Canadiske rejseselskaber lancerer private rumflytilbud

Kunstner

XCOR Aerospace's Lynx -rumfartøj vises i luften med en videnskabelig nyttelast på sin dorsale side i denne kunstners illustration. (Billedkredit: XCOR Aerospace)

To avancerede canadiske turistvirksomheder tilføjer plads til deres liste over eksotiske destinationer.



Adventure Travel Company (ATC), i Toronto, og Montreal-baserede Uniktour vil tilbyde amatør astronauter forlystelser på suborbital Lynx rumfartøj under udvikling af Mojave, Calif-baserede XCOR Aerospace.

Virksomhederne, der tilbyder tilpassede safarier og lignende til velstillede kunder, fungerer som agenturer for Space Exploration Corp. (SXC). Det hollandske marketingfirma sælger Lynx -billetter på vegne af XCOR, især til mænd personlig plejeproduktvirksomhed AX .

SXC kommerciel chef Reinhard Spronk sagde, at dette skridt er et nik til den canadiske offentligheds store interesse for rummet, hvilket dels er et resultat af mediernes opmærksomhed på landets robotprogram uden for jorden, som bidrog med den enorme Canadarm2 robotarm og andre aktiver til den internationale rumstation.

'Canada er et rumsindet land, og mange mennesker har råd til billetprisen på 95.000 dollar,' sagde Spronk til demokratija.eu. '[Space] er meget billigere, end det nogensinde har været.' [Inde i det private Lynx -rumfly (fotos)]

Målretning 2014

XCOR sigter mod at få de første turister ind i sit Lynx-rumfly inden udgangen af ​​dette år til højhøjdeflyvninger og derefter tilbyde regelmæssige suborbitalflyvninger over 100 kilometer i 2014. Spronk sagde, at XCOR har en historie om at møde sine udsendte forventninger.

'De er pålidelige,' sagde han og tilføjede, at køretøjets raketmotorer er blevet testet tusinder af gange og er klar til at blive sat på Lynx -rumskibet. Vingerne og cockpittet installeres i de kommende måneder.

Uniktours præsident, Philippe Bergeron, har så stor tiltro til teknologien, at han planlægger selv at tage det første Uniktour -testfly ombord på et Lynx -rumfartøj i slutningen af ​​2013.

'Det er den eneste teknologi i verden, der tillader raketmotorer at åbne og lukke under flyvningen,' sagde Bergeron til demokratija.eu.

Uniktour -billetsalget åbnede 1. februar, og firmaet har foretaget to salg. Dets primære marked er i den canadiske provins Quebec; i de kommende måneder vil det sandsynligvis udvide marketing til Frankrig, hvor en storaktionær er placeret.

ATC, der markedsfører til resten af ​​Canada, indleder afsluttende forhandlinger med omkring et dusin kunder siden åbningen af ​​salget 5. februar, sagde Spronk. Mere kan komme snart.

Der er en betydelig prisforskel mellem de to firmaer: Uniktours billetter spænder mellem $ 95.000 og $ 100.000, mens ATCs tilbud starter ved $ 142.000 canadiske ($ 141.840 ved nuværende konverteringsfrekvenser).

ATC's pakke inkluderer et længere hotelophold og uddannelse, forklarede Spronk. Uniktours kunder kan købe træning separat.

Billetsalget vokser på verdensplan

XCOR kører mod rivaliserende Virgin Galactic for først at flyve turister til suborbitalrum i de næste par år. Flere canadiere er blandt de cirka 550 kunder, der har tilmeldt sig en tur på Virgin Galactics SpaceShipTwo, som vil koste 200.000 dollars pr. Sæde.

XCORs Lynx -rumfartøj vil bære en passager og en pilot pr. Flyvning og flyve op til fire gange om dagen fra en konventionel rumbane. XCOR har nu 205 kunder, der står i kø for Lynx -flyvninger, sagde Spronk.

Salget åbnede i april 2011, tilføjede han og har accelereret i de seneste måneder, efterhånden som flydatoen nærmer sig.

De fleste af SXCs Lynx -klienter befinder sig på det europæiske fastland, men firmaet vil snart øge markedsføringen i deres 'prioriterede lande' i USA, Kina, Rusland, Brasilien og Storbritannien.

XCOR har holdt sig temmelig tavse om milepæle i flyvninger, siden de annoncerede sit marketingpartnerskab med SXC i midten af ​​2012.

'Rummet i en bestemt æra var noget, du så, og du blev overrasket [over], men måske følte du ikke, at du virkelig ville være den, der skulle deltage i,' sagde Andrew Nelson, XCORs administrerende direktør, i juni 2012.

'Men nu kan vi overføre os selv til ansigterne og navnene og seværdighederne, som vi ser udvikle sig foran os,' tilføjede Nelson. 'Jeg tror, ​​det kommer til at revolutionere den måde, vi ser rummet på, måden vi nærmer os rummet, den måde, vi skaber nye industrier på.'

Følg Elizabeth Howell @howellspace eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ .