Bizarre Mars Mountain Muligvis bygget af vind, ikke vand

Mount Sharp Panorama i hvidbalancerede farver

Denne mosaik af billeder fra Mast Camera (Mastcam) på NASAs Mars rover Curiosity viser Mount Sharp i en hvidbalanceret farvejustering, der får himlen til at se alt for blå ud, men viser terrænet som under jordlignende belysning. Komponentbillederne blev taget i løbet af den 45. marsdag, eller sol, af Curiosity's mission på Mars (20. september 2012). Billedet frigivet 15. marts 2013. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/MSSS)



Det mystiske Martian -bjerg, der lokker NASAs Curiosity -rover, blev sandsynligvis først og fremmest bygget af vind frem for vand, som tidligere antaget, antyder en ny undersøgelse.



Mange forskere formoder, at det 5,4 kilometer høje (5,5 kilometer) Mount Sharp først og fremmest dannede sig af lag af søsødet silt, hvilket er en af ​​hovedårsagerne til, at bjerget blev valgt som Curiositys endelige destination. Men den nye undersøgelse fastslår, at vinden sandsynligvis gjorde det meste af de tunge løft.

'Vores arbejde udelukker ikke eksistensen af ​​søer i Gale Crater, men tyder på, at hovedparten af ​​materialet i Mount Sharp stort set blev aflejret af vinden,' siger medforfatter Kevin Lewis fra Princeton University i en erklæring. [Seneste Mars -fotos fra Curiosity]



Et mystisk bjerg

Curiosity-roveren landede inde i 96 kilometer brede (154 km) Gale-krater sidste august sidste år og startede en toårig overflademission for at undersøge Mars 'fortid og nuværende potentiale til at være vært for mikrobielt liv.

1-tons robotten har allerede tjekket sit hovedmål op, og fandt ud af, at et sted nær landingsstedet kaldet Yellowknife Bay engang var i stand til at understøtte liv for milliarder af år siden. Men missionsteamet er stadig ved at forberede sig på at sende Nysgerrighed på en 10 kilometer lang vandretur til bunden af ​​Mount Sharp, som før lanceringen blev identificeret som roverens vigtigste videnskabsmål.



Observationer fra NASAs Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) tyder på, at Mount Sharps foden var udsat for flydende vand for længe siden. Og da Nysgerrigheden klatrer op gennem højens mange lag, vil roveren kunne læse den røde planets miljøhistorie som en bog, begrundede missionsforskere.

I den nye undersøgelse brugte forskere andre MRO -observationer til at udtænke en ny teori om Mount Sharps dannelse. Holdet fastslog, at højens lag ikke er fladt liggende stakke, som det kunne forventes i søfældede aflejringer. De blæser snarere udad i et ulige radialt mønster fra Mount Sharps centrum, sagde forskere.

Dette fund er i overensstemmelse med resultaterne fra teamets computermodel, der antydede, at vind, der blæser ned ad Gales skråninger, kunne bygge en høj i kraterets centrum, mens områder i nærheden af ​​fælgen efterlades relativt bar.



Så Mount Sharp er muligvis ikke den eroderede rest af en endnu større høj, der engang fyldte Gale fra kant til kant.

'Hver dag og nat har du disse stærke vinde, der strømmer op og ned af de stejle topografiske skråninger. Det viser sig, at en høj som denne ville være en naturlig ting at danne i et krater som Gale, 'sagde Lewis, der er en videnskabsmand på Curiosity's mission. 'I modsætning til vores forventninger kunne Mount Sharp i det væsentlige have dannet sig som en fritstående bunke sediment, der aldrig fyldte krateret.'

marts

Mars 'Mount Sharp kunne have været bygget af vindbårne sedimenter, siger forskere. Vinden ville have strømmet op ad kanten af ​​Gale Crater (røde pile) og flankerne på Mount Sharp (gule pile) om morgenen, da jorden varmede og vendte i den køligere sent på eftermiddagen. Blå pile angiver de mere variable vindmønstre på gulvet i krateret, som omfatter Curiosity -landingsstedet (markeret med 'X'). Billedet frigivet den 6. maj 2013.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlin/MSSS)

Test af teorien

Nysgerrighedsmedlem Dawn Sumner, der ikke var involveret i den nye undersøgelse, sagde, at den præsenterede interessante ideer, som roveren skulle kunne teste i fremtiden.

'Dette papir giver en ny model for Mount Sharp, der giver specifikke forudsigelser om klippernes karakteristika inden for bjerget,' sagde Sumner, en geologiprofessor ved University of California-Davis, i en erklæring. 'Observationer ved nysgerrighed ved bunden af ​​Sharp -bjerget kan teste modellen ved at lede efter beviser for sedimentaflejring.'

Uanset hvordan Mount Sharp blev dannet, skulle det enorme Mars -bjerg være et produktivt jagtområde for nysgerrighed, sagde Lewis.

'På en eller anden måde får vi en utrolig historiebog over alle begivenhederne, mens det sediment blev deponeret,' sagde han. 'Jeg tror, ​​at Mount Sharp stadig vil give en utrolig historie at læse. Det var måske bare ikke en sø. '

Den nye undersøgelse blev offentliggjort i maj -udgaven af ​​tidsskriftet Geology.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .