Comet ISON Buzzing Mars Now: A Telescope Viewing Guide

Hubble -foto af kometen ISON, stjerner og galakser

Den solnærmende komet ISON flyder på en tilsyneladende uendelig baggrund af talrige galakser og en håndfuld forgrundsstjerner i dette Hubble-rumteleskop-sammensatte billede, taget i april 2013. (Billedkredit: NASA, ESA og Hubble Heritage Team (STScI/AURA))



Den lovende komet ISON, der nu er mindre end to måneder væk fra et tæt møde med solen, nærmer sig tæt på et andet medlem af solsystemet i dag (1. oktober): planeten Mars.



På nattehimlen er Comet ISON i øjeblikket placeret omkring 2 grader over og til venstre for Mars. Både Mars og ISON befinder sig i stjernebilledet Leo, ikke langt mod vest (til højre) af den berømte bagudvendte spørgsmålstegnkonfiguration af stjerner, der populært er kendt som seglen.

Astronomer måler lysstyrken af ​​nattehimmelobjekter i en størrelsesorden, med lavere tal, der angiver lysere objekter. Mars er i øjeblikket ikke særlig lyst, lyser i størrelsesorden +1,6 og falder ind i rækken af ​​en anden stjerne i størrelsesorden. Comet ISON lyser i mellemtiden i størrelsesorden +12, hvilket gør den cirka 600 gange svagere end den mørkeste stjerne, der kan ses med det blotte øje. [ Billeder af Comet ISON: En potentielt stor komet ]



Ser Comet ISON: En teleskopguide

Hvis du virkelig vil prøve at se Comet ISON for dig selv, skal du bruge to ting:

  1. A moderat stort teleskop .
  2. En mørk himmel.

Mange guidebøger om astronomi vil fortælle dig, at for at se en stjerne i 12. størrelse skal du bruge et teleskop med en blænde på 4 til 6 tommer. Det er korrekt, hvis du leder efter en stjerne, men en komet er en helt anden historie.



TIL komets lysstyrke er ikke kondenseret til et lillebitte (og skarpt) nålestift som en stjerne, men det er snarere et 'udvidet' objekt med lyset inde i komethovedet spredt ud over et større rumområde. Kort sagt, bare en cirkulær, svag og diffus, sprød ting. Så du får brug for et større teleskop for at 'bringe' kometen frem, hvor vores anden forudsætning (en mørk himmel) er absolut nødvendig, fordi du også har brug for en mørk baggrund for at få et glimt af kometen. [ Comet ISON I 2013: 8 vigtige fakta ]

Jeg vil foreslå et teleskop i området 8 til 12 tommer og bruge en forstørrelse på mindst 200 til 300 effekt. Desuden, hvis du forsøger at se kometen, vil du få meget bedre succes ved at se ud til den ene side af dens position (afværget syn) frem for at stirre lige på den; på den måde vil du bedre kunne opdage dens svage og uklare billede.

Og du bliver nødt til at vente til omkring kl. 4 lokal dagslys for både Mars og kometen at komme mindst 10 grader over den øst-nordøstlige horisont-svarende til din knyttede knytnæve holdt på armlængdes afstand.



Selvom det kan være udfordrende at se Comet ISON fra Jorden lige nu, ville en astronaut, der kiggede op fra overfladen af ​​Mars, sandsynligvis se ISON uden optisk hjælp.

Kometen ISON er i øjeblikket 319 millioner miles (319 millioner kilometer) fra Jorden, men den er kun 10,8 millioner km fra den røde planet. Det betyder, at kometen er omkring 30,5 gange tættere på Mars end på Jorden.

Ved at anvende den omvendte firkantlov vil kometen set fra Mars -overfladen synes at lyse lige så stærk som en stjerne i fjerde størrelse. Det svarer til en moderat svag stjerne, men stadig lys nok til at se med det blotte øje mod en mørk himmel. Og kometen ISONs hale ville måske komme op på tre grader - længden af ​​de tre lyse stjerner, der danner Orions berømte bælte.

Kommer tættere på Mars

Selvom Kometen ISON er tættest på Mars i dag , vil vores syn fra Jorden få det til at se ud som om kometen og Mars trækker endnu tættere på i de kommende dage og uger.

Faktisk, hvis du planlægger seriøst at se på kometen, er her en dato, du skal markere i din kalender: tirsdag den 15. oktober.

Den morgen vil kometen dukke op 1,1 grader over og til venstre for Mars, mens Mars selv kun passerer 0,9 grader over og til venstre for den blålige 1. størrelsesorden stjerne Regulus, i bunden af ​​Leo-seglen. Omkring kl. 5:30 lokal tid i dagslys-ligesom daggryet er ved at gå på pause-vil Mars og Regulus sørge for et iøjnefaldende syn, cirka en tredjedel af vejen op på den østlige himmel; en moderat lys gul-orange 'stjerne' (Mars), der svæver lige over og til venstre for en noget lysere og blåere stjerne (Regulus).

Og lige over og til venstre for det farverige par, måske ved at da gløde i 10. størrelsesorden eller måske lidt lysere vil være kometen.

Fra nu til oktober sporer kometen ISON gennem stjernebillederne Tvillingerne, Kræft og Løven, når den falder mod solen. Billedet frigivet 29. marts 2013.

Fra nu til oktober sporer kometen ISON gennem stjernebillederne Tvillingerne, Kræft og Løven, når den falder mod solen. Billedet frigivet 29. marts 2013.(Billedkredit: NASA's Goddard Space Flight Center/Axel Mellinger)

Kometen ISON kommer til live?

Desværre fortsætter Comet ISON med omtrent to størrelser svagere end originale fremskrivninger , selvom som astronom Bruce Gary, der var den første til at genoprette kometen, efter at den flyttede ud af solens blænding i midten af ​​august, for nylig har bemærket: 'Nu har ISON sandsynligvis passeret' frostlinjen ', så hvorfor er reagerer det ikke på det stigende niveau af solbelysning (og overfladetemperatur)? Der kan være en fantastisk simpel forklaring på dette, og det forudsiger en sent 'levendegørelse' for netop denne komet. Den nylige 'opdagelse' af en jet -funktion kan være nøglen til at forstå Comet ISONs adfærd i løbet af de sidste 7 uger. '

For at gentage Garys kommentarer er observatører i de seneste dage begyndt at lægge mærke til en forlængelse af Comet ISONs hale, hvor svage streamers og jetfly også begynder at dukke op. Dette 'kan' være et tegn på, at solens varme faktisk er begyndt at gøre kometen mere aktiv ved hjælp af sublimering; gør den frosne is låst inde i sin tre kilometer brede kerne direkte til damp og øger den samlede størrelse og lysstyrke af dens diffuse hoved eller koma.

Hvis kometen virkelig endelig 'kommer til live', vil de næste uger være spændende, da kometen ISON gør sit spring mod solen. Følg med på demokratija.eu for fremtidige opdateringer!

Redaktørens note:Hvis du tager et foto af Comet ISON eller et andet fantastisk nattehimmelobjekt, og du gerne vil dele det for en mulig historie eller billedgalleri, kan du sende billeder, kommentarer og detaljer til administrationsredaktør Tariq Malik på spacephotos@demokratija.eu .

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi til magasinet Natural History, Farmer's Almanac og andre publikationer, og han er også en meteorolog på kameraet for News 12 Westchester, N.Y. Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .