Kina er klar til 1. bemandede rumdockingtest

Lancering af Shenzhou 9 den 16. juni 2012.

En kinesisk lang marts 2F -raket lanceres på Shenzhou 9 -missionen, Kinas første bemandede rumdockingflyvning og første flyvning af en kvindelig astronaut, den 16. juni 2012 fra Jiuquan Satellite Launch Center. (Billedkredit: China Manned Space Engineering Office)



Kina forbereder sig på at udføre sin første bemandede rumdocking nogensinde mandag (18. juni), en bedrift, der ville bringe det i selskab med historiens to største rumfartsnationer, USA og Rusland.



Kinas rumkapsel Shenzhou 9 - der lancerede lørdag (16. juni) med tre astronauter, herunder landets første kvindelige rumflyver - forventes at forbinde sig med det ubemandede Tiangong 1 rumlaboratorium omkring kl. Mandag Beijing tid (03:00 EDT; 0700 GMT), ifølge kinesiske medier.

Til dato er de eneste to lande, der har trukket en bemandet kredsløbsdocking ud, USA og Sovjetunionen/Rusland, der først gjorde det i henholdsvis 1966 og 1969.



Shenzhou 9 lægger til med Tiangong 1 to gange, hvor den første tilslutning er automatiseret. På et tidspunkt vil de to rumfartøjer adskilles, og de tre taikonauter, som Kinas astronauter kendes, udfører den anden dokning manuelt.

Den 46-årige Jing Haipeng leder taikonaut-besætningen, som også omfatter Liu Wang, 42, og 33-årige Liu Yang, Kinas første kvindelig astronaut . Alle er medlemmer af Kinas kommunistparti og tidligere piloter med People's Liberation Army; Jing fløj på Kinas sidste bemandede rumfart, der fandt sted i 2008.

To af taikonauterne vil bo ombord på Tiangong 1 under den 13-dages mission, mens en vil bo ombord på Shenzhou 9 til enhver tid i nødstilfælde, har kinesiske embedsmænd sagt.



Et kig ind i Kina

Et kig inde i Kinas rumlaboratorium Tiangong 1, der blev lanceret i kredsløb i september 2011.(Billedkredit: Dragon in Space)

Shenzhou-9's flyvning betragtes som et vigtigt skridt i Kinas plan om at bygge en permanent bemandet rumstation i Jordens kredsløb. Nationen håber at have en 60-ton station og i drift i 2020. (Til sammenligning vejer den internationale rumstation cirka 430 tons.)



Mens Shenzhou 9's flyvning er Kinas første forsøg på en besætning i en rumdocking, har nationen med succes forbundet to robot rumfartøjer i kredsløb. I november lagde det ubemandede Shenzhou 8 -fartøj til to gange med Tiangong 1, inden de vendte sikkert tilbage til Jorden.

Shenzhou 9's mission er Kinas fjerde bemandede rumfart efter taikonaut -opsendelser i 2003, 2005 og 2008. En anden bemandet mission til Tiangong 1 - som blev lanceret i kredsløb i september 2011 - kunne komme senere på året, har kinesiske embedsmænd sagt.

Følg demokratija.eu seniorforfatter Mike Wall på Twitter @michaeldwall eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+.