Astroscales satellit -esser til fjernelse af rumskramme 1. orbital test

ELSA-d frigav og fangede sit eksperimentelle stykke rumskram for første gang.

ELSA-d frigav og fangede sit eksperimentelle stykke rumskram for første gang. (Billedkredit: Astroscale)



ELSA-d-rumfartøjet i den japanske baserede opstart Astroscale har med succes fanget et simuleret stykke rumskram og fuldført den første fase af en demonstrationsmission, der kunne bane vejen for en mindre rodet fremtid i kredsløb.



ELSA-d (kort for 'End-of-Life Services by Astroscale demonstration') blev lanceret den 22. marts og bragte en cubesat på 37 pund (17 kg) udstyret med en magnetisk dockingplade. Under eksperimentet onsdag (25. august) frigav jordkontrollere først en mekanisk låsemekanisme, der fastgjorde cubesat til det fjerneste fartøj på 386 pund (175 kg), på afstand, sagde Astroscale. i en erklæring . De to satellitter blev stadig holdt sammen af ​​magnetsystemet, som er ansvarlig for at fange affaldet.

Cubesat blev derefter frigivet fuldstændigt og genfanget, inden det flød for langt væk fra hovedrumfartøjet. Astroskala sagde på Twitter at denne manøvre blev gentaget flere gange. Denne korte demonstration gjorde det muligt for Astroscale at teste og kalibrere rendezvous sensorer, som muliggør sikker tilgang og indfangning af flydende objekter.



Relaterede:Se en satellit affyre en harpun i rummet i Wild Debris-Catching Test (video)

'Dette har været et fantastisk første skridt i valideringen af ​​alle de vigtigste teknologier til rendezvous og nærhedsoperationer og indfangning i rummet,' sagde Astroscale -grundlægger og administrerende direktør Nobu Okada i erklæringen. 'Vi er stolte over at have bevist vores magnetiske optagelsesegenskaber og glæder os til at køre service på bane fremad med ELSA-d.'

Operationen blev administreret fra Astroscales jordkontrolcenter i Harwell, Storbritannien en tidligere erklæring , forklarede virksomheden udfordringerne ved demonstrationen, det første orbital capture -eksperiment udført af et kommercielt selskab.



Jordkontrolholdet måtte stole på 16 jordstationer i 12 lande rundt om i verden for at opretholde konstant kontakt med rumfartøjet i op til 30 minutter ad gangen, siger Astroscale i erklæringen.

'En typisk lavjordens kredsløbsmissions tilslutning varierer fra 5-15 minutter, med 1 eller 2 jordstationsudbydere et par steder,' sagde Alberto Fernandez, Astroscales chef for jordsystemteknik, i erklæringen. 'ELSA-d udfører komplekse demonstrationer, der aldrig er blevet gjort før, og vi har brug for en meget pålidelig og usædvanlig lang kæde af tilslutningsmuligheder for at levere et konstant datafeed i realtid under demonstrationerne.'

ELSA-d vil foretage yderligere, mere ambitiøse tests i de næste par måneder, sagde Astroscale. Disse tests vil se den lille satellit drive længere væk fra fjernbåden. Først vil cubesat bevæge sig væk, men forblive i en stabil position. Dernæst vil jordkontrollerne få det til at tumle, ligesom et ukontrolleret stykke rumskram ville gøre i rummet. Sidstnævnte forsøg vil give Astroscale mulighed for at simulere et realistisk scenario, hvor rumfartøjet til fjernelse først skulle inspicere sit mål, analysere dets bevægelse og derefter nærme det på den sikreste og mest effektive måde.



Rumfartøjet vil udføre yderligere mere komplekse forsøg i de kommende måneder.

Rumfartøjet vil udføre yderligere mere komplekse forsøg i de kommende måneder.(Billedkredit: Astroscale)

Tidligere på året underskrev virksomheden en aftale på 2,5 millioner pund (ca. 3,4 millioner dollars) med internetmegaconstellationsoperatøren OneWeb om at udvikle et kommercielt system til fjernelse af nedlagte satellitter fra kredsløb. Teknologien, kaldet ELSA-M ('End-of-Life Services by Astroscale-Multi'), gør det muligt at fjerne flere satellitter en efter en med et enkelt deorbiterende rumfartøj. Astroscale er også samarbejde med Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) på en mission, der vil inspicere en brugt japansk raketscene i 2023.

Siden lanceringen af ​​den første nogensinde satellit, Sovjetunionens Sputnik 1 i 1957, har menneskeheden anbragt i kredsløb over 11.000 satellitter, ifølge en database vedligeholdt af FN's kontor for ydre rumspørgsmål . Antallet er steget kraftigt i de seneste år på grund af fremkomsten af ​​billigere mindre satellitter og især megaconstellationer, såsom SpaceXs Starlink.

Der er i øjeblikket mere end 7.000 satellitter i kredsløb, men kun omkring 3.400 af dem er aktive. Resten er gamle nedlagte rumfartøjer, der ofte er for højt over jorden til at blive trukket ned af dens tyngdekraft og brænde op i atmosfæren.

Der er også utallige stykker rumrester - fragmenter skabt af kollisioner og eksplosioner. European Space Agency (ESA) anslår, at cirka 34.000 rumrester, der er større end 10 centimeter, i øjeblikket kredser om jorden. Antallet af fragmenter mellem 0,4 og 4 tommer (1 til 10 cm) menes at være omkring 900.000. Ud over det kan der være svimlende 128 millioner objekter mellem 0,04 og 0,4 tommer (1 millimeter til 1 cm) i størrelse.

Eksperter mener, at fjernelse af satellitter efter deres mission er nøglen til at opretholde et sikkert kredsløbsmiljø. I slutningen af ​​1970'erne forudsagde NASA-fysiker Donald Kessler, at objekter i rummet på et tidspunkt vil begynde at kollidere på en måde, der ikke er i kontrol, og hver kollision genererer fragmenter, der forårsager yderligere og yderligere kollisioner. Nogle eksperter mener, at denne kollisionskaskade, også kendt som Kesslers syndrom, allerede sker.

Følg Tereza Pultarova på Twitter @TerezaPultarova. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.