Asteroiden vil summe jorden i denne uge inde i månens bane

Dette billede viser stien til den lille asteroide 2013 RZ53, der sikkert vil passere Jorden den 18. september kl. 18:20. EDT. (Billedkredit: NASA)



En lille asteroide, der blev opdaget i sidste uge, er indstillet til at lynlåse af Jorden onsdag (18. september), der passerer mellem vores planet og månen. Det er lille nok og langt nok til, at det ikke udgør nogen trussel mod mennesker, siger forskere.



Astronomer observerede først rumstenen, der hedder 2013 RZ53, fredag ​​(13. september), ifølge data fra Minor Planet Center, et lysning af oplysninger om kometer og asteroider med base i Cambridge, Mass.

Asteroiden måler kun 3 til 10 fod (1 til 3 meter) på tværs, og det forventes at passere i en sikker afstand på mere end 148.000 miles (230.800 kilometer) væk fra Jorden, når den nærmer sig onsdag klokken 6:20 om eftermiddagen EDT (22:20 GMT). (Månen kredser om Jorden i en gennemsnitlig afstand på 239.000 miles eller 384.600 km.)



Selvom den var rettet direkte mod vores planet, er den nyopdagede rumsten så lille, at den sandsynligvis ville brænde op i atmosfæren, før den kunne ramme jorden.

Ved at observere asteroiden over flere dage sammensatte forskere dets bane. De sammensatte også en animation af asteroiden 2013 RZ53's sti , der viser, at den kommer relativt tæt på Jordens bane.

Rumstenen tilhører Apollo-familien af ​​nær-jordiske asteroider-den samme gruppe, som meteoren, der eksploderede over den russiske by Chelyabinsk i februar 2013, menes at stamme fra. Den russiske meteor var meget større end den nyopdagede asteroide, der anslås at have været omkring 56 til 66 fod bred (17 til 20 m), før den eksploderede.



Opdagelsen af ​​RZ53 i 2013 blev foretaget af forskere ved Mount Lemmon Survey ved University of Arizona. Projektet er en del af et større, NASA-sponsoreret program kaldet Catalina Sky Survey, som scanner kosmos for potentielt farlige asteroider.

NASA og dets partnere holder øje med asteroider og kometer, der flyver nær planeten som en del af programmet Near-Earth Object Observations, der bruger et netværk af jordbaserede og rumteleskoper til at overvåge potentielle trusler.

Følg Megan Gannon videre Twitter og Google+ . Følg os @SPACEdotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .