Caroll Spinney, Big Bird på 'Sesame Street', der engang overvejede en shuttle -flyvning, dør ved 85

Dukkemanden Caroll Spinney har et fotografi af sig selv og to

Dukkemanden Caroll Spinney har et fotografi af sig selv og to 'Sesam Street' dukker, han kontrollerede i 2012. (Billedkredit: Albert L. Ortega/Getty)



Caroll Spinney, dukkeføreren bag berømte 'Sesame Street' -figurer som Big Bird og Oscar the Grouch, døde søndag (8. december) i en alder af 85 år, ifølge Sesam Workshop . Big Birds indflydelse i uddannelsesverdenen var så stor, at Spinney (plus Big Bird) blev overvejet til en rumfart på rumfærge Challenger .



Big Bird -dukken er imidlertid 248 centimeter høj - hvilket er meget tæt tilpas ombord på et rumskib. Nuværende NASA -astronautkrav tillader ikke, at astronauter overstiger 75 tommer eller 190 cm i højden.

Spinney fortalte om tilbud om rumfart i 'I Am Big Bird', en dokumentar fra 2015 om karakteren og Spinneys liv. 'Jeg fik engang et brev fra NASA, hvor jeg spurgte, om jeg var villig til at deltage i en mission om at kredser om Jorden som Big Bird, for at tilskynde børn til at interessere sig for rummet,' sagde Spinney i et essay i The Guardian samme år. 'Der var ikke plads nok til marionetten til sidst, og jeg blev erstattet af en lærer.'



Spinney døde efter at have levet i en periode med dystoni, en tilstand der forårsager ufrivillige muskelsammentrækninger.

Relaterede: Fotos: Sesame Street's Elmo Visits NASA

Denne lærer var New Hampshire's Christa McAuliffe, der døde sammen med seks andre astronauter den 28. januar 1986, efter at rumfærgen Challenger eksploderede minutter efter start. 'Vi tog en pause fra optagelserne for at se start, og vi så alle, at skibet sprængte fra hinanden,' tilføjede Spinney i essayet. 'De seks astronauter og lærer døde alle, og vi stod bare og græd.'



NASA lavede adskillige redesign til rumfærgen, inden de godkendte flyvninger igen i 1988 og strammede sine politikker vedrørende flyvende ikke-statslige astronauter.

McAuliffe og et par andre personer fløj under nyttelast -specialprogrammet, som tillod virksomheder og lande at flyve folk, der kun var ansvarlige for en lille række eksperimenter. Programmet tilbød en vej for mange internationale astronauter (f.eks. Fra Europa eller Canada) til at nå rummet og forberede sig på det eventuelle internationale rumstationssamarbejde.

Efterhånden som programmet modnede, udvidede NASA specialprogrammet til nyttelast til ikke-professionelle astronauter, såsom lærere, journalister og politikere, for at øge det offentlige engagement. Disse initiativer blev annulleret efter Challenger. Til sidst droppede NASA klassificeringen af ​​nyttelast fra shuttle -manifester for at sikre, at hver astronaut modtog mere omfattende uddannelse inden rumflyvning.



NASA bekræftede i 2015, at det havde været i meget tidlige samtaler med 'Sesame Street' for at flyve på en af ​​Challenger -rumflyene, men tilføjede, at disse diskussioner aldrig kom særlig langt. Erklæringen angav ikke, hvilken shuttle -flyvning Spinney blev anset for, men NASA bekræftede, at agenturet overvejede at flyve Spinney, Big Bird og fuglens bamse, Radar.

'I 1984 oprettede NASA Space Flight Participant Program for at udvælge lærere, journalister, kunstnere og andre mennesker, der kunne bringe deres unikke perspektiv til den menneskelige rumfartserfaring som passager på rumfærgen,' NASA sagde i en erklæring fra 2015 til NBC News . 'En gennemgang af tidligere dokumentation viser, at der var indledende samtaler med' Sesame Street 'om deres potentielle deltagelse på en Challenger -flyvning, men den plan blev aldrig godkendt.'

Mens dukkerne fra 'Sesame Street' aldrig nåede ud i rummet, har NASA og det 50-årige tv-program samarbejdet adskillige gange gennem årtierne. For eksempel fløj Ernies gummiand og en cookie fra Cookie Monster begge ombord på Orion -rumfartøjet i sin orbital test fra 2014. Flere astronauter er også dukket op på 'Sesame Street' gennem årene, herunder den første amerikanske kvinde i rummet, Sally Ride og Apollo 11 moonwalker Buzz Aldrin.

I 2008 portrætterede Spinney Big Bird i kortfilmen ' One World, One Sky: Big Bird's Adventure 'hvor Big Bird hjælper børn med at lære om nattehimlen.

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

Alt om rumferie 2019

Brug for mere plads? Abonner på vores søstertitel 'All About Space' Magazine for de sidste fantastiske nyheder fra den sidste grænse! (Billedkredit: Alt om rummet)