Kattefakta: Hvorfor er Calico-katte næsten altid kvindelige?

Pookie calico-katten

(Billedkredit: Forfatterens Instagram @maggieeclancy )



Når jeg vedtaget en calico killing, Pookie, for flere år siden, tænkte jeg ikke to gange over, at hun er kvinde. Jeg ville have en kvindelig kat, og Pookie var sød og fit med min personlighed, så det var det.



Da jeg talte med forældre til calico-katte, bemærkede jeg, at hver eneste af deres calicoes også var kvinder. Dette var overraskende for mig - var der virkelig ikke noget som en mandlig calico-kat?

Ifølge Humane Society er kun én ud af cirka tre tusinde calico-katte mandlige. Men hvorfor er mandlige calicoes så sjældne? Jeg undersøgte noget for at finde ud af, hvorfor calico-katte næsten altid er kvinder.

Hvad er en Calico-kat?



For at starte denne undersøgelse er det vigtigt at påpege, at calico er et farvemønster for en kat, ikke en race. Dette eliminerer en racespecifik grund til et kvindeligt flertal af calicos.

Faktisk kan enhver katras blive født med calico pels; skønt det er sjældnere for racer som f.eks. Russisk blues .

For at en kat kan betragtes som 'calico', skal der være tre farver i pelsen: hvid, sort og orange. Der er plads til variation i farve med creme, grå og ingefær.



Hvad giver en calico kat dette smukke pelsmønster? Svaret ligger inden for kattens kromosomer.

Kromosomer og kalikoer

calico kat i log

Ligesom hos mennesker har kvindelige katte to X-kromosomer, en fra moderen og en fra faderen, mens hankatte har et X-kromosom (fra moderen) og et Y-kromosom (fra faderen).

Kort sagt, hunkatte har to X-kromosomer, og hankatte har et X-kromosom og et Y-kromosom.



Hos katte er X-kromosomet afgørende for størstedelen af ​​kattens pelsfarve. Da en hankat kun har et X-kromosom fra sin mor, er hans pelsfarve dikteret af dette gen.

Når en kvindelig kat er i fosterudvikling, deaktiveres en af ​​hendes to X-kromosomer tilfældigt, hvilket er kendt som X-inaktivering, for hver celle. Det er vigtigt at huske, at disse deaktiveringer er tilfældige og ikke er de samme for hver celle.

For eksempel kan en celle lukke X-kromosomet, der læser 'orange pels', mens en anden celle muligvis lukke for X-kromosomet, der læser 'sort pels.'

Disse tilfældige deaktiveringer skaber enten et skildpaddeskallemønster eller calico-mønster til kattens pels. Hvid pels bestemmes med et separat gen og kan pletter gennem hele pelsen.

Da hvid pels ikke er dikteret af kromosomer, er det derfor, du kan se mandlige katte med duofarvede frakker, såsom en smokingkat, men ikke en calico.

Hvordan findes mandlige kalikoer overhovedet?

I betragtning af at en kat har brug for to X-kromosomer for at have en calico coat, hvordan kan en ud af tre tusind calico-katte være hanner?

En hankat kan have trefarvet pels, hvis han arver et ekstra X-kromosom, hvilket gør hans genetiske sammensætning XXY i modsætning til XY. Denne kat er næsten altid mandlig på trods af det ekstra X-kromosom.

Hvis du ser en mandlig calico, er det meget sandsynligt, at denne kat er steril eller ikke er i stand til at reproducere. Ud af de 1 ud af 3.000 calicoes, der er hanner, er kun 1 ud af 1.000 af dem faktisk virile.

Opdrættere har stadig en tendens til at vige væk fra disse frugtbare mandlige calicoes, da der er potentielle sundhedsmæssige problemer, der kan opstå i deres afkom på grund af det ekstra kromosom.

Så næste gang du møder en calico, kan du spørge hvad hendenavn er. Og hvis det er en helt orange kat? Chancerne er han er mand .

Har du en calico-kat derhjemme? Har du nogensinde mødt en mandlig calico, enhjørningen af ​​katte? Lad os vide i kommentarerne nedenfor!