En lysegrøn komet vil pryde septemberens himmel

September giver en chance for at se en komet. Det vil være lyst nok til, at du let kan se det ved hjælp af kikkert, selvom det vil være meget lettere at se ved hjælp af kun en lille teleskop .



Kometen Giacobini-Zinner blev opdaget i december 1900 af den franske astronom Michel Giacobini ved Nice-observatoriet i Frankrig. Oprindeligt beregnede Giacobini, at denne nyfundne komet havde en relativt kort orbitalperiode på knap 7 år, men ingen så objektet under dets forventede tilbagevenden fra 1907.



Så i 1913, cirka seks måneder før kometen forventedes at vende tilbage til perihelion, opdagede den tyske astronom Ernst Zinner ved Dr. Karl Remeis-observatoriet i Bamberg, Tyskland, en komet. Det bar hans navn i en uge (gået under 'Comet Zinner'), før astronomer fandt ud af, at det i virkeligheden var den tabte komet Giacobini, som havde en lidt kortere kredsløbstid end astronomer oprindeligt havde beregnet. [Bright Comets of 2018: Hvornår, hvor og hvordan man kan se dem]

Lige siden har kometen båret navnene på begge mænd. Observatører savnede Comet 21P/Giacobini-Zinner to gange mere i 1920 og 1953, da den ikke var godt placeret til observation, men den er blevet set ved 14 andre afkast.

En Jupiter -slægt



Kometen Giacobini-Zinner er officielt katalogiseret som 21P/Giacobini-Zinner. '21P' betyder, at det er den 21. kortperiodekomet, der får sin bane beregnet. Den allerførste komet, der fik sin bane beregnet ('1P'), var den berømte Halleys komet .

En kort periode komet vender tilbage til solens nærhed med intervaller på 200 år eller mindre. Comet 21P tilhører Jupiters 'familie' af kometer, som indeholder hundredvis af kometer med kredsløbsperioder mindre end 20 år, der ikke vove sig ud over Jupiters kredsløb. Med andre ord har den største planet i solsystemet fanget snesevis af små kometer, og på grund af Jupiters stærke tyngdefelt vil det lejlighedsvis forstyrre en komets bane.

Comet 21Ps omløbstid varierer mellem 6,4 og 6,6 år, så dens perihelion - eller dens nærmeste tilgang til solen - kan ske i enhver måned. Dette sker, fordi komets bane kan forskyde lidt hver gang den passerer Jupiter. I år ankommer Giacobini-Zinner til perihelion mandag (10. september).



Astrofotograf Rolando Ligustri fangede denne opfattelse af Comet 21P/Giacobini-Zinner den 14. august 2018.

Astrofotograf Rolando Ligustri fangede denne opfattelse af Comet 21P/Giacobini-Zinner den 14. august 2018.(Billedkredit: Rolando Ligustri )

Lille og interessant

21P er en lille komet, kun cirka 2 kilometer i diameter, låst i en lille og interessant bane. Det er mere stejlt tilbøjeligt til solsystemets plan (32 grader) end alle, men cirka 1 procent af alle kendte periodiske kometer. Denne usædvanlige kredsløbsgeometri bringer kometen til perihelion kun fem dage, før den krydser planet for Jordens kredsløb, der går fra nord til syd (et punkt i sin bane kaldet 'faldende knude'). [ Fotos: Spektakulære kometudsigter fra jorden og rummet ]



I øjeblikket er dette punkt i rummet kun 5,2 millioner miles uden for Jordens bane, tæt på hvor vores planet vil være den 8. oktober. Hvis kometen skulle passere os på den dato, ville den være ved dens mindst mulig afstand fra Jorden, mens den er i modsætning til solen, hvilket betyder, at betragtningsforholdene ville være på deres absolut bedste. Dette skete næsten i 1946 (da 21P nåede knudepunktet 15 dage for tidligt) og igen i 1959, men denne gang er komets ankomst her 21 dage for sent.

Ægte farvebillede af Comet iSON

Hvad kan man forvente

Denne måned giver os en af ​​de bedste muligheder for at se 21P/Giacobini-Zinner. Kometen ankommer til perihelion mandag (10. september) i en afstand på 151,5 millioner km fra solen. Samme dag vil kometen også befinde sig i perigeen, dens nærmeste punkt til Jorden, i en afstand på 36,3 millioner miles (58,5 millioner km).

Med hensyn til hvad du skal forvente at se, vil lysstyrken på 21P sandsynligvis holde på næsten syvende størrelse hele resten af ​​september. Desværre er den syvende størrelse under tærsklen for blotte øjens synlighed, selv under en mørk, klar himmel, men ved hjælp af god kikkert eller en lille teleskop og himmelkort, der viser komets vej mod stjernebillederne, bør du ikke have svært ved at få øje på objektet. Interessant nok har kometen i få tilfælde oplevet uventede kortvarige udbrud i lysstyrke omkring perihelionstiden, hvilket får den til at virke omtrent en halv størrelse lysere. Det ville placere 21P lige ved grænsen til det blotte øje.

Kikkert vil sandsynligvis ikke afsløre meget mere end en fuzzy lysplet. Men gennem okularet til et 4-tommer teleskop, der forstørrer ved 100x, skulle kometen have en dråbeform; hovedet (også kaldet koma) skal virke godt kondenseret. Søg efter et lyst, diffust lyspunkt i midten af ​​koma, der næsten ligner en stjerne, der ikke kan fokuseres. Hvad angår halen, skal du kigge efter en smal lysstråle, der stikker ud af koma.

Med større instrumenter og større forstørrelse kan du endda få øje på en jet eller streamer, der strækker sig ud af koma. Når flygtigt materiale på komets overflade reagerer på de hårde temperaturer og stråling fra solen, skyder materiale ud i rummet som en stråle og skaber striber af lys, der ser ud til at komme fra komets koma.

Hvornår og hvor man skal kigge

Dette himmelkort viser den omtrentlige placering af Comet 21P/Giacobini-Zinner under dens nærmeste tilgang til Jorden den 10. september 2018 kl. 02:27 EDT (0627 GMT), set fra New York City.

Dette himmelkort viser den omtrentlige placering af Comet 21P/Giacobini-Zinner under dens nærmeste tilgang til Jorden den 10. september 2018 kl. 02:27 EDT (0627 GMT), set fra New York City.(Billedkredit: SkySafari App )

Kometen vil primært være et morgenobjekt i hele september, velplaceret til observation i efter-midnat og tidlige timer. I øjeblikket er Giacobini-Zinner placeret i stjernebilledet Auriga , vognmanden. I de nætter, der følger dens nærmeste tilgang, vil 21P spore en sydøstlig bane mod baggrundsstjernerne. Om morgenen den 11. september når kometen et sted på himlen, der grænser op til tre stjernebilleder: Auriga; Tyr, tyren; og Tvillingerne, tvillingerne.

Gør en særlig indsats for at lede efter 21P i morgentimerne den 15. september; på den dato krydser den Messier 35, en smuk stjerneklynge i Tvillingerne. Af M35 skrev den britiske astronom William Lassell fra det 19. århundrede i 'New Handbook of the Heaven' (McGraw Hill, 1948), 'Det er et fantastisk slående objekt. Ingen kan se det for første gang uden et udråb. '

Walter Scott Houston, der skrev en spalte kaldet ' Deep-Sky Wonders 'i magasinet Sky & Telescope i næsten et halvt århundrede, kaldte M35 sin' personlige foretrukne åbne klynge '. I denne klynge danner svage stjerner kurver og festuner med en rødlig stjerne i midten. Denne klynge vil være baggrunden for 21P om morgenen lørdag den 15. september.

Og hvis du bruger et moderat stort (6-tommer blænde eller større) teleskop, så lad dig ikke narre af den svage, lille, åbne stjerneklynge NGC 2158, der er i samme synsfelt som M35 og ligner leder af en lille komet. Tilbage i 2012 delte jeg i en spalte om Tvillingerne, hvordan jeg faldt over NGC 2158 og i et kort øjeblik troede, at jeg havde opdaget en komet. Mange andre er faldet i den samme fælde, herunder 'Scotty' Houston selv!

Fra 16. september til 22. september vil Comet 21P rejse langs grænsen, der adskiller Gemini og Orion, jægeren . Den 23. september kommer kometen ind i den store og meget svage stjernevildmark kendt som stjernebilledet Monoceros , enhjørningen, hvor 21P vil bo i resten af ​​måneden. Når vi bevæger os ind i oktober, vil kometen sandsynligvis dæmpes, da den hurtigt trækker sig væk fra både solen og jorden. Det vil også falde gradvist lavere på himlen og nå grænserne for Canis Major, den store hund, inden den 10. oktober.

For at finde ud af præcis, hvor Comet 21P vil vises, set fra et bestemt sted og tidspunkt, kan du tjekke denne efemeris -lommeregner fra NASAs Jet Propulsion Laboratory. Du kan også spore kometen med NASA'er interaktiv app .

Meteorer også?

Det er givet, at denne jordkyssende komet også kan producere en strøm af meteorer ('kometsmuler?'), Der periodisk kan interagere med vores planet. Skywatchers lagde først mærke til disse meteorer i oktober 1926, to måneder før selve kometen gik forbi, og kom fra retningen af ​​hovedet på stjernebilledet Draco, dragen. Så meteorerne blev døbt til oktober Draconids eller Giacobinids. Enestående meteorstorme med hastigheder på 4.000 til 6.000 meteorer i timen ledsagede besøgene i 21P i 1933 og 1946. I dag toppes Draconid -meteorregn omkring den 8. oktober, men normalt kun i de år omkring 21P's tilbagevenden, især meget gunstige (f.eks. i år).

Dette himmelkort viser Draconid meteorregn

Dette himmelkort viser Draconid -meteorregnens strålende stråler, eller det punkt, hvorfra meteorerne synes at stamme.(Billedkredit: Starry Night Software )

Om aftenen den 8. oktober i år skærer Jorden planeten for komets bane. Vil vi passere gennem en mærkbar sky af partikler i kølvandet på kometens septembergang? Selv om en meteorstorm er usandsynlig, er det muligt. Vi får mere at sige om dette i begyndelsen af ​​oktober, så følg med!

Redaktørens note:Hvis du tager et fantastisk foto af Comet 21P/Giacobini Zinner, og du gerne vil dele det med demokratija.eu og vores nyhedspartnere for en mulig historie eller billedgalleri, bedes du kontakte chefredaktør Tariq Malik på spacephotos@demokratija.eu .

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi til magasinet Natural History, Farmers 'Almanac og andre publikationer, og han er også meteorolog på kameraet for Verizon FiOS1 News i New Yorks Lower Hudson Valley. Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .