Canada lancerer moon rover i 2026

Besætningen ombord på den internationale rumstation tog dette billede af en fuldmåne den 13. august 2019.

Besætningen ombord på den internationale rumstation tog dette billede af en fuldmåne den 13. august 2019. (Billedkredit: NASA)



Canadas måneplaner bliver ved med at blive mere ambitiøse.



Nationen vil udvikle en robot lunar rover i partnerskab med NASA og lancere den inden 2026, meddelte François-Philippe Champagne, Canadas minister for innovation, videnskab og industri, onsdag (26. maj).

'Roveren vil have mindst to videnskabelige instrumenter, canadisk og amerikansk. Missionen vil sigte mod at indsamle billeder og målinger og data om overfladen af ​​månen samt få roveren til at overleve en hel nat på månen, 'Canadian Space Agency (CSA) embedsmænd sagde i en erklæring onsdag . (En månenat varer cirka 14 jorddage.)



Månens tidslinje: Menneskehedens udforskning af månen

For at få bolden til at rulle på projektet, som vil udforske en månepolarregion, vil CSA snart vælge to canadiske virksomheder til at udvikle koncepter til roveren og dens instrumenter, tilføjede embedsmænd.

Andet canadisk gear vil nå månen også i de kommende år, hvis alt går efter planen. For eksempel er tre kommercielle teknologier finansieret af CSA's Lunar Exploration Accelerator Program planlagt til at få en måneoverfladetest i 2022-en kunstig intelligens flycomputer fra Mission Control Space Services; lette panoramakameraer bygget af Canadensys; og et nyt planetarisk navigationssystem udviklet af NGC Aerospace Ltd.



Alle tre vil rejse på den første månemission af HAKUTO-R landeren, som er bygget af Tokyo-baserede firma ispace, blev det annonceret onsdag. (NGC vil bruge fotos taget med HAKUTO-R-kameraer til at demonstrere sit autonome navigationssystem.)

'Vi er beærede over, at alle tre af de virksomheder, der blev tildelt af CSA, hver har betroet ispaces tjenester til at udføre deres operationer på månens overflade,' ispace grundlægger og administrerende direktør Takeshi Hakamada sagde i en anden erklæring . 'Vi ser dette som et udtryk for den tillid, som ispace har udviklet med CSA i løbet af de sidste år, samt en anerkendelse af ispaces positive position på det nordamerikanske marked.'

Ombord på denne HAKUTO-R-mission vil være De Forenede Arabiske Emiraters første månerøver, en 22-lb. (10 kg) robot ved navn Rashid, og vi lærte onsdag, a baseball-størrelse 'transformerbar robot' udviklet af Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) og flere private virksomheder. Den japanske nyttelast vil indsamle data til hjælp for udviklingen af Lunar Cruiser , en stor, presset, astronaut-toting rover, som JAXA bygger ved hjælp af Toyota.



Men at vende tilbage til Canadas måneplaner: Nationen er også en vigtig partner i NASA's Artemis program af besætning på månens efterforskning, der har til formål at etablere en langsigtet, bæredygtig menneskelig tilstedeværelse på og omkring månen i slutningen af ​​2020'erne. Nationen er forsyner robotarmen for et vigtigt stykke Artemis-infrastruktur, en måne-kredsende rumstation kaldet Gateway.

Og a Canadisk astronaut vil være ombord på Artemis 2 , en fire-personers månemission, der er planlagt til at starte i 2023. (Artemis 3, den første besætning af månelandingsmission siden NASAs Apollo 17 i 1972, er i øjeblikket målrettet mod 2024, selvom den tidslinje forventes at blive lempet. )

Mike Wall er forfatter til ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate), en bog om jagten på fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.