Baseballlegende Tony La Russas sande lidenskab: redning af dyr

Når tiden er inde til at mindes Tony La Russa, vil de sige, at han er en af ​​de store. Han leder et team af talentfulde fagfolk - nogle af de bedste - og for mange er han en helt. Jeg håber bare, at historien ikke også glemmer hans bidrag til baseballverdenen.



Ser du, Tony La Russa er en sand dyrefortaler. Ud over at styre St. Louis Cardinals grundlagde han og leder Animal Rescue Foundation (ARF) - et af de mest succesrige dyrehjem i landet. Og hvis du tror, ​​at han bare er en velhavende sportsfigur, der kastede penge til grund og slog sit navn på en bygning, tager du desværre fejl.




Lyt til vejen til redning interview med ARF-grundlægger Tony La Russa på Animal Radio Network.


Redningshunde: en udsigt indefra

I lavsæsonen er han ved ARF næsten hver dag, og han og hans kone Elaine - som han hurtigt giver æren for med så meget af ARFs succes - har forestillet sig og bragt nogle af de mest innovative udviklinger inden for dyrebeskyttelse i brug.

Inspiration til virkelighed



Hvis historien var en Hollywood-film, ville de sige, at den var for sød til at være troværdig. En vildkat, der bor under et baseballstadion, vandrer ud i midten af ​​spillet en aften. Holdchefen ønsker at aflevere katten til et kommunalt husly, men bliver bekymret for, at hun bliver lagt ned, når han lærer, at pladsen der er så begrænset. Så han starter sit eget husdyr uden dræbte dyr.

Sikker på, det er en forenklet version, men den vilde kat (senere døbt Evie, efter Oakland som holdejer Evie Haas) var virkelig inspirationen til La Russas grundlæggelse af ARF i 1990. Det var dog næppe La Russas første strejftog i dyrevelfærdsverdenen. I årevis har både han og hans kone aktivt fortalt på vegne af dyr og rejst til krisecentre rundt om i landet for at hjælpe med at rejse penge og bevidsthed. Og de har begge været vegetarer siden 1977, en sjældenhed, hvis ikke fuldstændig anomali, i verdenen af ​​professionel sport.

Dyr, der redder mennesker

Selvom ARF i navn er et dyrehjem - et sted at vedtage en kat eller hund - for at kalde det, der kun maler en lille del af billedet. Det ligner mere et samfundscenter med klasseværelser, en sommerlejr og en steriliseres / neutral klinik. Du kan endda holde dit barns fødselsdagsfest der. Hvad mere er, campus er faktisk et stedhar lystat bruge tid. Faciliteterne er smukke med rene varme ejerlejligheder til dyrene og hektar smukke vandrestier.



Og mens ARF's mission handler om at redde så mange ledsagedyr, som de kan, har de udviklet en hel læseplan, der er afsat til 'dyr, der redder mennesker.' Hedder People Connect , dette sæt programmer blev designet til at udnytte den medfødte komfort - og ren glæde - dyr fremkalder og kanaliserer det direkte til mennesker i plejehjem, skoler og rehabiliteringscentre.

Det er klart, at La Russas ånd er drivkraften bag ARFs innovation og succes. Når jeg spørger ham, om han er mere lidenskabelig for baseball eller om dyr, fortæller han mig, at det ikke engang er tæt på. ”Jeg bruger otte måneder ud af året på at baseball, tolv måneder på at gøre ARF,” siger han. 'Vores familie selv - vi vælger denne lidenskab.'

Jeg må indrømme, at jeg ikke ser meget professionel sport, og før vores interview havde jeg kun den svageste opfattelse af, hvem Tony La Russa er. Men jeg kan fortælle dig, at jeg lige herfra ikke er ligeglad med, hvem La Russa administrerer, jeg vil altid begejstre rod for sit team. For tydeligvis vil han konstant slå for min.