Bystore asteroider smadrede den gamle jord 10 gange oftere end antaget

Asteroide påvirkninger skabte infernale forhold på den unge jord.

Asteroide påvirkninger skabte infernale forhold på den unge jord. (Billedkredit: SwRI / Simone Marchi, Dan Durd)



Asteroider størrelsen af ​​byer, ligesom den der udslettede dinosaurerne, smækkede ind i de gamle jorden langt oftere end tidligere antaget, har en ny undersøgelse fundet.



Cirka hvert 15. million år ville vores planet i udvikling blive ramt af et stykke sten på størrelse med en by eller endda en større provins, siger forskere med den nye undersøgelse i en udmelding . Forskningen blev præsenteret på Goldschmidt -geokemikonferencen i sidste uge.

Denne voldelige periode, der fandt sted for mellem 2,5 og 3,5 milliarder år siden, så planeten i omvæltninger regelmæssigt, hvor kemien nær overfladen undergik dramatiske ændringer, der kan spores i klipperne i jorden selv i dag, sagde forskerne .



I undersøgelsen kiggede Simone Marchi, en hovedforsker ved Southwest Research Institute i Boulder, Colorado og kolleger på tilstedeværelsen af ​​de såkaldte kugler, små bobler af fordampet sten, der blev kastet op i rummet ved hver asteroidepåvirkning, men derefter størknet og faldt tilbage til Jorden og dannede et tyndt lag, som geologer ser i grundfjeldet i dag.

Relaterede:Saturn kunne forsvare Jorden mod massive asteroider

Teamet udviklede en ny metode til at modellere effekten af ​​asteroide -påvirkninger med hensyn til deres evne til at generere kugler og påvirke deres globale distribution. Jo større asteroiden er, jo tykkere skal kuglelaget i klippen være. Men da forskerne kiggede på den faktiske mængde kugler i de forskellige lag af grundfjeldet og sammenlignede det med nuværende estimater af tidligere asteroide -påvirkninger, fandt de, at de to værdier ikke stemte overens.



'Vi fandt ud af, at de nuværende modeller af Jordens tidlige bombardement alvorligt undervurderer antallet af kendte påvirkninger, som er registreret af kuglelag,' sagde Marchi i erklæringen. 'Den virkelige effektflux kunne have været op til en faktor på 10 gange højere end tidligere antaget i perioden mellem 3,5 og 2,5 milliarder år siden.'

De tidligere asteroideangreb kan også have påvirket iltniveauet og den unge planets evne til at støtte liv.

'Vi finder ud af, at iltniveauerne ville have svinget drastisk i perioden med intense påvirkninger,' sagde Marchi. 'I betragtning af iltens betydning for Jordens udvikling og faktisk for livets udvikling er dens mulige forbindelse med kollisioner spændende og fortjener yderligere undersøgelse. Dette er den næste fase af vores arbejde. '



Ifølge Rosalie Tostevin, fra University of Cape Town, som ikke var involveret i undersøgelsen, men specialiserede sig i gammel geologi, peger nogle kemiske markører på eksistensen af ​​'slynger' af ilt i den tidlige atmosfære, før en permanent stigning opstod omkring 2,5 milliarder år siden.

'Der er en betydelig debat omkring betydningen af ​​disse sanser, eller om de overhovedet er sket,' sagde Tostevin i erklæringen. 'Vi har en tendens til at fokusere på Jordens indre og livets udvikling som kontrol af Jordens iltbalance, men bombardement med klipper fra rummet giver et spændende alternativ.'

Nogle asteroide -slagkratere er tydeligt synlige på jordens overflade i dag, men mange er blevet slettet af vejr og geologisk aktivitet.

Nogle asteroide -slagkratere er tydeligt synlige på jordens overflade i dag, men mange er blevet slettet af vejr og geologisk aktivitet.(Billedkredit: Dr Dale Nations, AZGS.)

Stenlegemer uden en atmosfære, såsom månen, bærer en detaljeret registrering af tidligere påvirkninger fra asteroider . På en planet som Jorden med varierede vejrmønstre og geologisk aktivitet er sporene efter mange af de tidligere påvirkninger længe blevet slettet. Det tog indtil slutningen af ​​1970'erne for forskere at opdage Chicxulub -slagkrateret i Mexico. Det tog yderligere et par år for dem at identificere denne påvirkning som årsagen til udryddelsen af ​​dinosaurer.

'Disse store påvirkninger ville helt sikkert have forårsaget nogle forstyrrelser,' sagde Tostevin. 'Desværre overlever få sten fra så langt tilbage i tiden, så direkte bevis for påvirkninger og deres økologiske konsekvenser er ujævn. Den model, der blev fremlagt af Dr. Marchi, hjælper os med at få en bedre fornemmelse af antallet og størrelsen af ​​kollisioner på den tidlige jord. '

Følg Tereza Pultarova på Twitter @TerezaPultarova. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .