Coronavirus -udbrud ryster rumindustrien: Her er de største effekter hidtil

Denne illustration, der blev leveret af Centers for Disease Control and Prevention (CDC) i januar 2020, viser den nye Coronavirus i 2019.

Denne illustration, der blev leveret af Centers for Disease Control and Prevention (CDC) i januar 2020, viser den nye Coronavirus i 2019. (Billedkredit: CDC)



Virkningerne af udbrud af coronavirus strækker sig ind i den sidste grænse.



COVID-19, sygdommen forårsaget af ny coronavirus , har syget mere end 270.000 mennesker verden over til dato, med mere end 11.000 bekræftede dødsfald. Begge disse tal vil sandsynligvis stige betydeligt, fordi vi stadig er i de tidlige stadier af pandemien, har sundhedsembedsmænd understreget.

De økonomiske konsekvenser af COVID-19 er allerede betydelige, som enhver, der holder øje med aktiemarkedet, sikkert har bemærket. Flytrafikken er langt nede, store sportsligaer som NBA har suspenderet eller aflyst deres sæsoner, og mange organisationer henviser deres medarbejdere til at arbejde hjemmefra.



Relaterede: Live opdateringer om coronavirus og COVID-19

Tæl NASA i den sidstnævnte gruppe. Rumfartsagenturet har løftet sit Ames Research Center i Silicon Valley, Marshall Space Flight Center i Alabama og Michoud Assembly Facility i Louisiana til fase 4 af sit ' reaktionsramme , 'det højeste niveau. Fase 4 -faciliteter er lukket, bortset fra arbejde, der kræves for at beskytte liv og kritisk infrastruktur. Alle medarbejdere skal arbejde hjemmefra.

Dette har alvorlige konsekvenser for nogle vigtige NASA -hardware. For eksempel har agenturet midlertidigt standset de fleste produktioner og test af dets Space Launch System (SLS) megarocket og Orion -kapsel, som tilsammen vil hjælpe med at få astronauter til månen og Mars. SLS's enorme kernestadium er bygget på Michoud og testet på Stennis.



NASAs andre faciliteter befinder sig i fase 3 i responsrammen, som pålægger fjernarbejde bortset fra 'mission-vigtigt personale'.

Desuden suspenderer Europas største rumhavn, Guyana Space Center i Fransk Guyana, alle lanceringskampagner på ubestemt tid på grund af pandemien, meddelte europæiske embedsmænd den 16. marts.

Og effekten på rumfællesskabet er meget dybere og bredere end det, fra aflyste eller udskudte konferencer til forsinkelser i indsamlingen af ​​videnskabelige data. Her er en oversigt over nogle af COVID-19s andre bemærkelsesværdige virkninger på rumforskning og efterforskning.

Grundlæggende om coronavirus



- Hvad er symptomerne?

- Hvor dødbringende er den nye coronavirus?

- Er der en kur mod COVID-19?

- Hvordan kan det sammenlignes med sæsoninfluenza?

- Hvordan spreder coronavirus sig?

- Kan folk sprede coronavirus, når de er kommet sig?

En mulig bidragsyder til ExoMars lanceringsforsinkelse

Dette motnh, European Space Agency (ESA) og Ruslands føderale rumagentur, kendt som Roscosmos, meddelte, at den planlagte lancering i juli af ExoMars-roveren på livjagt var blevet skubbet tilbage til 2022. (Lanceringsvinduer til Mars -missioner kommer kun en gang hver 26. måned, når Jorden og den røde planet er korrekt justeret.)

Forsinkelsen skyldes hovedsageligt problemer med missionens faldskærmssystem, som har fejlet en række vigtige tests her på Jorden. ESA -embedsmænd citerede også fejl i noget vigtigt elektronisk udstyr.

Men rejserestriktioner designet til at bremse spredningen af ​​COVID-19 har bestemt ikke hjulpet, sagde ESAs generaldirektør Jan Wörner. Han bemærkede, at et planlagt møde for at diskutere skæbnen for ExoMars 2020 -missionen med sin Roscosmos -pendant, Dmitry Rogozin, for nylig måtte aflyses.

Rogozin gjorde dette punkt lidt mere eksplicit og sagde, at coronavirus -situationen spillede en rolle, omend en sekundær, i forsinkelsen.

'Det er primært drevet af behovet for at maksimere robustheden i alle ExoMars -systemer samtForce majeureomstændigheder relateret til forværring af den epidemiologiske situation i Europa, hvilket efterlod vores eksperter praktisk talt ikke mulighed for at fortsætte rejser til partnerindustrier, 'Rogozin sagde i en erklæring .

Relaterede: Dramatisk virkning af coronavirus -lockdowns set fra rummet

Nogle videnskabskampagner er forsinket eller aflyst

Coronavirussituationen har også fået NASA til at ændre noget af sin planlægning.

For eksempel har 'tre NASA Earth Science luftbårne videnskabskampagner, der er planlagt til at indsættes over hele landet i foråret, omlagt deres feltaktivitet til senere på året,' NASA -administrator Jim Bridenstine sagde i en erklæring den 9. marts.

'Kampagnerne er DeltaX, Dynamics and Chemistry of the Summer Stratosphere (DCOTTS) og Sub-Mesoscale Ocean Dynamics Experiment (S-MODE), som vil omfatte flyvninger fra Ames,' tilføjede han. 'Det videnskabelige afkast af disse projekter forventes ikke at blive påvirket af denne planændring.'

Men NASA håber at undgå en lanceringsforsinkelse med sin livs-jagtende Mars-rover, Perseverance, som efter planen skal lanceres til sommer.

'I øjeblikket har coronavirus ikke påvirket lanceringsplanen for Mars Perseverance rover. Lanceringsforberedelserne fortsætter, 'skrev agenturets embedsmænd i en 20. marts opdatering

'NASA's Mars 2020 -mission, som omfatter Perseverance Rover og Mars Helicopter, er fortsat en høj prioritet for agenturet, og lancering og andre missionsforberedelser vil fortsætte,' tilføjede de. 'Meget af arbejdet udføres af medarbejdere og entreprenører, der arbejder eksternt på tværs af agenturet.'

Event Horizon Telescope (EHT) -projektet var derimod ikke i stand til at drive gennem udbruddet. EHT, et internationalt konsortium med omkring 200 forskere, der sidste år afslørede de første direkte billeder af et sort hul, måtte aflyse sin observatørkampagne i 2020.

Konferencer og andre arrangementer

Og så er der konferencerne. En række højt profilerede møder og andre begivenheder er blevet aflyst eller udskudt på grund af COVID-19 bekymringer.

F.eks. Meddelte Space Foundation den 13. marts, at det udsætter det 36. Space Symposium, som skulle afholdes i Colorado Springs, Colorado, fra 30. marts til 2. april. Space Symposium er et af rumfællesskabets signatur årlige begivenheder, der bringer sammen tusinder af mennesker fra hele verden, herunder nogle meget tunge hitters. Årets liste over planlagte højttalere omfattede Bridenstine, USA's handelsminister Wilbur Ross og Space Force Commander General John Raymond.

Et andet fremtrædende møde, Satellite 2020 - som mandag var vært for SpaceX -grundlægger og administrerende direktør Elon Musk til en 'keynote -samtale' - sluttede en dag tidligere end planlagt og annullerede alle begivenheder, der var planlagt til at ske torsdag (12. marts).

Satellit 2020 fandt sted i Washington, DC, og andre begivenheder i og omkring den amerikanske hovedstad er også blevet påvirket. For eksempel, som SpaceNews rapporterede , udsatte American Astronautical Society sit årlige Goddard Memorial Symposium i Washington -forstæderne, som skulle afholdes 17. marts til 19. marts.

Listen fortsætter. University of North Dakotas afdeling for rumstudier skubber f.eks. Sit årlige symposium fra maj til slutningen af ​​august. Northeast Astronomy Forum (NEAF), der normalt tiltrækker tusindvis af mennesker til Rockland Community College i Suffern, New York, i en weekend hvert år, går online på grund af COVID-19. 'NEAF: The Virtual Experience' finder sted den 4. april, sagde konferencearrangører, selvom de sigter mod at afholde den personlige begivenhed senere på året.

Coronavirus hævdede også en af ​​verdens største fysikkonferencer: The American Physical Society aflyste sit martsmøde, der skulle finde sted i Denver fra 2. marts til 6. marts.

Og American Astronomical Society (AAS) annoncerede den 13. marts, at det normalt ikke er muligt at fortsætte med sit normale sommermøde i år, som er planlagt til at finde sted i Wisconsin fra 31. maj til 4. juni. AAS håber at holde konferencen virtuelt, men det er i øjeblikket uklart, om det vil ske.

Virkningen er naturligvis ikke begrænset til USA. Det Europæiske Sydlige Observatorium har aflyst offentlige begivenheder på hovedkvarteret i Garching, Tyskland, og har suspenderede offentlige besøg til La Silla og Paranal, to af de store observatorier i Chile.

Og, som SpaceNews bemærkede , aflyste FN's komité for fredelige anvendelser af det ydre rum et møde i sit juridiske underudvalg, der var planlagt til at finde sted i Wien fra 23. marts til 3. april.

Dette er selvfølgelig kun en delvis liste; det samlede antal berørte begivenheder er for lang til at beskrive her. Men demokratija.eu vil fortsætte med at opdatere denne side for at fortælle dig om de vigtigste forsinkelser og aflysninger.

Denne historie blev sidst opdateret kl. 21.45. EDT den 20. marts.

Mike Wall er forfatter til ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate ), en bog om søgen efter fremmed liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .

TILBUD: Spar mindst 56% med vores seneste magasinaftale!

Alt om rummet magasin tager dig med på en ærefrygtindgydende rejse gennem vores solsystem og videre, fra den fantastiske teknologi og rumfartøjer, der gør det muligt for menneskeheden at vove sig i kredsløb, til rumforskningens kompleksitet. Se tilbud

TILBUD: Spar mindst 56% med vores seneste magasinaftale!

Alt om rummet magasin tager dig med på en ærefrygtindgydende rejse gennem vores solsystem og videre, fra den fantastiske teknologi og rumfartøjer, der gør det muligt for menneskeheden at vove sig i kredsløb, til rumforskningens kompleksitet. Se tilbud

TILBUD: Spar mindst 56% med vores seneste magasinaftale!

Alt om rummet magasin tager dig med på en ærefrygtindgydende rejse gennem vores solsystem og videre, fra den fantastiske teknologi og rumfartøjer, der gør det muligt for menneskeheden at vove sig i kredsløb, til rumforskningens kompleksitet. Se tilbud

TILBUD: Spar mindst 56% med vores seneste magasinaftale!

Alt om rummet magasin tager dig med på en ærefrygtindgydende rejse gennem vores solsystem og videre, fra den fantastiske teknologi og rumfartøjer, der gør det muligt for menneskeheden at vove sig i kredsløb, til rumforskningens kompleksitet. Se tilbud