Bryde lydbarrieren | De største øjeblikke på flugt

Dette er en del af a demokratija.eu serie artikler om de største øjeblikke i flugt, de gennembrudshændelser, der banede vejen for menneskelig rumfart og dens næste trin: asteroide -minedrift og baser på månen og Mars.

Et blomstrende torden brølede over Mojave-ørkenens klare himmel den 14. oktober 1947, da US Air Force Capt. Chuck Yeager skubbede et eksperimentelt raketdrevet fly hurtigere end lydens hastighed. Selvom kun en håndfuld mennesker indså det på det tidspunkt, var der sat en luftfartsrekord.

I 1935 førte en forenklet forklaring på udfordringerne ved supersonisk flyvning til oprettelsen af ​​udtrykket 'lydbarriere', som syntes at indebære en fysisk mur, der ikke kunne overvindes. Kugler og kanonkugler havde overskredet lydhastigheden i hundredvis af år, men spørgsmålet dukkede op om et fly - eller en mand - kunne modstå det pres, der fulgte med det. Det amerikanske luftvåben satte sig for at besvare dette truende spørgsmål.

Flyet

Bell X-1 brød lydbarrieren med oberst Chuck Yeager ved kontrollerne den 14. oktober 1947.

Bell X-1 brød lydbarrieren med oberst Chuck Yeager ved kontrollerne den 14. oktober 1947.(Billedkredit: NASA)

Fire raketmotorer drev X-1, og den blev bygget til at absorbere 18 gange tyngdekraften. I modsætning til de fleste fly tog det ikke ud af jorden, men faldt i stedet fra maven på en B-29 Superfortress og accelererede hurtigt i luften på kun et par minutters brændstof, før den gled tilbage til de tørre søer herunder.

Flyet, kaldet 'Glamorous Glennis' for Yeagers kone, nærmede sig langsomt lydbarrieren i løbet af ni flyvninger. Muroc Air Force Base-nu kendt som Edwards Air Force Base-i den tomme sydlige Californiens ørken gav et ideelt sted for at teste en række eksperimentelle køretøjer, herunder X-1.

Piloten

Manden, der ville blive den mest berømte testpilot i amerikansk historie, blev født i West Virginia den 13. februar 1923. Charles Elwood 'Chuck' Yeager meldte sig som menig i US Army Air Corps i en alder af 18 år og tjente i World 2. krig, hvor han fløj 64 kampmissioner.

Ligesom mange af hans generation meldte Yeager sig ind i militæret i 1941. I 2017 interview med Forbes , Yeager sagde, at han var en begavet mekaniker, der aldrig havde set et fly, før han fyldte 18.

'Men jeg lagde mærke til, at som mekaniker var mine hænder altid fedtede, mens piloterne var rene-og de havde flotte piger på armene. At flyve så godt ud for mig, 'sagde han til Forbes.

Militæret krævede en universitetsuddannelse for sine piloter, men da de ikke fik nok ansøgere til cadet flyer -programmet i 1942, droppede de kravene til et gymnasium.

'Med min synsskarphed og forståelse for mekanik var jeg virkelig et helvede meget bedre end kadetterne. Derfra var jeg på det rigtige sted på det rigtige tidspunkt, 'sagde han til Forbes.

I 1945 blev han tildelt som vedligeholdelsesofficer til Flight Test Division i Wright Field, Ohio, og testede flyene. Oberst Albert Boyd, der var ansvarlig for testprogrammet for luftvåbnet, inviterede ham til at blive testpilot, og Yeager accepterede og overførte til Muroc for at tilmelde sig Flight Performance School. Det var der, Yeager blev valgt til at være den første person, der forsøgte at overskride lydens hastighed.

Flyet

Yeagers første testlancering af Glamorous Glennis fandt sted den 29. august 1947 med efterfølgende forsøg på at øge hastigheden med to hundrededele af et Mach-nummer. Mach er en enhed til måling af lydens hastighed i et givet medium; et fly, der kører med .2 Mach, bevæger sig kun med to tiendedele af lydens hastighed, mens Mach 1 er lig med det. (Lydets hastighed er omkring 1.220 km/t på havets overflade og falder med højden.)

Når man nåede .86 Mach på den sjette flyvning, begyndte X-1 at opleve turbulens fra chokbølgen, der blev dannet ved komprimering af luften. På den syvende flyvning, ved Mach .94, mistede Yeager evnen til at styre flyets elevator, hvilket var et problem, fordi stødbølgerne fik næsen til at slå op og ned. Han afbrød motorerne, dumpede brændstoffet og landede sikkert i ørkenen. En anden pilot foreslog at bruge den vandrette stabilisator til at rette op på problemet, og tests på jorden syntes at tyde på, at den alternative kontrolmetode ville fungere.

To dage før sin historiske flyvning blev Yeager smidt fra en hest, mens han kørte med sin kone og brækkede to ribben. Da han vidste, at han aldrig ville få lov til at flyve, rejste han til en læge uden for basen og fik dem optaget. Ude af stand til at lukke og låse sidedøren i hånden, brugte han et kosteskaft efter forslag fra en medpilot.

Den 14. oktober 1947 blev Yeager og X-1 droppet fra B-29 og hurtigt accelereret væk. Da betjeningselementerne låste, brugte han med succes den vandrette stabilisator til at holde flyet stabilt i 13.000 meters højde. Da flyet accelererede til en hastighed på 1.127 km/t, eller Mach 1.06, hørte controllere på jorden den første lydbom. (Slutningen på et bullwhip bevæger sig hurtigere end lydens hastighed. Nogle siger, at 'crack' er et lille sonisk boom.)

Efter at have overskred lydhastigheden faldt buffeteringen, hvilket skabte en jævn kort flyvetur. Flyet forblev supersonisk i cirka 20 sekunder, før Yeager slukkede to af de fire motorer og langsomt bremsede.

Chuck Yeager fortsatte med at fungere som flyvekonsulent for luftvåbnet indtil sin sidste flyvning den 14. oktober 1997.

Chuck Yeager fortsatte med at fungere som flyvekonsulent for luftvåbnet indtil sin sidste flyvning den 14. oktober 1997.(Billedkredit: Air Force Test Center History Office)

Opfølgningen

Yeager fortsatte med at flyve eksperimentelle fly til luftvåbnet og blev udnævnt til direktør for Space School, NASAs forløber, hvor han uddannede astronauter til at forberede opsendelsen. Han fløj mere end 120 kampmissioner i Vietnam. Efter 34 år i militæret trak han sig tilbage i 1975 på rang som brigadegeneral, selvom han fortsat tjente som konsulent. Hans sidste flyvning som militærkonsulent fandt sted 50 år dagen efter, at han i 74 -årsalderen brød lydbommen.

Ifølge Denne dag i luftfarten , sagde han til mængden: 'Alt det jeg er ... jeg skylder luftvåbnet.'

I 1979 kom Tom Wolfes bedst sælgende faglitterære bog, 'The Right Stuff,'og den efterfølgende film fra 1983 populariserede Yeagers bedrifter til en generation for ung til at huske dem.

Yeager og hans kone, Glennis, havde fire børn før hendes død i 1990. Han giftede sig igen i 2003.

Supersonisk forskning

I mellemtiden fortsatte forskningen om supersonisk flyvning. I 1959 ville X-15 rejse fem gange hurtigere end lydens hastighed og banede vejen mod menneskelig rumfart. I 1990'erne blev lanceringen af ​​High-Speed ​​Research Program, et NASA-branchesamarbejde for at udvikle et koncept for den næste generations supersoniske passagerfly. Ingeniører forestillede sig, at den transporterede 300 passagerer med mere end 1.414 km/t.

'Selvom den blev udfaset i 1999 på grund af økonomiske begrænsninger, satte HSR -indsatsen nye standarder i koncepter for fremdriftssystemer, materialer og strukturer, cockpitkontrol og vurdering af miljøpåvirkninger,' sagde NASA i en udmelding .

I 2016 meddelte Langley, at det samarbejder med Lockheed Martin om at vurdere stille supersonisk teknologi som en del af NASAs seneste X-plane-initiativ New Aviation Horizons.

'Vi er på det rigtige sted, på det rigtige tidspunkt, med de rigtige teknologier,' sagde Jaiwon Shin, associeret administrator for NASAs direktorat for luftfartsforskning. udmelding . 'Vi har brug for X-flyene på en ubestridelig måde at bevise, hvordan den teknologi kan gøre luftfarten mere jordvenlig, reducere forsinkelser og opretholde sikkerheden for den flyvende offentlighed og støtte en industri, der er afgørende for vores lands økonomiske vitalitet.'

Relaterede:

De største øjeblikke på flugt

De mest fantastiske flyvende maskiner nogensinde

Billedgallerier: