Boeings første Starliner -rumfartøj landede søndag efter lancering i en forkert bane

En kunstner

En kunstners illustration af Boeings CST-100 Starliner-rumfartøjer i kredsløb. Starliner vender tilbage til jorden søndag den 22. december med en landing ved White Sands Space Harbour i New Mexico. (Billedkredit: Boeing)



Den første tur i kredsløb af Boeings CST-100 Starliner besætningskapsel vil være en kort.



Starliner er blevet godkendt til at lande søndag morgen (22. december), cirka 48 timer efter lanceringen af ​​en demonstration uden besætning kaldet Orbital Test Flight (OFT). OFT skulle gå til Den Internationale Rumstation (ISS), men Starliner's indbyggede timing system fejlede kort efter liftoff, og kapslen endte strandet i et lavt kredsløb, uden nok brændstof til at lave de aftalte runder.

Så missionsteamet har besluttet at bringe Starliner ned seks dage tidligere end tidligere planlagt, meddelte NASA og Boeing -repræsentanter i dag (21. december). Touchdown finder sted på det oprindeligt målrettede sted, den amerikanske hærs White Sands Missile Range i New Mexico, kl. 7:57 EST (1257 GMT) søndag. Du kan se handlingen bor her på demokratija.eu , med tilladelse fra NASA; dækning begynder kl. 6:45 EST (1145 GMT).



Relaterede: Boeings første Starliner -flyvetest i fotos

Boeings OFT -mission var designet til at vise, at Starliner er klar til at transportere NASA -astronauter til og fra ISS. Boeing har udviklet kapslen ved hjælp af finansiering fra rumfartsagenturets Commercial Crew -program - især en kontrakt på 4,2 milliarder dollar, der blev annonceret i september 2014. SpaceX fik en lignende aftale til en værdi af 2,6 milliarder dollar for at fuldføre arbejdet med sin Crew Dragon -kapsel (som trådte i kraft dens version af OFT i sidste marts.)

NASA regner med, at disse private køretøjer stopper agenturets afhængighed af russiske Soyuz -rumfartøjer, som har været den eneste astronautstur til og fra kredsløb, siden den amerikanske rumfærgerflåde blev pensioneret i juli 2011.



OFT kom godt i gang og nød et nominelt løft fra dens United Launch Alliance Atlas v raket . Men problemet med Starliner's 'mission bortfaldet timing' system manifesterede sig ikke længe i flyvningen.

En Atlas V -raket toppet med Boeing

En Atlas V-raket toppet med Boeings CST-100 Starliner-rumfartøjer, der blev lanceret fra Cape Canaveral Air Force Station i Florida den 20. december 2019.(Billedkredit: Joel Kowsky/NASA)



Kapslen indstiller sin indbyggede timer ved at hente data fra Atlas V, forklarede Jim Chilton, senior vicepræsident for Boeings Space and Launch Division, under et pressemøde i dag.

'På en eller anden måde nåede vi derind og greb det forkerte sted,' sagde Chilton. Problemet ligger sandsynligvis hos Starliner's indbyggede software og ser ud til at være en simpel hentningsfejl, tilføjede han.

'Indtil videre ligner det ikke et større systemisk problem,' sagde Chilton. Men han understregede, at dette er en foreløbig diagnose, og Starliner -teamet fortsætter med at undersøge problemet.

Tidspunktsproblemet havde store konsekvenser for Starliner og OFT. Kapslen mente, at det var på tide at begynde at forberede sin store bane-indsættelsesforbrænding, som ville sende den på vej mod ISS, så Starliner begyndte at affyre sine små, reaktionskontrollerede thrustere for at opretholde den korrekte orientering. Men det var faktisk for tidligt i flyveprofilen til at gøre dette, og da missionsholdet havde bemærket og rettet problemet, havde Starliner brændt for meget drivmiddel til at komme til det planlagte kredsløb.

Starliner's håndterere havde problemer med at sende kommandoer til rumfartøjet via NASA's Sporings- og datarelæ -satellitter (TDRS), som forklarer, i det mindste delvist, hvorfor disse fejlfindingsforsøg kom for sent, har missionsteamets medlemmer sagt.

Det ser ud til, at Starliner tilfældigvis var i en position mellem TDRS -fartøjer i disse afgørende øjeblikke, hvilket gjorde kommunikationen vanskelig, sagde Chilton i dag. Men Starliner pegede tilsyneladende også ikke sin antenne mod relæ -satellitterne som forventet - et andet problem, der sandsynligvis kan spores tilbage til timing -problemet.

'Den mission-forløbne timing-udfordring er udfordringen,' sagde NASA-administrator Jim Bridenstine under dagens telekonference. 'Hvis det ikke skete, kunne dette meget vel have været en meget problemfri mission.'

Relaterede: Boeings CST-100 Starliner Space Capsule (infografisk)

På trods af disse udfordringer leverer OFT stadig masser af værdifulde data til NASA- og Boeing -holdene, understregede Bridenstine, Chilton og NASA Commercial Crew Programs vicechef Steve Stich, som også var på dagens opkald.

'Det virkelige punkt med OFT -missionen er at lære om rumfartøjet og dets operationer, så snart vi kan, for at indrette os til de fremtidige besætningsflyvninger,' sagde Stich.

Og Starliner har præsteret meget godt i løbet af sin tid i kredsløb, sagde Chilton: 'I rummet har Starliner vist sig at være et dygtigt fartøj.'

Missionsteamet har også tjekket en række OFT -milepæle af, såsom etablering af en kommunikationsforbindelse med den internationale rumstation og demonstration af dens vejledning, navigation og kontrolsystemer under flyvning. Rendezvous og docking med kredsløbslaboratoriet er et stort mål, der naturligvis ikke vil blive opfyldt. Men kapslen har forlænget og trukket sit dockingssystem tilbage under sine omgange omkring Jorden, sagde Chilton.

De to største milepæle fra et astronautsikkerhedsperspektiv er opsendelse og landing, tilføjede han. Og Starliner har en chance for at gå to-to-to i denne henseende i morgen formiddag med en blød, faldskærmsstøttet touchdown i New Mexico-ørkenen.

'I morgen er en virkelig stor dag,' sagde Bridenstine. 'Vi skal være med i vores A -spil.'

Hvis et eller andet problem dukker op, forsvinder indgangen, nedstigningen og landingsforsøget tidligt om morgenen, Starliner har et backupvindue, også ved White Sands, cirka 8 timer senere, sagde Chilton.

Kapslen udførte to motorforbrændinger i går (20. december) og hævede og omformede sin bane til en cirkulær med en højde på 250 kilometer. ISS kredser Jorden i en gennemsnitlig højde på cirka 400 kilometer.

Besøg demokratija.eu søndag den 22. december for fuldstændig dækning af Starliner's OFT -landing ved White Sands Space Harbour, New Mexico.

  • Boeings CST-100 Starliner Space Capsule (infografisk)
  • Sådan fungerer Boeings Starliner Orbital Flight Test: En trin-for-trin vejledning
  • Starliner's Atlas V Rocket Ride er iført et 'nederdel' til lancering. Her er hvorfor.

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate ), er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .

Alt om rumferie 2019

Brug for mere plads? Abonner på vores søstertitel 'All About Space' Magazine for de sidste fantastiske nyheder fra den sidste grænse! (Billedkredit: Alt om rummet)