Kometen ISON satte kursen mod tæt solmøde på Thanksgiving

Kometen ISON i Constellation Virgo

Kometen ISON skinner i denne fem-minutters eksponering taget på NASAs Marshall Space Flight Center den 8. november. På det tidspunkt var kometen 97 millioner miles fra Jorden, på vej mod et tæt møde med solen den 28. november. Placeret i konstellationen Jomfru, er den nu synlig i en god kikkert. (Billedkredit: NASA/MSFC/Aaron Kingery)



Kometen ISONs meget forventede flyby af solen er nu kun to uger væk, og både forskere og skywatchers håber, at mødet giver dem endnu en grund til at være taknemmelige i denne feriesæson.



Kometen ISON vil skumme kun 1,2 millioner kilometer over soloverfladen på Thanksgiving Day (28. november), før han igen begiver sig ud i det dybe rum. Hvis ISON overlever dette farlige spring, kan den iskolde vandrer stille op i et stort show i de efterfølgende uger og blive synlig for det blotte øje i store dele af december, siger eksperter.

ISON blev opdaget af to russiske amatørastronomer i september 2012, hvilket gav forskere mere end et år til at forberede sig på sin dramatiske børste med solen. Forskere har sporet kometen forsigtigt og trænet en række jord- og rumbaserede instrumenter på ISON, mens den tønder gennem det indre solsystem. [ Potentielt blændende komet ISON: 8 vigtige fakta ]



Denne NASA-organiserede Comet ISON Observation Campaign (CIOC) har til formål at få en bedre forståelse af ISONs sammensætning ved at bemærke, hvilke gasser der koger af objektet i forskellige afstande fra solen.

'En anden interessant facet af Comet ISON er, at det ser ud til at være en dynamisk ny komet, frisk fra Oort Cloud,' CIOC -embedsmænd skriver på kampagnens hjemmeside. 'Det betyder, at det sandsynligvis aldrig har været gennem vores solsystem og aldrig har været udsat for smeltevirkninger af solstråling. Det er et virkelig uberørt eksempel på tidligt solsystemmateriale, og derfor er vi særligt ivrige efter at se det kombinerede resultat af et 'råt' stykke solsystemmateriale, der udsættes for solens ydre atmosfære! '

Ægte farvebillede af Comet iSON



Komeet ISON

Comet ISONs position i december 2013 er vist på dette himmelkort.(Billedkredit: stardate.org)

Ingen ved præcis, hvad der vil ske under ISON's tætte solmøde; det er svært at forudsige adfærd for enhver komet, især dynamisk nye som ISON, hvis kerne menes at være mellem 0,12 miles og 1,2 miles (0,2 til 2 kilometer) bred.



Nogle forskere har dog givet udtryk for optimisme om, at objektet ikke vil bryde fra hinanden, forudsat at det har tætheden og rotationsegenskaberne ved en 'typisk' komet.

Du behøver ikke vente til Thanksgiving for at lede efter Comet ISON. Den iskolde vandrer er synlig i kikkerten lige nu og streger lavt ned på den forhitne himmel gennem stjernebilledet Jomfruen. Hvis du er interessant at købe kikkert eller a teleskop For at søge efter ISON, tjek demokratija.eu skywatching spaltist Joe Raos råd her .

Redaktørens note:Hvis du tager et fantastisk billede af Comet ISON eller et andet himmelsk syn, som du gerne vil dele for en mulig historie eller billedgalleri, bedes du kontakte chefredaktør Tariq Malik på spacephotos@demokratija.eu .

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu.