April's Lyrid Meteors topper tidligt i denne uge, men månen kan forstyrre

Den årlige Lyrids -meteorregn, der stammer fra partikler, der er faldet af kometen C/1861 G1 (Thatcher), løber fra 16. til 28. april og topper mandag den 22. april. Meteorerne vil streake væk fra et punkt på himlen (bruseren

Den årlige Lyrids -meteorregn, der stammer fra partikler, der er faldet af kometen C/1861 G1 (Thatcher), løber fra 16. til 28. april og topper mandag den 22. april. Meteorerne vil streake væk fra et punkt på himlen (brusens stråling) nær den lyse stjerne Vega, som vil være højt på den østlige himmel før daggry. Lyriderne kan producere op til 18 meteorer i timen, med lejlighedsvise ildkugler. Desværre vil en lys, gibbous måne skylle alle undtagen de lyseste meteorer i år. (Billedkredit: Starry Night software )



En af de ældste kendte årlige meteorbyger, der toppede tidligt i denne uge, kan desværre blive forhindret af en næsten fuldmåne.



Månen når fuld fase i løbet af natten i perioden 18.-19. April, så mange vil sandsynligvis afvise årets forestilling af Lyrid -meteorregn som uopdagelig. Aktivitetens højdepunkt forventes i løbet af natten den 22.-23. April; når månen stiger cirka klokken 23.30, vil brusestrålingen være mindre end halvvejs oppe på den nordøstlige himmel. (The American Meteor Society viser toppen som 21.-22. april, men begge nætter burde have lignende hastigheder.) Den strålende er placeret nederst til højre for den strålende blåhvide stjerne Vega i det lille stjernebillede Lyra, deraf navnet 'Lyrids'. (En meteorregn stråler er det sted, hvorfra bruserens meteorer ser ud til at være stribende, de kan vises over hele himlen, men deres haler vil pege på det sted.)

Lyrid -meteorernes kredsløb minder stærkt om Thatchers komet, der svingede forbi os i foråret 1861 og har en kredsløbstid på cirka 415 år. I 1867 bekræftede astronomen Johann Gottfried Galle forbindelsen mellem denne komet og Lyriderne; meteorerne, som vi ser fra dette display, er de små partikler, der blev udgydt af kometen ved dens tidligere besøg gennem det indre solsystem.



Relaterede: De mest fantastiske Lyrid Meteor Shower -fotos nogensinde

Lyrid overrasker

April Lyrids har undertiden givet spektakulære udstillinger, som i 687 f.Kr., da kinesiske optegnelser sagde 'stjerner faldt som regn', og det er sket mindst et dusin andre gange siden da. Historien fortælles ofte om, hvordan beboere i Richmond, Virginia, blev bragt ud af sengen af ​​brandklokken om morgenen den 20. april 1803. Branden, der var brudt ud i våbenhuset, blev hurtigt slukket, men det gav byboerne et chance for at se meteorer falde i stort antal fra alle dele af himlen.

Begivenheden er også beskrevet i et brev offentliggjort i Raleigh, North Carolina, Register:



'Vi, undertegnede. . . at være onsdag aften, den 20. april, ude ved en fiskeriselskab og vende hjem omkring kl. 1 om morgenen, blev foruroliget over udseendet af et stjerneskud; hele halvkuglen så langt som horisontens forlængelse syntes at være belyst; meteorerne holdt ingen særlig retning, men syntes at bevæge sig alle veje. Vi betragtede fænomenet i rummet måske en halv time med forbløffelse, i løbet af hvilken tid der ikke kom nogen pause. Vi hørte tydeligt et hvæsende i luften, men hørte ingen rapporter. Ovenstående udsagn kan påberåbes som fakta (underskrevet af fire mænd).

Lignende beretninger kom fra New York, Massachusetts, New Hampshire og Delaware.

Meteorudbruddet i 1803 var helt uventet. Meget lidt var kendt om meteorer i det 18. og begyndelsen af ​​det 19. århundrede, bortset fra den lille stigning i deres antal hvert år i begyndelsen af ​​august. Lyriderne giver ingen spor om, hvornår endnu et sådant udbrud kan ske; derfor er bruseren altid en at se.

Månemuskler i



Desværre, som vi hentydede til i starten, i år, månen bliver et problem for potentielle meteorvagter. Den bedste chance for at se nogle Lyrids i år vil være om morgenen den 23. april, lige før morgentimringen begynder. Enhver meteor, hvis vej, forlænget baglæns, passerer inden for få grader af Vega, er sandsynligvis en Lyrid. Omkring kl. 4 om morgenen er lokal dagslys også omtrent den tid, hvor Lyrid -strålingen vil være næsten direkte overhead fra det sydlige USA og ikke langt derfra for nogen på den midterlige halvkugle. (Men husk - meteorer kan vises overalt på himlen.)

I de senere år, selv når himlen har været mørk, har Lyriderne generelt været svage. De producerer et kort maksimum, der varer i cirka et døgn, og selv da vises der muligvis kun 10 til 20 Lyrids i timen. Alligevel er aprillyriderne blevet beskrevet som 'lejlighedsvis spektakulært lyse og hurtige'. Omkring 20-25% af Lyrid-meteorer har også en tendens til at efterlade skinnende stier i deres vågner, der vedvarer i et øjeblik.

Uforudsete briller

Og der er altid den lille chance for en overraskelse.

Et kort udbrud på 100 i timen skete i 1922. Derefter i 1982 nåede taksterne uventet 90 for en enkelt time og 180 til 300 i timen i et par minutter - let for skywatchers at gå glip af på grund af timing. 'Det er faktisk muligt, at mange tidligere Lyrid -udbrud simpelthen blev savnet på grund af observationshuller,' skrev Paul Roggermans i 'Handbook for Visual Meteor Observations' (Sky Publishing Corp., 1989).

Så måske ville det ikke skade at indstille vækkeuret til 2 eller 3 am (i din lokale tidszone) om morgenen den 23. april, så du kan opstå for et kort kig ud af vinduet, uanset måneskin.

Hey ... man ved aldrig.

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser i New York Hayden Planetarium . Han skriver om astronomi for Naturhistorisk magasin , det Farmers 'Almanac og andre publikationer, og han er også en meteorolog på kameraet for Verizon FiOS1 Nyheder i New Yorks lavere Hudson Valley. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .