Bright Comet ATLAS kunne flamme til syne i denne måned

Astrofotograf Chris Schur tog dette billede af Comet ATLAS fra Payson, Arizona, den 29. marts 2020. Han skabte denne 45-minutters eksponering ved hjælp af et 10-tommer Orion Astrograph og et ST10XME CCD-kamera.



Astrofotograf Chris Schur tog dette billede af Comet ATLAS fra Payson, Arizona, den 29. marts 2020. Han skabte denne 45-minutters eksponering ved hjælp af et 10-tommer Orion Astrograph og et ST10XME CCD-kamera.(Billedkredit: Hilsen af Chris Schur )



Der har været meget snak i de seneste dage på sociale medier om tilgangen til en ny komet, der muligvis kan udvikle sig til et spektakulært syn i de kommende uger fremover.

Kometen er døbt 'ATLAS', som er et akronym for Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System ('ATLAS'); en robotbaseret astronomisk undersøgelse og system til tidlig varsling baseret på Hawaii, optimeret til at opdage mindre nær-jordobjekter et par uger til et par dage, før de påvirker Jorden.



Men udover at finde asteroider har ATLAS også fundet mere end et halvt dusin kometer. Den, som alle i øjeblikket er interesseret i, er klassificeret som C/2019 Y4.

Relaterede: Nyopdagede komet ATLAS bliver virkelig lys, virkelig hurtigt

Da kometen første gang blev set 28. december 2019, var kometen et yderst svagt objekt, men i de efterfølgende dage og uger lysede den i et utrolig hurtigt tempo. Faktisk, fra opdagelsestidspunktet til 17. marts, steg Comet ATLAS cirka 27.500 gange i lysstyrke!



Sådan en utrolig stigning i glans plus det faktum, at beregninger viste, at den bevægede en bane, der var næsten identisk med ' Den store komet fra 1844 , 'foreslog, at ATLAS var på vej til at blive et blændende objekt. Nogle beregninger antydede faktisk, at når kometen ankommer til perihelion - dens nærmeste punkt til solen - den 31. maj - at den kan konkurrere med planeten Venus eller endda fuldmåne i glans!

Men baseret på observationer foretaget i løbet af de sidste par uger ser det ikke særlig sandsynligt ud til at ske.

Hvad skete der?

Kometen ATLAS ramte for alt i verden en mur den 17. marts. Siden da har komets utrolige stigning i lysstyrke dramatisk bremset. I løbet af de sidste to uger har kometen kun lysnet med omkring 0,5 størrelsesorden. (Størrelse er en måling af lysstyrke, der bruges af astronomer, med lavere tal, der angiver lysere objekter.)

Billede 1 af 2



Comet C/2019 Y4 Atlas lyser langsomt op på nattehimlen, da den gør sig klar til at svinge rundt om solen om et par måneder. Astrofotograf Mike Cuffe tog disse to billeder af den grønne komet gennem sit baggårdsteleskop mandag (23. marts). I det første stablede billede fremstår kometen lidt sløret, da den bevæger sig hen over en fast baggrund af stjerner. For det andet billede var teleskopet fastgjort på kometen, så baggrundsstjernerne fremstår som korte stier bag et skarpere billede af kometen. Comet C/2019 Y4 Atlas forventes at komme sin nærmeste tilgang til Jorden den 23. maj, cirka en uge før den når perihelion eller sit nærmeste punkt til solen. Det vil lysne dramatisk under denne tilgang, og det kan blive synligt for det blotte øje i slutningen af ​​april eller maj.

Astrofotograf Mike Cuffe tog disse billeder af Comet ATLAS den 23. marts 2020. I dette første stablede billede fremstår kometen lidt sløret, da den bevæger sig hen over en fast baggrund af stjerner.(Billedkredit: Hilsen af Mike Cuff )

Billede 2 af 2

Comet C/2019 Y4 Atlas lyser langsomt op på nattehimlen, da den gør sig klar til at svinge rundt om solen om et par måneder. Astrofotograf Mike Cuffe tog disse to billeder af den grønne komet gennem sit baggårdsteleskop mandag (23. marts). I det første stablede billede fremstår kometen lidt sløret, da den bevæger sig hen over en fast baggrund af stjerner. For det andet billede var teleskopet fastgjort på kometen, så baggrundsstjernerne fremstår som korte stier bag et skarpere billede af kometen. Comet C/2019 Y4 Atlas forventes at komme sin nærmeste tilgang til Jorden den 23. maj, cirka en uge før den når perihelion eller sit nærmeste punkt til solen. Det vil lysne dramatisk under denne tilgang, og det kan blive synligt for det blotte øje i slutningen af ​​april eller maj.

For det andet billede var teleskopet fastgjort på kometen, så baggrundsstjernerne fremstår som korte stier bag et skarpere billede af kometen.(Billedkredit: Hilsen af Mike Cuff )

Fra 1. april tog en konsensus af observationer Comet Observations Database viste Comet ATLAS svævende omkring størrelsesorden +8,0. Det er inden for rækkevidde af et lille teleskop eller en god kikkert, selvom mange har haft svært ved at se det, fordi hovedet eller 'koma' er så stort-ca. 10 bue minutter på tværs eller omtrent en tredjedel af det tilsyneladende månens størrelse .

På grund af dette, i stedet for at være koncentreret til en lille prik af lys som en stjerne, er komets lysstyrke spredt ud over et stort område, hvilket giver det et 'spøgelsesagtigt' udseende. Og medmindre du har en rimelig mørk, ikke-lys forurenet nattehimmel, vil du sandsynligvis have svært ved at vælge komets blege billede på baggrund af himlen.

Sizzler eller fizzler?

Den bedste måde at afgøre, om en komet kommer til at vise et godt show, er at fastslå, om det er en 'ny' komet, der bevæger sig i en parabolsk bane - det vil sige en, der stammer fra Oort Cloud , et kæmpe lager af kometer, der ligger langt over de kendte grænser for vores solsystem.

Kometer, der har været omkring solen før, ser ud til at rejse rundt om vores stjerne i form af en strakt ellipse, fordi gravitationsinteraktioner under deres rejser gennem solsystemet har omformet deres kredsløb. 'Nye' kometer rejser derimod i parabolske baner, fordi de bogstaveligt talt falder fra rumets dyb mod solen i en lige linje, svinger rundt om solen og derefter slynges tilbage ud i rummet.

Sådanne førstegangsbrugere har aldrig interageret med solen før og er dækket med meget flygtige materialer som frosset nitrogen, kulilte og kuldioxid. Disse iser fordamper langt fra solen, hvilket giver en fjern komet en hurtig stigning i lysstyrke, der kan rejse urealistiske forventninger. Men når disse iser er væk, bremser komets hurtige lysning dramatisk.

Men Comet ATLAS ser ikke ud til at være en tilflytter. Vi har allerede bemærket, at dens bane nøje matcher den for den store komet i 1844. Begge ser ud til at følge baner, der svinger langt ud over solsystemets ydre rækkevidde, og det tager omkring 6.000 år at lave et komplet kredsløb. I det væsentlige har begge kometer cirklet rundt om solen mindst én gang, om ikke mere end et par gange.

Så hvis Comet ATLAS har været her før, hvorfor virker det mere som en ny komet?

Ron Easley fra Vintage Astronomy Group på Facebook delte denne skitse, han lavede af Comet ATLAS den 27. marts 2020, set gennem sit 4,25-tommer Astroscan-teleskop.

Ron Easley fra Vintage Astronomy Group på Facebook delte denne skitse, han lavede af Comet ATLAS den 27. marts 2020, set gennem sit 4,25-tommer Astroscan-teleskop.(Billedkredit: Hilsen af ​​Ron Easley)

Gammelt er nyt igen

Den kendte kometekspert John Bortle mener, at ATLAS grundlæggende er en betydelig del, der blev brudt af kometen fra 1844 (officielt betegnet C/1844 Y1), sandsynligvis under det solrige bundne ben på den komets rejse for nogle århundreder siden.

'Det, der nærmer sig solen nu,' sagde Bortle til demokratija.eu, 'er et stykke kometær og støv af beskeden størrelse med en stor frisk eksponeret del af overfladen; en, der aldrig har set solen, sådan at den reagerer på sollys på samme måde som en Oort Cloud -komet Komeet Kohoutek gjorde tilbage i '73. I sagens natur er det sandsynligvis flere størrelser svagere, end vi i øjeblikket antager, at det er og måske eller måske ikke er stort nok til at overleve perihelionpassagen. '

Med andre ord er der en chance for, at Comet ATLAS kan gå i fuldstændig opløsning, når den ankommer til solens nærhed i slutningen af ​​maj.

Hvor skal man se og hvornår

Fra nu og frem til den 10. april vil de, der forsøger at søge efter kometen, blive handicappet af tilstedeværelsen af ​​månen, som vil blive fuld den 7. april. Månens blændende lys kommer til at se dette svage, sprøde objekt alt det vanskeligere.

Relaterede: Månefaser

april 2020 nattehimmel Komet Atlas i den nordlige himmel

C/2019 Y4 (ATLAS) forventes at blive lys nok til at se med blotte øjne i maj. Hvis dette er sandt, og kometer er notorisk uforudsigelige, bør kometen også kunne observeres i kikkert i løbet af april. Måneløse nætter omkring weekenden lørdag den 18. april er de bedste i april måned for at finde den. Når himlen er blevet mørkere, vender du mod nordvest og fejer din kikkert inde i den store trekant dannet af den lyse stjerne Capella, dæmper Polaris og Big Dipper. Komets vej i løbet af april (rød linje med dato/klokkeslæt) vil være nedad mellem Capella og Polaris. I kikkerten skulle kometen fremstå som svag, fuzzy grå plet og aflang på grund af en udviklet hale (simuleret visning indsat). Når du har fundet det, viser et baggårdsteleskop muligvis også et strejf af grønt, en karakteristisk farve for disse iskolde besøgende.(Billedkredit: Stjerneklar nat )

Positivt vil dens vej gennem stjernebillederne fortsat være meget gunstig for observatører på den nordlige halvkugle, da den vil forblive cirkumpolær - altid forblive over horisonten. Når mørket falder på, vil det blive placeret mere end halvvejs oppe på den nord-nordvestlige himmel. Kometen bor i øjeblikket inden for grænserne for Camelopardalis, giraffen - et temmelig svagt, formløst stjernemønster. Der vil den blive ved til april.

For de teknisk tilbøjelige har jeg beregnet en efemeri herunder-en tabel, der viser placeringen af ​​Comet ATLAS med fem dages mellemrum gennem saldoen i april til maj. Observatører kan bruge den til at plotte den projekterede sti for Comet Atlas på et stjernekort eller atlas. De angivne koordinatpositioner vil også være nyttige for dem, der ejer et 'smart' eller 'GoTo' teleskop (et, der kan lokalisere og spore objekter, når de bevæger sig hen over nattehimlen).

Hver opført dato svarer til kl. EDT (1200 GMT). Afstande fra solen og jorden er angivet i millioner af miles. Størrelser er blevet bestemt ud fra en lyskurve bestemt af kometekspert Seiichi Yoshida. 4. april: Orbitalhastighed, 57.200 M.P.H. (92.000 km/t.). Kometens lineære diameter: 430.900 km (267.800 miles). Ephemeris genereret udelukkende til demokratija.eu af Joe Rao.

Hver opført dato svarer til kl. EDT (1200 GMT). Afstande fra solen og jorden er angivet i millioner af miles. Størrelser er blevet bestemt ud fra en lyskurve bestemt af kometekspert Seiichi Yoshida. 4. april: Orbitalhastighed, 57.200 M.P.H. (92.000 km/t.). Kometens lineære diameter: 430.900 km (267.800 miles). Ephemeris genereret udelukkende til demokratija.eu af Joe Rao.(Billedkredit: Joe Rao/demokratija.eu)

Med hensyn til hvor klar Comet ATLAS kan blive, har jeg fulgt den forudsagte lyskurve for den japanske kometekspert Seiichi Yoshida, som er lagt på hans 'Visual Comets in the Future' websted . Hans værdier tyder på, at ATLAS kan blive svagt synlig for det blotte øje i slutningen af ​​april eller begyndelsen af ​​maj. I midten af ​​maj kan kometen nå anden størrelsesorden-lige så lysende som Polaris, Nordstjernen. I løbet af den sidste uge af maj, da kometen forsvinder ind i den nedgående sols blænding, kan den muligvis nå den første størrelse eller lysere.

Men vi må understrege forsigtighed: kometer er notorisk uforudsigelige.Vi kan kun gætte på, hvor lyst det bliver, og hvor lang dets potentielle hale kan være. Hvis vi er heldige, har vi måske en bekvemt synlig komet i den vestlige aftenskumring i midten af ​​maj. Jeg tror dog personligt ikke, at det vil rangeres med spektakulære kometer fra den seneste fortid som Comet McNaught (2007) eller Hale-Bopp (1997), men forhåbentlig vil det udvikle sig til et bemærkelsesværdigt objekt.

Så igen kunne det også skuffe. Vi bliver bare nødt til at vente og se.

Redaktørens note:Hvis du har et fantastisk kometfoto, du gerne vil dele for en mulig historie eller billedgalleri, kan du sende billeder og kommentarer ind til spacephotos@futurenet.com .

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser i New York Hayden Planetarium . Han skriver om astronomi for Naturhistorisk magasin , det Farmers 'Almanac og andre publikationer. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook

TILBUD: Spar 45% på 'Alt om plads' 'Sådan fungerer det' og 'Alt om historie'!

I en begrænset periode kan du tegne et digitalt abonnement på enhver af vores bedst sælgende videnskabsmagasiner for kun 2,38 $ pr. måned, eller 45% rabat på standardprisen i de første tre måneder. Se tilbud