Asteroiden Hygiea kan være den mindste dværgplanet i solsystemet

Asteroiden Hygiea kan kvalificere sig som en dværgplanet - og den kunne stjæle titlen på den mindste dværgplanet i solsystemet!



Astronomer har fanget billeder i høj opløsning af Hygiea, den fjerde største klippe i Asteroidbælte . Og lavt og se, Hygiea er kugleformet. Det er en temmelig vigtig dværg-planet markør, og den eneste Hygiea manglede indtil nu.



Asteroider kan prale af forskellige former, men den afrundede form af dværgplaneter viser, at de havde masse nok til sin egen tyngdekraft til at trække den ind i denne runde form. Hygiea opfyldte allerede de andre krav til dværg-planetklassificering, da den kredser om solen, ikke er en måne, der kredser om en anden planet og ikke har ryddet andre objekter ud af sin egen bane.

Video: Asteroiden Hygiea kan være den mindste dværgplanet i vores solsystem
Relaterede:
Mød solsystemets dværgplaneter



Hygiea, en kandidat til den mindste planet i solsystemet, er med i dette nye billede fra European Southern Observatory

Hygiea, en medspiller til den mindste planet i solsystemet, er med i dette nye billede fra European Southern Observatory's Very Large Telescope i Chile.(Billedkredit: ESO / P. Vernazza et al./MISTRAL algoritme (ONERA / CNRS))

Så hvor stort er dette potentielle nye medlem af dværgplanetfamilien? Teamet af astronomer, ledet af forsker Pierre Vernazza fra Laboratoire d'Astrophysique de Marseille i Frankrig begrænsede Hygieas størrelse og anslog dets diameter til godt 430 kilometer. Til sammenligning er Hygiea mindre end en femtedel af bredden af ​​sin mest berømte fætter, Pluto, som har en diameter på omkring 1.400 miles (2.400 km).



Ceres havde titlen som den mindste dværgplanet indtil nu med en diameter på næsten 590 miles (950 km).

Inden Hygiea officielt kan opgraderes til dværgplanetstatus, skal Den Internationale Astronomiske Union - den samme gruppe astronomer, der var ansvarlige for at gøre Pluto til en dværgplanet - skal gennemgå alle beviser og stemme.

Video: Hvor er Hygiea i vores solsystem?



'Takket være disse billeder kan Hygiea omklassificeres til en dværgplanet, hidtil den mindste i solsystemet,' sagde Vernazza i en udmelding fra European Southern Observatory (ESO), der administrerer SPHERE-instrumentet, der producerede billederne i høj opløsning i undersøgelsen. SPHERE (som står for Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet Research) sidder oven på Very Large Telescope på ESO's Paranal Observatory i Chile.

'Takket være VLT og den nye generation af adaptivt optikinstrument SPHERE tager vi nu billeder af hovedbælte-asteroider med en hidtil uset opløsning, der lukker hullet mellem jordbaserede og interplanetære missionobservationer,' tilføjede Vernazza.

En ny undersøgelse offentliggjort 28. oktober 2019 i tidsskriftet Nature Astronomy fandt ud af, at Hygiea er sfærisk, hvilket muligvis gør den til den mindste dværgplanet i solsystemet. Vesta og Ceres er også dværgplaneter.

En ny undersøgelse offentliggjort 28. oktober 2019 i tidsskriftet Nature Astronomy fandt ud af, at Hygiea er sfærisk, hvilket muligvis gør den til den mindste dværgplanet i solsystemet. Vesta og Ceres er også dværgplaneter.(Billedkredit: ESO / P. Vernazza et al./L. Jorda et al./MISTRAL algoritme (ONERA / CNRS))

En undersøgelse med detaljer om de nye fund blev offentliggjort i dag (28. oktober) i Natur Astronomi .

Følg Doris Elin Urrutia på Twitter @salazar_elin . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .