Kometen NEOWISE har en natriumhale. Sådan ser det ud.

Disse falske farvebilleder af Comet NEOWISE viser koncentrationen af ​​natriumatomer i kometen



Disse falske farvebilleder af Comet NEOWISE viser koncentrationen af ​​natriumatomer i komets støvede ionhale. Astronomer skabte billederne ved hjælp af Planetary Science Institute's Input/Output facilitet nær Tucson, Arizona. Billedet til venstre viser lys, der reflekteres fra kometstøv, mens billedet til højre viser lys udsendt af natriumatomer.(Billedkredit: Jeffrey Morgenthaler/Carl Schmidt/Planetary Science Institute)



Nye billeder af det lyse Komet NEOWISE vise tegn på en natriumhale, hvilket giver forskere frisk indsigt i, hvad der sker på overfladen.

Komets lysstyrke er notorisk svært at forudsige på grund af kompleksiteten af ​​overfladeudgasser, så enhver indsigt i disse overfladeprocesser er nyttig for forskere. NEOWISE, formelt kendt som kometen C/2020 F3, er relativt lys på himlen for observatører på den nordlige halvkugle, men ingen ved, hvordan komets lysstyrke vil forløbe, når den løber væk fra solen og tilbage til det ydre solsystem.



Billeder af kometen blev opnået den 8. juli ved hjælp af Planetary Science Institutes (PSI) Input/Output -facilitet, som også har opdaget natrium i Merkurius kometlignende hale samt Jupiters atmosfære under tidligere observationer.

Relaterede: Sådan ser du Comet NEOWISE på nattehimlen denne måned
Mere:
Fantastiske fotos af Comet NEOWISE fra Jorden og rummet

NEOWISE og kometer som den er lavet af støv, gas og plasma (ioniseret gas). Når kometer raketter mod solen fra det interstellare rum eller det ydre solsystem, får sollys isen i kometen til at blive direkte til gas (eller sublim). Når isen gasser væk, trækker den materiale fra kometens overflade med den.



Forskere kan allerede få en følelse af kometaktivitet ved at se på støvet fra en komet, som kan bevæge sig hurtigere, hvis partiklerne er små og lettere skubbes af sollys. Langsommere partikler har en tendens til at være større og sværere at flytte rundt. Disse individuelle partikler påvirker, hvordan støvhalen er formet.

Som støv påvirkes atomatrium også af sollys, selvom det har mere specifikke ændringer.

'Dens [atomare natriums] momentumspark kommer fra en meget bestemt bølgelængde af gult lys - den samme farve, der ses i natriumdampgadelamper,' sagde forskerholdsmedlem Jeffrey Morgenthaler, en PSI -seniorforsker, i en erklæring .



'Takket være acceleration ved intens sollys', tilføjede medforfatter og forsker ved Boston University Carl Schmidt i samme erklæring, 'får natriumhalen en anden form end halen, der ses i off-band filtrerede billeder, som domineres af reflekteret lys fra støv. Til sammenligning er natriumhalen smallere, længere og peger direkte væk fra solen. '

Sollysets tryk på natriumatomer har en tendens til at være stærkere end virkningen på støv og andre gasser, der kommer fra kometer. Det er imidlertid svært at se natriumhaler på grund af solens emissioner. Bemærkelsesværdige eksempler på kometer med natriumhaler inkluderer Hale-Bopp (den berømte komet med blotte øjne fra 1997) og den berygtede komet ISON, der faldt fra hinanden kort efter afrunding af solen i 2013.

Morgenthaler og Schmidt vil fortsat observere NEOWISE, når det runder solen. De bruger også Monte Carlo -computermodeller til at simulere natriumhalen og estimere afgasningshastigheder og -hastigheder.

Det blev ikke afsløret i erklæringen nøjagtigt, hvornår teamet planlægger at indsende deres resultater til en journal til peer review, men det er almindeligt, når man observerer hurtigt skiftende astronomiske fænomener som NEOWISE at frigive midlertidige oplysninger for at holde samfundet informeret.

Redaktørens note:Denne historie er blevet opdateret til at indeholde et korrigeret foto af Comet NEOWISE leveret af forskergruppen.

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.