Boeings nye besætningsbærende rumskib tager form

Boeing CST-100 rumskib drop test

Boeings rumkapsel CST-100 falder til jorden i en vellykket faldskærmstest afholdt 3. april 2012 ved Delamar Dry Lake Bed nær Alamo, Nev. (Billedkredit: Boeing)



CLEAR LAKE, Texas-Boeings nye private rumskib er muligvis klar til at transportere astronauter til den internationale rumstation og andre lokaliteter i lav jordbane i 2015, siger virksomhedens embedsmænd.



Arbejdet med CST-100 design, fremstilling, test og evaluering er godt i gang. Sådan er omfanget af affaldskøretøjer og missionsoperationer også for at støtte NASAs kommercielle besætningsudviklingsprogram, der har til formål at anspore astronautbærende kapaciteter i private rumfartøjer.

For eksempel gennemførte Boeing med succes en helikopterstøttet faldskærmstest af fartøjet tirsdag (3. april) ved Delamar Dry Lake Bed nær Alamo, Nev. Tre hoved faldskærme indsat for at bremse kapselens nedstigning, inden seks airbags blev pustet op som en del af jorden landingssystem. Denne første vurdering af det fuldt kombinerede CST-100 landingssystem vil blive fulgt op af endnu en test senere på måneden.



Nevada-baserede virksomhed Bigelow Aerospace, en Boeing-partner, der udvikler store, udvidelige rumhabitater, spillede en central rolle i faldtesten.

Virksomhedens grundlægger og præsident Robert Bigelow bemærkede i en pressemeddelelse: 'Hvis astronauter havde været i kapslen under disse faldtest, ville de have nydt en sikker, jævn kørsel ... yderligere bevis på, at det kommercielle besætningsinitiativ repræsenterer det mest hurtige, sikreste og overkommelige midler til at få Amerika til at flyve i rummet igen. ' [ Billeder af CST-100 ]

Træk i gennemprøvet teknologi



Der gøres betydelige fremskridt i retning af at flyve en første CST-100-mission med besætning oven på en Atlas 5 raket i 2015 eller 2016, sagde John Mulholland, vicepræsident og programchef for Boeing Commercial Programs.

CST-100 trækker på flyveprøvet hardware, fortalte Mulholland til demokratija.eu her. 'Når du er i en fastprisudvikling, vil du bruge modne designs. Du kan ikke have teknologiudvikling på en kritisk vej. '

Mulholland sagde, at trække i gennemprøvet teknologi, inkluderer brug af varmeskjold fra Apollo-æraen og rumfærge termisk beskyttelsesteknologi samt autonome stævner og dockingudstyr finpudset på Pentagons eksperimentelle satellit-tankning Orbital Express-mission.



CST-100 vedtager også flycomputere i brug på militærets hemmelighedsfulde, Boeing-byggede X-37 rumfly, tilføjede han.

Et Boeing CST-100 rumfartøj vises oven på en United Launch Alliance Atlas 5-raket i denne kunstner

Et Boeing CST-100 rumfartøj er vist oven på en United Launch Alliance Atlas 5-raket i denne kunstners illustration. CST-100 er et kapselbaseret køretøj designet til at transportere syv astronauter ind i en lav jordbane på ture til den internationale rumstation eller en anden orbital destination.(Billedkredit: Boeing)

Prispunkt

CST-100 kapslen måler 14,8 fod (4,5 meter) på tværs på det bredeste sted. Den kan rumme op til syv astronauter eller en kombination af besætning og last. Rumfartøjet er certificeret til at blive i lav-jord-kredsløb i seks måneder, og hver kapsel vil kunne flyve 10 gange, sagde Mulholland.

'Når du ser på kommercielt besætning ... og forsøger at få prispunktet, noget lavt nok til at have et bæredygtigt marked, var kapslen en klar vinder,' tilføjede Mulholland.

Indledende flyvninger med CST-100 skal boostes af en Atlas 5.

Som andre lanceringsudbydere, såsom SpaceX og ATKs Liberty Transportation System, demonstrerer ydeevne og pålidelighed for mandskabstransport, fastholder Boeing muligheden for konkurrence om indkøb af affaldskøretøjer, sagde Mulholland. 'Så vi holder vores design kompatibelt med flere lanceringskøretøjer.' [ Stem nu! De bedste rumskibe nogensinde ]

CST-100 har et fire-motoret 'pusher abort system' snarere end et flugtårn som det blev brugt i Mercury og Apollo programmer . Kapslen er designet til at lande på terra firma, men kan også understøtte en vandlanding i tilfælde af en abort.

Missionskontrol

Boeing har planlagt yderligere test, der skal udføres senere på året, herunder en landing -airbag -testserie i maj, en varmebeskyttelsesprøve fremad i juni og en orbital manøvrerings-/holdningskontrollmotor varm brandtest i juni. Alt sammen vil hjælpe ingeniører med at indsamle flere data om centrale aspekter af CST-100-designet.

I oktober sidste år annoncerede Boeing planer om at konsolidere sit Commercial Crew -programkontor, fremstilling og drift ved NASAs Kennedy Space Center i Florida. Boeing har i partnerskab med Space Florida en aftale om at bruge KSC's Orbiter Processing Facility-3 til at fremstille, samle og teste virksomhedens CST-100 rumfartøj.

Mulholland påpegede også, at en NASA Space Act-aftale er blevet underskrevet med Johnson Space Center i Houston om drift af flyvning med CST-100. Et rumfartøjs operationscenter i Florida er også planlagt, først i en støtterolle, men senere for at overtage missionskontrolopgaver, sagde han.

Hidtil har NASA givet Boeing omkring 120 millioner dollars til sit kommercielle mandskabstransportarbejde. På luftfartsfirmaets side har Boeing investeret 'et betydeligt beløb', sagde Mulholland og faldt til at give et præcist antal.

Denne kunstner

Denne kunstners illustration viser et Boeing CST-100 rumfartøj, der nærmer sig et privat oppusteligt rumstationskompleks designet af Bigelow Aerospace.(Billedkredit: Boeing)

Store, udlejelige levesteder

Boeing indgår også et partnerskab med Bigelow Aerospace i North Las Vegas, Nev., Som udvikler store og udlejelige udvidelige rumhabitater.

'[Robert Bigelow [har været en god partner og givet os stor værdi,' sagde Mulholland. 'De er ved at underskrive en kontrakt med den internationale rumstation om at sætte et oppusteligt modul deroppe. At få det NASA -godkendelsesstempel vil virkelig hjælpe med at stimulere markedet. '

Derudover indgår Boeing et samarbejde med rumfartsturismeudbyderen Space Adventures. Space Adventures har til hensigt at sælge ubenyttede sæder på CST-100 til flyrejser til lav jordbane.

Med et øje på forretningssagen for kommercielle arealer sagde Mulholland, at han forventer, at markederne realiseres. 'Mit team og jeg er fokuseret på at gøre bilen klar. Vi har gode partnere, og vi håber at bygge en service. '

Mulholland sagde, at han ikke er i tvivl om, at markeder vil dukke op, men han undrer sig over tempoet. Ved at rive kapsler ud, sagde han, at virksomheden har en lav, et medium og en høj forretningsmodel.

'Markedet vil naturligvis være der,' sagde Mulholland. 'Jeg håber, det er på kort sigt ... men jeg vil sige lige nu, det er blødt, fordi ingen har været i stand til at trænge ind og virkelig gøre det på en tilbagevendende basis. Vi får at se.'

Leonard David har rapporteret om rumindustrien i mere end fem årtier. Han er vinder af sidste års National Space Club Press Award og tidligere chefredaktør for National Space Society's Ad Astra og Space World magasiner. Han har skrevet for demokratija.eu siden 1999.

Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og udforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .