Kommerciel besætningstest lanceres af SpaceX, Boeing starter i år

NASAs kommercielle besætningsprogram vil sandsynligvis starte testflyvninger i år, seks og et halvt år efter STS-135, den sidste menneskelige rumfartsmission, der løftes fra amerikansk jord.



TIL NASA opdatering , udgivet 4. januar, skitserer, hvad de to deltagende virksomheder - Boeing og SpaceX - vil gøre for at forberede deres køretøjer til rummet i det kommende år. I henhold til tidsplanen vil både Boeing og SpaceX flyve ubesatte flyvninger i 2018. SpaceX planlægger også at flyve astronauter i år, men hverken NASA eller Boeing har givet oplysninger om, hvornår de besatte Boeing -flyvninger vil finde sted. Boeing og SpaceX udfører flyvningerne som en del af NASA's Commercial Crew Program under en kontrakt, der begyndte i 2014. [De mest spændende rummissioner at se i 2018]



Tre besætningsmoduler og flere servicemodeller til Boeings rumfartøj, kaldet CST-100 Starliner, vil blive udstyret på Kennedy Space Center i Florida, oplyser NASA-embedsmænd i opdateringen. Boeing planlægger adskillige service-modul hot-fire tests i White Sands, New Mexico; miljøtest i El Segundo, Californien; og test i 2018 vedrørende belastninger, stød og adskillelse i Huntington Beach, Californien.

Boeings rumdragt vil gennemgå flere tests. Virksomheden vil også afprøve rumfartøjets motorer og foretage en test for afbrydelse af puden ved White Sands, genoptræning i det vestlige USA og faldskærmstest nær Yuma, Arizona. (Boeing har allerede afsluttet to af de fem kvalifikationstest til faldskærme.)



Kulminationen på dette arbejde vil være en ubemandet orbital flyvetest, hvor CST-100 forlader Space Launch Complex 41 ved Cape Canaveral Air Force Station og lægger til ved den internationale rumstation i to uger. Denne testflyvning vil demonstrere, hvordan affyringsvognen, rumfartøjet og Boeing -teamet klarer sig under en flyvning. Boeing vil derefter køre den første besætningsflyvning, som vil have to astronauter om bord og vil starte fra en United Launch Alliance Atlas V -raket fra det samme affyringskompleks. (Virksomheden oplyste ikke en forventet dato for hverken den ubemandede eller den besatte opsendelse.)

SpaceXs Dragon -rumfartøj bruges allerede til fragtflyvninger til rumstationen, men en besætningsversion er under udvikling. Virksomheden forventer at afslutte strukturelle kvalifikationstest på den besatte drage i første halvår af 2018, sagde NASA -embedsmænd i opdateringen; SpaceX vil også fortsætte hardware- og softwaretest på miljøkontrol- og livsstøttesystem samt forberedelser til besætningsmodulet

Virksomheden planlægger i vid udstrækning at teste sine rumdragter, Merlin/SuperDraco -motorer, faldskærme og genoprettelsesprocedurer. Ligesom Boeing har SpaceX allerede gennemført nogle af sine faldskærmskvalifikationer. Rumfartøjet vil blive genoprettet ud for Floridas kyst, så det er også her genopretningstræningen vil finde sted.



SpaceX planlægger to flyvetest i 2018 ifølge opdateringen. Demo-1 vil ske i andet kvartal, hvor en ubesat drage vil starte fra Space Launch Complex 39A ved Kennedy Space Center. Denne test vil omfatte Falcon 9 -raketten, Dragon -rumfartøjet og jordsystemer. Den anden testflyvning, kaldet Demo-2, finder sted i tredje kvartal af 2018. I denne mission vil to NASA-astronauter flyve til og fra den internationale rumstation ved hjælp af Dragon. [ Boeing afslører rumdragter til Starliner Astronaut Taxi (fotos) ]

SpaceX planlægger også en afbrydningstest under flyvning på Kennedy Space Center i 2018, mellem sine to demonstrationsflyvninger; selskabet vil demonstrere, hvordan Dragon sikkert kan trække sig væk fra en raket i tilfælde af en nødsituation under flyvningen.

Når virksomhederne har bestået deres certificeringstest, forventes både SpaceX og Boeing at flyve seks besætningsmissioner hver til den internationale rumstation mellem 2019 og 2024.



Den sidste mission at flyve fra amerikansk jord var STS-135, i juli 2011; siden da har NASA købt sæder på russiske Soyuz -rumfartøjer for at fortsætte med at færge sine astronauter fra Kasakhstan til rummet, indtil et nyt rumfartøj er klar.

Da shuttle'en trådte ind i de sidste par års service, begyndte NASA på et Commercial Crew Program med flere faser. I programmets første fase, i 2010, tildelte NASA i alt 50 millioner dollars til fem amerikanske virksomheder. Hver fase af programmet var konkurrencedygtig, hvor flere virksomheder ansøgte om pladser. Fase 2 fandt sted mellem 2011 og 2012, og fase 3 var fra 2012 til 2014.

I 2014 var Boeing og SpaceX valgt i slutfasen , som er beregnet til at gøre deres rumfartøj helt klar til flyvning. Den potentielle værdi for virksomhederne i slutfasen er 4,2 milliarder dollar for Boeing og 2,6 milliarder dollar for SpaceX, afhængigt af hvilke milepæle de møder.

Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .