Asteroide eller komet? Weird Blue Space Rock 'Phaethon' får et nærbillede

3200 Phaethon

Et kunstners indtryk af den blå asteroide 3200 Phaethon (Billedkredit: Heather Roper/University of Arizona)



KNOXVILLE, Tenn. - En bizar, blå asteroide, der fungerer som en komet og ser ud til at være ansvarlig for den årlige Geminid meteorregn lavede en tæt flyby af Jorden sidste år, hvilket gav astronomer en mulighed for at studere objektet i enestående detaljer. De fandt ud af, at asteroiden er endnu mærkeligere, end de havde forestillet sig.



Asteroid 3200 Phaethon er en speciel rumklippe med en sjælden blå farve og en ekstremt excentrisk bane, der får objektet til at passere superlukket til solen og derefter ud forbi Mars -kredsløbet. En bane tager omkring 1,4 jordår. Denne slags bane er mere typisk for kometer end asteroider .

Men mens Phaethon fungerer som en komet, ligner den ikke en. Når kometer kommer tæt på solen, danner de en sky kendt som et 'koma' og en lang hale af støv og gas. Phaethon ligner dog altid en lillebitte plet, der flyder gennem rummet. [De 7 mærkeligste asteroider i solsystemet]



Den 16. december 2017 foretog asteroiden Phaethon sin nærmeste tilgang til Jorden siden 1974 og passerede inden for 10,4 millioner kilometer fra vores planet. Mens baggårdsastronomer pegede deres teleskoper mod rumklippen for at få et glimt af den historiske flyby, benyttede astronomer i observatorier rundt om i verden lejligheden til at lære mere om, hvad objektet er, og hvor det kom fra.

Teddy Kareta, en kandidatstuderende ved University of Arizona, der ledede en international indsats for at undersøge Phaethon under flyby, præsenterede sit teams resultater her på det 50. årlige møde i American Astronomical Society's Division for Planetary Sciences i dag (23. oktober). Kareta og hans kolleger observerede Phaethons tætte tilgang ved hjælp af NASAs infrarøde teleskopfacilitet på Mauna Kea på Hawaii og Tillinghast -teleskopet på Mount Hopkins i Arizona.

Et af deres fund kan vælte den nuværende herskende teori om Phaethons oprindelse. Astronomer har længe mistanke om, at Phaethon er et fragment af den meget større blå asteroide Pallas. 'Imidlertid er Pallas' albedo [eller refleksivitet] omtrent det dobbelte af, hvad vi fandt for Phaethons albedo, 'sagde Kareta. Med en albedo på omkring 8 procent er Phaethon lidt lysere end kul og kun cirka halvt så lys som Pallas, sagde Kareta.



Forskerne fandt også ud af, at overfladen af ​​Phaethon er lige blå rundt, hvilket betyder, at objektet er blevet 'jævnt brændt' eller 'kogt' af solens varme. Phaethons blå farve indikerer, at klippen har været under intens opvarmning, sagde Kareta. Under Phaethons ture rundt om solen bliver det opvarmet til temperaturer på op til 1.500 grader Fahrenheit (800 grader Celsius), hvilket er 'så varmt, at metaller på overfladen bliver til goo,' sagde han.

Oprettelse af Geminid meteorregn

Geminid meteorregn, der ankommer hvert år i december, er den eneste meteorregn, der ser ud til at stamme fra andet end en komet. Kometer er iskolde kroppe, der indeholder en blanding af is, sten, støv og frossen gas. Når en komet kommer tæt på solen, fordampes noget af dette materiale, og små stykker af kometen går løs og efterlader et spor af kometsmuler i rummet. Når Jorden passerer gennem sådan et spor af snavs, får vi meteorbyger.

Asteroider som Phaethon er stenrige objekter, der ikke opfører sig på samme måde som kometer gør, når de kommer tæt på solen, og astronomer er ikke sikre på, hvordan Phaethon kunne have skabt Geminiderne. Inden Phaethon blev opdaget, i 1983, anede astronomer ikke, hvor Geminiderne kom fra. Efter at have observeret, at Phaethons bane matchede sporet af snavs, der forårsager den årlige meteorregn, fastslog astronomer imidlertid, at Phaethon må være kilden.



Dette diagram viser den meget excentriske bane på 3200 Phaethon.

Dette diagram viser den meget excentriske bane på 3200 Phaethon.(Billedkredit: NASA JPL)

Præcis hvordan Phaethon skabte det spor af snavs er stadig et mysterium, sagde Kareta. Selvom det er muligt, at materiale, der fejes af asteroidens overflade, kan bidrage til affaldet, er 'mængden af ​​støv, der bliver fejet, ikke nær nok til at opretholde Geminids,' sagde han. En mulighed er, at Phaethon kolliderede med et andet objekt i rummet, og Geminiderne er affaldet fra det 'katastrofale brud', sagde han. 'Så i så fald ser du i det væsentlige støv, der er ligesom blodsprøjt, for at være grusomt fra denne virkelig voldelige begivenhed.'

En anden mulighed er, at Phaethon er en sovende komet, eller en komet, der med tiden blev til en asteroide. 'Hvis det var komet på et eller andet tidspunkt i fortiden, gjorde det måske meteorregn til den normale vej og efterlod disse kometsmuler & hellip; men siden er det blevet gennemstegt og slukket, og det ligner bare en sten, 'sagde Kareta.

Phaethon ligner måske mere en asteroide end en komet, men den viser kvaliteter ved begge typer objekter. Det har ikke koma og hale, der er karakteristisk for kometer, men det frigiver en lille støvhale, når den kommer tættest på solen i en proces, der menes at ligne et tørt flodleje, der revner i eftermiddagsvarmen, 'University of Arizona embedsmænd sagde i en erklæring. 'Denne form for aktivitet er kun blevet set på to objekter i hele solsystemet - Phaeton og et andet, lignende objekt, der ser ud til at sløre den linje, man traditionelt tænker for at adskille kometer og asteroider.'

En mission til Phaethon: DESTINY+

Fund fra denne nye forskning vil være praktisk for forskere med Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA), som i øjeblikket planlægger en mission til Phaethon. Missionen kaldes DESTINY+ (en forkortelse for Demonstration and Experiment of Space Technology for Interplanetary Voyage, Phaethon Fyby and Dust Science), og den er i øjeblikket planlagt til at blive lanceret i 2022.

DESTINY+ vil flyve forbi Phaethon og andre nær-jordiske objekter for at undersøge, hvordan støv slynges ud af disse objekter. Dette skulle hjælpe med at forklare Phaethons lille støvhale. DESTINY+ kunne hjælpe forskere med at finde ud af, om Phaethon er en asteroide, en komet eller noget andet. 'Det er nok et sted i midten,' sagde Kareta.

Send en e -mail til Hanneke Weitering på hweitering@demokratija.eu eller følg hende @hannekescience . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook . Original artikel om demokratija.eu .