maj 1969 med det formål at simulere en nedstigning til månens overflade. Missionens besætning på Thomas Stafford, Eugene Cernan og John Young gennemgik trinene for at adskille kommandomodulets rumfartøj fra månelanderen (også kaldet månemodulet) og bringe det gennem den første del af dets nedstigning til overfladen. Selvom Apollo 10 stoppede med at lande på månen med omkring 50.000 fod (15.000 meter), var det en vigtig test forud for den vellykkede Apollo 11 -landing 20. juli 1969.



Apollo 10 astronauter

Astronauterne i Apollo 10 var blandt de mest erfarne NASA havde.

Stafford var kommandør for Apollo 10. En US Air Force flyvetestinstruktør, han var en del af den anden gruppe astronauter, der sluttede sig til NASA i 1962. Han havde allerede to rumflyvninger bag sig: Gemini 6 - som havde det første stævne i rummet med en anden manøvrerbart rumfartøj-og Tvillingerne 9. Han var senere chef for den første Apollo-Soyuz-mission.



Cernan , månemodulpiloten på Apollo 10, var også ombord på Gemini 9. Han udførte en rumvandring under Gemini 9 -missionen. Inden han sluttede sig til NASA i 1963, var han en amerikansk flådeflyver. Cernan blev senere den sidste Apollo -astronaut, der gik på månen som kommandør for Apollo 17.

Ung , der ville styre kommandomodulet, var allerede en veteran fra to Gemini -missioner: indledende flyvning Gemini 3 og kommandør for Gemini 10. En tidligere Navy -testpilot, Young havde udført en dokning i rummet, hvilket ville være afgørende for Apollo 10. Young beordrede senere Apollo 16 og var den niende astronaut, der gik på månen. Han befalede også den første rumskibslancering i 1981 og den niende rumfærge -mission i 1983, begge ombord på Columbia. [ Video: John Young: Why We Must Fly in Space ]

Apollo 10's mission

Et par embedsmænd inden for NASA (herunder George Mueller, NASAs chef for Office of Manned Space Flight) ønskede oprindeligt, at Apollo 10 skulle gå hele vejen til månens overflade, ifølge en beretning fra journalisten Andrew Chaikin i sin bog fra 1994, kaldet 'En mand på månen' (Penguin Books, 2007).



Men planen om at røre ved månen blev nedlagt veto af et par grunde. For det første var Apollo 10s månemodul for tungt til nedstigning; at skifte til et lettere månemodul ville være en beslutning i sidste øjeblik, der ville forsinke flyvningen. For det andet var der for mange ukendte, herunder vanskeligheden ved at forudsige månens tyngdefelt. Månen har koncentrationer af masse (uformelt kaldet 'maskoner'), der kan trække i et kredsende rumfartøj og flytte det tættere på overfladen. Selvom sådanne bevægelser ikke er en stor ting i kredsløb, kan de gøre en stor forskel under en landing.

Missionen forløb i første omgang gnidningsløst. Apollo 10 udførte et mindre 'første' på missionens indledende dag, da det sendte farvevideo fra rummet for første gang. Videoen viste docking mellem kommandomodulet 'Charlie Brown' og månemodulet 'Snoopy' samt det indre af kommandomodulet.

Besætningen på Apollo 10 -rummissionen. Venstre til højre er Eugene A. Cernan, månemodulpilot; John W. Young, kommandomodulpilot; og Thomas P. Stafford, kommandør.



Besætningen på Apollo 10 -rummissionen. Venstre til højre er Eugene A. Cernan, månemodulpilot; John W. Young, kommandomodulpilot; og Thomas P. Stafford, kommandør.(Billedkredit: NASA)

Et hårrejsende øjeblik under nedstigning

I månens kredsløb den fjerde dag efter opsendelsen bakkede Cernan og Stafford omhyggeligt Snoopy væk fra Charlie Brown. Da besætningen rykkede tættere på månens overflade, udsendte de overdrevent beretninger om, hvad de så. 'Vi så lige Earthrise, og det var fantastisk,' sagde Cernan. Minutter senere fløj Stafford og Cernan hen over det fremtidige landingssted for Apollo 11 og tog billeder, da de fortalte deres syn. [ Video: Full Dress Run-Through ]

Men kaos brød ud, da Snoopys besætning var klar til at tage tilbage til Charlie Brown. På grund af en række små fejl fra besætningens side pegede skibets styresystem i den forkerte retning. Det begyndte at snurre - vildt, af nogle beretninger - da det fløj mindre end 12 kilometer over månens overflade.

Den forskrækkede Cernan udsendte et uhøfligt udråb ('Son of a b ----!') På en åben kanal til verden. Han og Stafford kæmpede for at få skibet under kontrol, før de helt mistede navigationssystemet, eller værre, styrtede skibet ned. Efter et par hjerteløbssekunder genvandt besætningen kontrollen, og centrifugeringen stoppede. I lettelse sagde Stafford til Mission Control: 'Vi har alle vores kugler.'

Det sagde NASA senere centrifugeringen skyldtes menneskelige fejl . På grund af en fejlagtig indstilling søgte månemodulets afbudsstyringssystem efter kommandomodulet, hvilket det ikke skulle gøre på det tidspunkt. (Denne afbrydelse ville have bragt månemodulet tilbage til kommandomodulet i nødstilfælde.) Agenturet noterede sig fejlen for at advare fremtidige besætninger.

Cirka 5,5 timer efter at have forladt Charlie Brown returnerede Snoopy besætningen. De to fartøjer sluttede sig sammen på den anden side af månen, og da besætningen genopstod, radioede Stafford: 'Snoopy og Charlie Brown krammer hinanden.'

På vej hjem havde besætningen en anden først: den første barbering i rummet. De brugte barbermaskiner, en tyk barberingsgel og en våd klud til at udføre arbejdet og viste derefter deres strålende, nybarberede syn, når de blev interviewet fra rummet i en samtale med NASA, der blev sendt på flere tv -kanaler i USA. 'Vi følte os genfødt,' huskede Cernan senere i sin selvbiografi, 'Den sidste mand på månen' (St.Martins Griffin, 2000).

Besætningen zoomede tilbage til Jorden og nåede en topfart på 24.791 mph (38.897 km/t) i forhold til Jorden ved genindtræden og sprøjtede sikkert ned i Stillehavet den 26. maj otte dage efter opsendelsen. Ifølge Cernan havde den første opsvingshelikopter, der ankom til kommandomodulet, et muntert tegn på bunden: 'Hej, Charlie Brown!'

Apollo 10 -arv

De 50thjubilæum for Apollo 10 er i 2019. Charlie Brown er permanent udstillet på Science Museum i London, mens Snoopy er på en permanent bane rundt om solen.

Som nævnt fungerede Apollo 10 som en afgørende generalprøve for Apollo 11, der landede to astronauter sikkert på månen i juli 1969. NASA fulgte det op med yderligere seks månelandingsforsøg mellem 1969 og 1972; kun Apollo 13 ikke opfyldte dette mål på grund af en alvorlig mekanisk vanskelighed, der tvang missionen til at vende tilbage til Jorden.

NASA fokuserede sit menneskelige udforskningsprogram på lav jordbane i 1970'erne og flyttede til programmer som rumfærgen og den internationale rumstation. I 2017 blev agenturet imidlertid bedt af Trump -administrationen om at bringe mennesker til månen igen, før de tog til Mars. Agenturet er i foreløbigt designarbejde for en månens rumstation, kaldet Deep Space Gateway, og arbejder også på Orion -rumfartøjet for at bringe mennesker til månen i 2020'erne.