Bizarre Dead Star kan være en rest af en Mini Stellar Explosion

Illustration af stort udbrud af rød og lys hvid stjerne

En hurtig hvid dværgstjerne kan stamme fra en mini-supernova. (Billedkredit: Russell Kightley)



En underlig død stjerne kan være en rest af det, der i det væsentlige var en miniaturesupernova, finder en ny undersøgelse.



Egenskaberne ved denne bizarre stjerne kan hjælpe med at kaste lys over, hvordan den usædvanlige supernova, der skabte den dannede, sagde undersøgelsens forskere.

Forskerne undersøgte hvide dværge, som er superdense, jordstore kerner af døde stjerner, der efterlades, efter at stjerner har opbrugt deres brændstof og smidt deres yderste lag. [Sådan adskiller du stjernetyper fra hinanden (infografisk)]



Et binært stjernesystem før en supernova opstår - en stjerne hæver materiale fra sin ledsager.

Et binært stjernesystem før en supernova opstår - en stjerne hæver materiale fra sin ledsager.(Billedkredit: Russell Kightley)

'Disse objekter er meget svage - meget svagere end almindelige stjerner - men de er talrige i vores eget hjørne af Mælkevejen,' siger studieforfatter Stephane Vennes, astrofysiker ved Astronomical Institute of the Czech Academy of Sciences i Ondrejov, Tjekkiet Republik.



Mest sollignende stjerner vil blive hvide dværge en dag. Faktisk 'vil vores egen sol afslutte sit eget liv som en umærkelig hvid dværg,' sagde Vennes til demokratija.eu.

Vennes og hans kolleger fokuserede på en usædvanlig hvid dværg ved navn LP 40-365, som ligger omkring 1.000 lysår fra Jorden. Dette objekts masse er omkring 14 procent af solens masse, og dens diameter er omkring 8 procent af solens. Usædvanligt lynede den gennem rummet med omkring 1,98 millioner km/t.

'Det var umiddelbart klart, at dette ikke var en almindelig stjerne,' sagde Vennes. 'Dens hastighed er så høj, at den er på vej til permanent at forlade Mælkevejen.'



For at lære mere om den hvide dværg undersøgte forskerne den i løbet af to år ved hjælp af Kitt Peak National Observatory i Arizona, William Herschel Telescope på Spaniens Kanariske Øer, Hiltner Telescope i Arizona og Gemini North Telescope i Hawaii.

Objektet LP40-365 rejser til sin nuværende placering cirka 1.000 lysår fra solen.

Objektet LP40-365 rejser til sin nuværende placering cirka 1.000 lysår fra solen.(Billedkredit: Russell Kightley)

Vennes 'gruppe opdagede, at ikke kun hastigheden, men også sammensætningen af ​​denne hvide dværg var mærkelig. I modsætning til mange hvide dværge mangler LP 40-365s atmosfære ethvert spor af brint og helium, de to mest almindelige elementer i universet. I stedet består dens synlige atmosfære næsten udelukkende af ilt og neongas, drysset med spor af natrium og magnesium.

'Den usædvanlige hvide dværg LP 40-365 er ulig enhver anden hvid dværg,' sagde Vennes.

Nu foreslår Vennes og hans kolleger, at oprindelsen af ​​denne bizarre hvide dværg kan ligge i, hvad der i det væsentlige er en miniatureversion af en supernova.

Supernovaer er de mest kraftfulde stjerneksplosioner, som videnskabsfolk kender; de er synlige helt til kanten af ​​universet. Den første af de to hovedsmag, Type Ia -supernovaer, opstår efter at en hvid dværg er fuldstændig ødelagt efter at have suget for meget brændstof fra en ledsagerstjerne. I modsætning hertil sker type II -supernovaer efter kernen i en stjerne omkring 10 til 100 gange så massiv som solen løber tør for brændstof og kollapser til en ekstraordinært tæt klump på en brøkdel af et sekund og sprænger lysstråling udad.

For omkring 15 år siden begyndte forskere at bemærke, at et par supernovaer syntes at ligne almindelige type Ia -supernovaer, men var tydeligt svagere. Nogle af disse såkaldte Type Iax-supernovaer glødede med kun 1 procent af højeste lysstyrke for type Ia-supernovaer.

Tidligere undersøgelser antydede, at udbrud af type Iax kan ske, når en hvid dværg akkumulerer brændstof fra en donorstjerne, men kernen i den hvide dværg ikke brænder helt under supernovaen. Som et resultat bliver et kæmpe stykke granatsplinter sparket ud i rummet - 'en hypervelocity -stjerne', sagde Vennes.

Forskerne sagde, at LP 40-365 var præcis, hvad man kunne forvente som resterne fra en Type Iax-supernova. Baseret på den hvide dværgs størrelse og nuværende temperatur skønnede de, at eksplosionen skete for mellem 5 millioner og 50 millioner år siden. Baseret på dens hastighed og bane gjorde den sandsynligvis sin nærmeste tilgang til solen for omkring 500.000 år siden og kom inden for omkring 300 lysår fra Jorden, sagde forskerne.

De nye fund kan kaste lys over, hvorfor der opstår en Type Iax -supernova, ifølge Vennes. Den atmosfæriske sammensætning af LP 40-365 favoriserer en model, hvor den hvide dværg bag en sådan eksplosion har et kappelag, der er rigt på ilt og neon, der påvirker den måde, den døde stjerne brændte på, hvilket resulterer i en forsinket detonation, der 'efterlader en minut mængde kerne materiale uforbrændt, 'sagde Vennes.

Forskerne forventer, at der i fremtiden vil blive fundet flere højhastighedsrester af type Iax-supernovaer. 'Vi mener, at dette objekt kun er det første blandt mange, der mangler at blive opdaget,' sagde Vennes. 'Den Europæiske Rumorganisations mission Gaia skulle levere et stort antal af sådanne kandidater.'

Forskerne detaljerede deres fund i 18. august -udgaven af ​​tidsskriftet Science.

Følg Charles Q. Choi på Twitter @cqchoi . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .