'Astounding' Chronicles 4 Titans of Science Fiction's Golden Age (vorter og alle)

'Overraskende' af Alec Nevala-Lee (Billedkredit: Dey Street Books)

I sin nye bog ' Forbløffende , 'der udkommer i dag (23. oktober), følger Alec Nevala-Lee fire titaner fra science fiction-guldalderen, der guidede genren i dens dannelsesår. Hans blik ind i livet for Astounding Science Fiction -redaktøren John Campbell og forfatterne Isaac Asimov, Robert Heinlein og L. Ron Hubbard - senere berømt for at starte Scientology Kirken - viser hvordan disse mænds liv formede science fiction, og hvordan science fiction selv udviklede sig i sin dannelsesperiode.



Nevala-Lee læste hundredvis af historier fra science fiction-arkiverne for at samle sin fortælling-objektivt, fortalte han til demokratija.eu, fandt han ud af, at Heinlein var den bedste science fiction-forfatter i sin æra-og fulgte udviklingen af ​​disse historier fra engangseventyr til seriøse forudsigere og påvirkere af den moderne verden.

demokratija.eu talte med Nevala-Lee om disse fire science fiction-standouts, overordnede tendenser på området og hvordan science fiction formede menneskehedens skæbne i rummet. [Læs et uddrag fra 'forbløffende']

demokratija.eu: Hvordan besluttede du at profilere science fiction -guldalderen på denne måde?

Alec Nevala-Lee:Jeg har åbenbart været fan af science fiction længe, ​​og jeg har skrevet korte science fiction siden begyndelsen af ​​20'erne, og de fleste af mine historier dukkede op i Analog - det er det, Astounding Science Fiction er kendt som i disse dage. Det gik op for mig for et par år siden at skrive en bog om magasinet Astounding. Først var min idé, at jeg bare ville gå tilbage og læse numre af bladet tilbage og kommentere, hvordan science fiction udviklede sig over tid, hvilket måske havde været en fin bog for nogen at skrive. Men jeg indså meget tidligt, at der aldrig havde været en biografi om John W. Campbell. På det tidspunkt kendte jeg Campbell kun i meget generelle termer, men jeg vidste, at han ville lave et fantastisk emne til en biografi. Han er denne virkelig kontroversielle, indflydelsesrige, komplicerede figur med dette meget interessante personlige liv. Han kendte alle disse forfattere, og han var i midten af ​​science fiction i et årti. Så det virkede som et virkelig fantastisk projekt at tage på.

[Efter nogle redaktørs forslag] blev det denne gruppebiografi i fire dele. Det omfatter også science fiction -samfundet og stigningen i fandom og alt dette andet. Det endte med at blive et meget mere ambitiøst, kompliceret projekt, end jeg oprindeligt havde forestillet mig.

Alec Nevala-Lee, forfatter til

Alec Nevala-Lee, forfatter til 'Astounding' (Dey Street Books, 2018).(Billedkredit: Dev Street Books)

demokratija.eu: Hvad var de vigtigste kilder, du brugte til at samle dette?

Nevala-Lee:En ting, jeg var heldig med, er, at de primære kilder her bare er utrolige. For det første er der tusindvis af sider med breve, som Campbell skrev, som Heinlein skrev, som alle disse fyre skrev, som jeg kunne trække på. Det er breve, der aldrig rigtig er blevet set på i denne form for detaljer før, og de er bare utroligt ærlige og detaljerede og fulde af gode historier. Det var et kæmpe plus.

Men der er også en masse virkelig flotte ting, der er spredt gennem science fiction -historien, som erindringer og andres bøger, der aldrig rigtig er blevet organiseret i en sammenhængende historie. Og så var det bare sjovt at gå tilbage og læse andres beretninger om denne periode og forsøge at samle disse stykker til en bog, der gav mening som en fortælling.

demokratija.eu: Var der nogle aspekter af deres historier eller science fiction -historie, der virkelig overraskede dig?

Nevala-Lee:Alle fire af dem var der ting, jeg aldrig kunne have forventet.

Sandsynligvis den største scoop i denne bog, som jeg ser det, er Campbells engagement i Hubbard, og hvor tæt han var en del af udviklingen af ​​de ideer, der senere blev til Scientology.

Hans hånd var overalt i disse ideer, og mange af dem er stadig til stede i Scientology. At give Campbell sin skyld i denne historie var en stor del af det, jeg ville opnå.

demokratija.eu: Du beskriver emnernes betydning for tilblivelsen af ​​science fiction uden at nedtone aspekter af deres personligheder og historier, der er problematiske. Hvordan balancerede du disse aspekter?

Nevala-Lee:En fordel, jeg havde gået ind på, var, at jeg ikke nødvendigvis var fan i den forstand, at jeg var en hardcore læser af guldalderens science fiction. Jeg havde ikke rigtig en dagsorden til dette projekt.

En ting du ser i science fiction -stipendium og biografier - hvoraf mange er virkelig nyttige, men de er ofte skrevet af fans, til fans & hellip; Selv virkelig omfattende, interessante bøger om disse forfattere lider ofte af, at deres forfatter er meget tæt på emnet.

Jeg var ikke ude efter at få nogen, men jeg ville også præsentere det, jeg fandt, så objektivt som jeg kunne. Med alle disse forfattere er der ting der, som det er meget svært at tale om uden at blive meget kritisk. Jeg forsøger at præsentere det fulde billede, så meget jeg kan, men der er utvivlsomt ting ved alle fire af disse forfattere, der virkelig er bekymrende.

demokratija.eu: Mere generelt er det muligt at fejre store forfattere, mens de anerkender deres fejl på denne måde?

Nevala-Lee:Helt ærligt, som mange andre, arbejder jeg stadig på, hvordan jeg har det med det problem. Jeg tror, ​​du kan erkende en persons betydning og på nogle måder nyde deres arbejde - især hvis de er gået videre - samtidig med at du anerkender aspekter af den arv, der er mindre attraktive. Det er alt sammen en del af den samme historie.

For at tage to eksempler. Campbell var en enorm indflydelsesrig person, han skrev selv store historier, herunder ' Hvem går der , 'som jeg synes er en af ​​de bedste science fiction -historier nogensinde, og han var utvivlsomt ansvarlig for at gøre science fiction til det den er i dag. Men samtidig gav han udtryk for meget racistiske synspunkter, og det blev mere tydeligt senere, men det var i baggrunden for hele denne periode, og det påvirkede virkelig forfatterne, som han udgav, eller i det mindste hans interesse i at diversificere de stemmer, der var i bladet. En ting, jeg har tænkt meget på for nylig, er, at man ikke ved en tilfældighed får mangfoldighed på noget område; det skal være et bevidst valg, du skal prioritere det. Og for Campbell var dette ikke vigtigt. Og jeg synes, det er et reelt tab. Jeg tror, ​​han bærer en del af skylden for manglen på mangfoldighed i science fiction i den periode. Du kan ikke tale om hans betydning uden at anerkende den kendsgerning på samme tid.

Det andet store eksempel her er Asimov, som er den mest berømte science fiction -forfatter i verden, på næsten enhver måde, og han var virkelig vigtig for mig i min opvækst og for mange andre mennesker, jeg kender. Men han famlede kvinder til stævner i årtier; han var dybest set skyldig i seksuel chikane. Og det var lidt af en åben hemmelighed inden for science fiction, og alle ser ud til at kende til det ... og det er uadskilleligt fra hans statur som denne ikoniske forfatter, for hvis du er en ung kvinde, og du leder efter mentorskab eller støtte som forfatter, kan du ikke gå til Asimov. Du kan ikke gå til den mest indflydelsesrige forfatter på området, fordi du ved, at han vil betragte dig på samme måde. Det hele er en del af den samme historie, og der er ingen måde at adskille den ene del helt fra den anden.

Et cover af forbløffende historier fra 1930

Et cover af forbløffende historier fra 1930'erne.(Billedkredit: NASA)

demokratija.eu: Hvilke forbindelser har du fundet med science fiction i den æra, og hvor det går hen i dag?

Nevala-Lee:Den store historie i science fiction fra de sidste 5 år, og sandsynligvis længere, handler om repræsentation og mangfoldighed.

Behovet for at udelukke nogle grupper og inkludere andre, disse ting har fundet sted i lang tid. At se det ske i 30'erne var fantastisk; det ændrede virkelig mit perspektiv på, hvad der sker inden for science fiction lige nu. Lige nu ser vi en forsinket reaktion mod den mangel på mangfoldighed, der var gældende for Campbell -perioden. Det er for mig den store historie lige nu. Denne forsinkede opgørelse med antagelsen om, at folk som Campbell var meget glade for at holde på plads.

demokratija.eu: Kan du tale lidt om, hvordan science fiction fra denne æra har formet vores verdensbillede?

Nevala-Lee:En ting, jeg kan lide at tale om, er den måde, hvorpå science fiction påvirkede vores idé om fremtiden og tilskyndede os til at se rummet, især på en bestemt måde. Hvis man ser på science fiction -historien, de allerførste papirmassehistorier, var de ikke særlig gode. Det er eventyrhistorier, og de sker tilfældigt i rummet, fordi det er en god baggrund for fiktion. De forfattere, der skrev westerns eller eventyrfiktion eller marinefiktion, og de overførte bare disse lagerhistorier til rummet, fordi det sælger, og der er et publikum for det. Senere begynder science fiction under Campbell og andre redaktører at tage sig selv mere seriøst som forudsigelse. De siger, det er ikke bare eskapistisk fiktion, vi prøver faktisk at udarbejde scenarier for, hvordan fremtiden vil se ud. Men de er stadig i rummet.

Rummet bliver bedstefar til science fiction, fordi det er her, disse historier altid har været sat. Det fører til denne interessante idé, at vi som art er bestemt til at komme ind i rummet. Bemandet rumfart, rumkolonisering, det er det, vi skal gøre. Jeg siger ikke, at det er forkert, men det er en uundersøgt antagelse, som vi plejer at tage for givet, fordi vi har læst så meget science fiction om det, men når vi ser tilbage, er det egentlig ikke en forudsigelse om, hvad der giver mening for os om et praktisk niveau, er det mere en afspejling af den tidligste version af science fiction, som meget mere handler om at fortælle en sjov historie end om at forudsige en sandsynlig fremtidssyn. [ NASAs gigantiske rumkolonibegreber forklaret (infografisk) ]

Et cover af Astounding Science Fiction fra august 1941.

Et cover af Astounding Science Fiction fra august 1941.(Billedkredit: NASA)

demokratija.eu: Jeg var overrasket over, hvor specifikt disse forfattere ønskede, at det skulle være en forudsigelse.

Nevala-Lee:De fire hovedfigurer i denne bog er alle meget forskellige, på visse måder, men de er alle meget ambitiøse, og de har alle en meget større fornemmelse af deres betydning og den indvirkning, de har på læserne. Fornemmelsen af, at du forudsiger fremtiden, men du lærer også læsere at tænke på fremtiden, og du får folk til at komme ind i videnskaberne, og du tjener som denne uddannelsesmæssige kraft, som virkelig er unik for science fiction. Der er ingen anden genre, der gør disse påstande for sig selv. Jeg tror ikke, det er en tilfældighed, at disse fire forfattere, der ankom til science fiction på meget forskellige måder, blev der, fordi det var dette perfekte køretøj til deres personlige ambition.

demokratija.eu: Bortset fra Hubbard, der fandt et andet køretøj til sin ambition.

Nevala-Lee:Men så bliver science fiction hos ham. En ting, jeg synes er virkelig interessant, er, at Hubbard ikke rigtig var en science fiction -fan. Han kunne ikke rigtig lide at skrive det for sin egen skyld, han er meget mere en nautisk fiktions- eller western -fiktionsforfatter, men det solgte, han gjorde det godt, og da han begyndte at gå af sig selv, var hans tilhængere science fiction fans, og han skrev til dem, skræddersyede sin lære til det publikum, han havde til rådighed. Derfor har scientologi alt dette rumopera -stof i sig, som jeg ikke tror betød meget for Hubbard personligt, men det var bestemt materiale, som han vidste ville appellere til hans disciple.

demokratija.eu: Tror du, at menneskeheden faktisk er på vej mod rummet?

Nevala-Lee:På nogle måder har mit syn på dette ændret sig siden jeg begyndte at skrive denne bog, men jo mere bevidst jeg er om, hvor meget vores følelser om rumrejser er blevet formet af science fiction, jo mere har jeg en tendens til at føle, at vi har vigtigere ting at håndtere på Jorden i øjeblikket, og at vi måske kan overlade det til den næste generation at gå ud i rummet, så længe vi kan løse nogle mere umiddelbare problemer i mellemtiden.

Dette interview er blevet redigeret i længden. Du kan køb 'forbløffende' på Amazon.com .

Send en e -mail til Sarah Lewin på slewin@demokratija.eu eller følg hende @SarahExplains . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook . Original artikel om demokratija.eu .