Astronauter søger ly, da rumstationen undgår orbitalskram

Den internationale rumstation, fotograferet af ekspedition 56 besætningsmedlemmer fra et Soyuz -rumfartøj i oktober 2018. NASA -astronauter Andrew Feustel og Ricky Arnold og Roscosmos -kosmonaut Oleg Artemyev udførte en flyaround af det kredsende laboratorium for at tage billeder af stationen, inden de vendte hjem efter at have brugt 197 dage i rummet.

Den internationale rumstation, fotograferet af ekspedition 56 besætningsmedlemmer fra et Soyuz -rumfartøj i oktober 2018. NASA -astronauter Andrew Feustel og Ricky Arnold og Roscosmos -kosmonaut Oleg Artemyev udførte en flyaround af det kredsende laboratorium for at tage billeder af stationen, inden de vendte hjem efter at have brugt 197 dage i rummet. (Billedkredit: NASA / Roscosmos)



Den internationale rumstation undvigede lige en hurtig bevægelse af kredsende skrammel.



Kontrollerne manøvrerede stationen væk fra et potentielt sammenstød med et stykke affald i dag (22. september) kl. 17:19. EDT (2119 GMT). Det gjorde de ved at affyre thrusterne på en Russisk Progress -rumfartøj det er forankret til kredsløbslaboratoriets Zvezda -servicemodul, sagde NASA -embedsmænd i en opdatering i dag.

De tre astronauter, der i øjeblikket bor ombord på stationen - NASAs Chris Cassidy og kosmonauter Anatoli Ivanishin og Ivan Vagner - beskyttet i stationens russiske segment under manøvren for at være tættere på deres Soyuz -rumfartøj, NASA -opdatering oplyst .



Dette blev gjort 'af en overflod af forsigtighed', hedder det i opdateringen. 'Intet tidspunkt var besætningen i fare.'

Relaterede: 7 vilde måder at rydde op i pladskram

Manøvreforbrænding fuldført. Astronauterne kommer ud af en sikker havn. 22. september 2020

Se mere

Trioens ophold nær Soyuz, som vil bringe dem tilbage til Jorden i næste måned, var ganske kort.



'Manøvreforbrænding fuldført. Astronauterne kommer ud af en sikker havn, ' NASA -administrator Jim Bridenstine tweetede 17:25 EDT (2125 GMT) i dag, kun seks minutter efter Progress -thrusterens affyring.

Rumskram er et voksende problem i Jordens kredsløb. Næsten 129 millioner stykker affald suser rundt på vores planet i øjeblikket, hvoraf cirka 34.000 er mere end 10 centimeter brede, ifølge skøn fra European Space Agency .

I den internationale rumstations højde, cirka 400 kilometer op, zoomer materiale rundt om Jorden med cirka 17.500 km / t (28.200 km / t) - så hurtigt, at et sammenstød med selv et lille skår snavs kan gøre alvorlig skade på kredsløbslaboratoriet.



Derfor dagens undvigende handling. Den 150 sekunder lange Progress-forbrænding øgede stationen over banen for det ukendte stykke snavs, som ville have taget skraldet inden for 1,39 kilometer fra kredsløbslaboratoriet klokken 18:21. EDT (2221 GMT), oplyser NASA -opdateringen.

Uønskede manøvrer er langt fra uhørt for kredsløbslaboratoriet. Stationen har nu foretaget tre sådanne træk alene i 2020, sagde Bridenstine i dag i endnu et tweet understreger, at 'affald bliver værre!'

Og i januar 2012 flyttede controllere stationen for at undgå et potentielt sammenstød med et stykke skrammel genereret af en meget kritiseret 2007 kinesisk antisatellit-test.

Denne historie blev opdateret kl. EDT den 22. september for at inkludere oplysninger fra et andet tweet af Jim Bridenstine.

Mike Wall er forfatter til 'Out There' (Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate), en bog om søgen efter fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.