Blue Origin: Stille planer for rumskibe

Blå Oprindelse

Blue Origin's New Shepard -lanceringskøretøj løfter fra virksomhedens lanceringssted i West Texas på en suborbital testflyvning. Blue Origin har sat 20. juli til sin første besætningsflyvning, herunder grundlægger Jeff Bezos og auktionsvinderen, der afgav et bud på 28 millioner dollars. (Billedkredit: Blue Origin)

Hop til:



Blue Origin er et privat rumflyselskab, der blev startet af Amazon.com -grundlægger Jeff Bezos i 2000. Det var det første selskab i verden, der med succes kunne lande en genanvendelig raket på en landingsplade, en bedrift trukket af New Shepard suborbital -køretøjet under en test flyvning i november 2015 (og mange gange derefter).



Blue Origin planlægger at tage rumturister op med New Shepard og har også til formål at skyde mennesker og nyttelast i kredsløb ved hjælp af en ny raket, der stadig er under udvikling kaldet New Glenn.

Blue Origin sigter mod den 20. juli 2021 for sin første New Shepard -besætning med besætning - en suborbital jagt, der vil hive Bezos, hans bror Mark, banebrydende flyver Wally Funk og 18-årige Oliver Daeman. (Daeman overtog stedet for en stadig mystisk person, der betalte 28 millioner dollars for sit sæde i en online auktion, men trak sig ud af flyvningen 20. juli på grund af planlægningskonflikter, ifølge Blue Origin.)



Relaterede: Blue Origin lancerer milliardæren Jeff Bezos i rummet 20. juli. Sådan ser du ud.

Tidligere har NASA givet Blue Origin mere end $ 25 millioner i kontrakter (betalingen var baseret på gennemførte milepæle) til Commercial Crew Development -programmet, som har hjulpet med at udvikle privatfinansierede rumfartøjer til at bringe folk til den internationale rumstation. I 2014 valgte NASA at støtte SpaceX's Dragon og Boeings Starliner rumfartøj til disse flyvninger.

Stille begyndelser

Blue Origin er kendt i rumindustrien for ikke at frigive mange oplysninger om sine flyvninger og ambitioner på forhånd, i modsætning til virksomheder som f.eks. SpaceX og Virgin Galactic . Blue Origin blev registreret som et selskab i 2000, men vakte ikke megen offentlig opmærksomhed før i 2006, da Bezos foretog en række jordkøb i Texas.



Ifølge Wall Street Journal blev disse køb foretaget under navne som 'James Cook L.P.', 'Jolliet Holdings', 'Coronado Ventures' og 'Cabot Enterprises', som alle spores tilbage til den samme adresse. Firmanavne var baseret på berømte opdagelsesrejsende.

I januar 2007 åbnede Blue Origin's websted ifølge MSNBC for virksomheder med videoer og fotos fra sådanne milepæle som en testflyvning i november 2006.

Blue Origin modtog to finansieringsrunder fra NASA: $ 3,7 millioner i 2010 til den første runde af Commercial Crew Program og $ 22 millioner til anden runde i 2011.



Virksomhedens første store afslørede tilbageslag kom i 2011, da et udviklingsbil mislykkedes på omkring 45.000 fod (13.700 meter) i højden under en flyvetest.

'En flystabilitet drev en angrebsvinkel, der udløste vores rækkevidde -sikkerhedssystem til at afslutte tryk på køretøjet. Ikke det resultat nogen af ​​os ønskede, men vi har tilmeldt os, at det skal være svært, 'skrev Bezos i en opdatering til virksomhedens websted den 2. september 2011.

Han tilføjede, at virksomheden allerede arbejdede på et andet udviklingsbil. Det næste 'korte hop' fandt sted i november samme år.

I oktober 2012 blev der testet besætningskapsel -flugtsystem; virksomheden kaldte begivenheden 'en stor dag i Texas' på sit websted. Systemet steg til 2.307 fod (703 m), før det vendte tilbage til Jorden med faldskærm.

Blue Origin

Blue Origin's pusher escape system raketter Crew Capsule væk fra affyringsrampen og demonstrerer et vigtigt sikkerhedssystem til både suborbital- og orbitalflyvninger. Billede frigivet 22. oktober 2012.(Billedkredit: Blue Origin)

'De fremskridt, Blue Origin har gjort med sine suborbital- og orbitalfunktioner, er virkelig opmuntrende for den overordnede fremtid for menneskelig rumfart,' sagde NASA Commercial Crew Program Manager Ed Mango i en erklæring dengang. 'Det var fantastisk at se et rumfartøj, NASA spillede en rolle i udviklingen af ​​take -flight.'

Da Commercial Crew-programmet fortsatte, valgte NASA imidlertid rivaliserende systemer-SpaceX's Dragon og Boeings CST-100 Starliner-for at levere besætningsflyvninger til og fra den internationale rumstation. Dette efterlod Blue Origin afhængig af at finde andre kunder til i sidste ende at understøtte sit arbejde. En af indkomststrømmene, Blue Origin forfølger for New Shepard - som er opkaldt efter Merkur -astronauten Alan Shepard - er rumturisme.

Relaterede: Rumturisme, 20 år undervejs, er endelig klar til lancering

Her er, hvad rumturister kan forvente: New Shepard løfter af ved hjælp af raketens BE-3PM-motor, som vil brænde i cirka to minutter og 45 sekunder. Efter hovedmotorens afbrydelse vil besætningskapslen adskille sig fra raketten. Passagerer vil være vægtløse i cirka fire minutter og vil kunne se Jordens krumning fra en højde på cirka 307.000 fod (93.573 m). Rumfartøjet vil derefter igen komme ind i atmosfæren for en sikker landing på Jorden, cirka 11 minutter efter liftoff. Raketten kommer i mellemtiden ned til en drevet, lodret landing ved dens udpegede touchdown -pad.

New Shepard har gennemgået flere iterationer i årenes løb, hvilket har foretaget 15 testlanceringer til suborbitalrum i midten af ​​juli 2021. Mange af disse flyvninger har udført eksperimenter for universitetsforskere og andre forskere, men ingen har endnu været besat.

Nu er Bezos planlagt til at flyve til den suborbitale grænse på New Shepard den 20. juli, 52 -årsdagen for Apollo 11 Måne landing. Det bliver den første besætning med rumflyvning til New Shepard.

Relaterede: Når rummilliardærer flyver, går 'de rigtige ting' til rumrejser ind i en ny æra

Jeff Bezos ved Blue Origin -affyringsrampen med en New Shepard -raket i baggrunden.

Jeff Bezos ved Blue Origin -affyringsrampen med en New Shepard -raket i baggrunden.(Billedkredit: Blue Origin)

Genanvendelige raketflyvninger

En af grænserne for rumforskning lige nu er at skabe genanvendelige raketter. SpaceX er et andet firma, der har arbejdet med konceptet i årevis, men Blue Origin slog dem til slag ved landing på fast grund flere uger før SpaceX.

Det øjeblik kom den 23. november 2015 under en New Shepard suborbital testflyvning. Raketten og køretøjet adskilte som sædvanligt, men raketten faldt ikke tilbage til Jorden. I stedet bevægede den sig mod en landingsplade og rørte let ved hjælp af sine motorer.

'Raketter har altid været brugt. Ikke længere, 'udtalte et blogindlæg på virksomhedens websted skrevet af Bezos. 'Nu trygt gemt på vores opsendelsessted i West Texas er det sjældneste af dyr, en brugt raket. Denne flyvning validerer vores bilarkitektur og design. '

SpaceX landede den første etape af sin totrins Falcon 9-raket med succes på land cirka en måned senere, i december 2015. Og dette var en anden slags bedrift, for Falcon 9 er en mere kraftfuld raket, der går meget højere-alle vej til Jordens kredsløb.

Blue Origin fulgte først sin verden op med en milepæl for genbrug den 22. januar 2016 og lancerede det samme New Shepard -køretøj på en anden suborbital testflyvning. (SpaceX har siden taget genbrug til et andet niveau og landede Falcon 9's første etaper under orbitale opsendelser 82 gange og gentog brugte første etaper 64 gange i midten af ​​juli 2021.)

Efter missionen i januar 2016 skrev Bezos, at virksomheden snart kan have planer om at dele et mere kraftfuldt kredsløbssystem.

'Vi er allerede mere end tre år i udvikling af vores første kredsløbskøretøj,' skrev han. 'Selvom det vil være det lille køretøj i vores kredsløbsfamilie, er det stadig mange gange større end New Shepard. Jeg håber at dele detaljer om dette første kredsløbskøretøj i år. '

Dette kredsløbssystem kaldes New Glenn, som er opkaldt efter Merkurius -astronaut John Glenn .

Blue Origin vil forsøge at gøre New Glenn tilgængelig for nationale sikkerhedsregeringsmissioner. Det meste af dette arbejde udføres nu af United Launch Alliance med dets Atlas V- og Delta IV -raketter, selvom SpaceX for nylig har vundet nogle af disse lanceringskontrakter. Blue Origin udvikler også en lander kaldet Blue Moon, som er designet til at transportere mennesker og nyttelast til månens overflade.

Andre aktiviteter

Blue Origin har også andre aspekter af sin forretning. For eksempel er det også en motorleverandør.

Denne motor er BE-4, som vil drive New Glenn orbitale raket. I 2018 underskrev Blue Origin en aftale om at levere BE-4 til United Launch Alliance, som vil bruge den på første etape af sit Vulcan Centaur-køretøj, efterfølgeren til Atlas V. Vulcan Centaur er planlagt til at lancere for første gang i 2022, på en mission, der vil sende Astrobotic's Peregrine lander til månen.

Og Blue Origin har sine egne måneambitioner. Virksomheden leder 'The National Team', en privat gruppe, der foreslog et human lander -koncept til brug for NASA'er Artemis program af besætning på månens efterforskning.

I slutningen af ​​april 2021, NASA valgte SpaceXs Starship -køretøj over tilbudene fra The National Team og en tredje konkurrent, Alabama-baserede virksomhed Dynetics. Landsholdet og Dynetics snart indgav protester til regeringens ansvarlighedskontor (GAO) over NASAs valg af menneskeligt landingssystem. GAO træffer snart en afgørelse; dens frist for at gøre det er 100 dage siden protesterne blev indgivet.

Denne artikel blev opdateret den 16. juli 2021 af demokratija.eu Seniorforfatter Michael Wall.