BepiColombo rumfartøjs opsendelse på 7-årig trek til Merkur for Europa og Japan

En fælles europæisk-japansk mission til den mindste planet, Merkur, sprængte fra Fransk Guyana på sin lange rejse i aften (19. oktober, 20. oktober GMT).

Denne mission, BepiColombo, vil bruge syv år på at krydse mod sit mål, hvor den vil skilles i to rumfartøjer og kredser Merkur i et år - eller to, hvis missionen forlænges. Målingerne taget der kunne ikke kun løse dvælende mysterier om den inderste planet, men også om dannelsen af ​​vores solsystem og de nærliggende. Hele missionen kostede European Space Agency (ESA) og Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) næsten 2 milliarder dollars, ifølge pressemeddelelser.



'Det er en virkelig god dag,' sagde ESAs generaldirektør Jan Woerner efter lanceringen. 'Lad os gå sammen til Merkur. Gå, Bepi, gå! '

En Arianespace Ariane 5 ECA -raket med det parrede rumfartøj, der blev lanceret kl. 21.45. EDT (0145 GMT, 20. oktober) fra Kourou, Fransk Guyana. Cirka 26 minutter senere blev rumfartøjet indsat og tog kontakt med missionskontrol cirka 40 minutter efter opsendelsen, som planlagt. [De mest udholdende kviksølvmysterier]

En Ariane 5-raket lancerer den europæisk-japanske BepiColombo-mission til Merkur fra Europa

En Ariane 5-raket lancerer den europæisk-japanske BepiColombo-mission til Merkur fra Europas rumhavn i Guiana Space Center i Kourou, Fransk Guyana den 19. oktober 2018.(Billedkredit: ESA-CNES-Arianespace)

Nu skal forskere vente syv lange år, før de to rumfartøjer, der udgør BepiColombo, når Merkur og skilles for at begynde observationer af den lille, mærkelige planet i december 2025.

Men det er ikke at sige, at de vil vride tommelfingeren: BepiColombo har et par opgaver at løse, selvom det gør den lange vandring til Merkur. Når den rejser, vil et instrument om bord foretage de mest præcise målinger til dato af Merkurius og Jordens kredsløb omkring solen. Forskere vil kunne bruge disse målinger til at udføre en af ​​deres foretrukne hobbyer: at forsøge at finde mangler i Einsteins teori om generel relativitet.

Det sammenføjede rumfartøj vil også lave en serie flybys - en af ​​Jorden, to af Venus og seks af Merkur. Derfor vil krydstogtet tage så lang tid, men det er nødvendigt, for at BepiColombo kan modvirke solens store tyngdekraft og slippe i en stabil bane omkring Merkur. Så undervejs vil forskere bruge flybys som muligheder for at teste mange af instrumenterne om bord - og potentielt lære noget nyt om vores naboer, mens rumfartøjet rejser.

Så endelig, i december 2025, vil BepiColombo opdele i sine to komponenter, Mercury Planetary Orbiter bygget af European Space Agency og Mercury Magnetospheric Orbiter bygget af Japan Aerospace Exploration Agency.

En kunstner

En kunstners illustration af det stablede BepiColombo -rumfartøj bygget af Europa og Japan og deres overførselsmodul, når de ankommer til Merkur. Missionen ankommer til Merkur i december 2025.(Billedkredit: Rumfartøj: ESA/ATG medialab; Merkur: NASA/JPL)

Disse rumfartøjer vil blive de første til at studere Merkur, siden den eneste tidligere orbiter, NASA's MESSENGER, afsluttede sin mission i 2015 efter fire år på den lille planet.

De to BepiColombo rumfartøjer vil arbejde sammen i et år for at studere alle aspekter af Merkur , fra dybden af ​​dens kerne ud til sprød, kommende stemning der omgiver planeten.

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg hende @meghanbartels . Følg os @Spacedotcom og Facebook . Original artikel om demokratija.eu .