Curiosity Rover på vej mod Dark Sand Dunes på Mars

Dark Sand Dune i Mount Sharp

Dette billede, taget af NASAs Mars rover Curiosity den 25. september 2015, viser en mørk klit i mellemdistancen. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/MSSS)



NASAs Curiosity rover får snart historiens første nærbillede af Mars-klitter.



Nysgerrigheden er på vej mod de mørke Bagnold -klitter, der ligger ved de nordvestlige foden af ​​det tårnhøje Mount Sharp , og skulle begynde at undersøge den sandede funktion i de næste par dage, sagde NASA -embedsmænd.

Bagnold -klitterne er betydelige; Nysgerrighed vil studere en klit, der er så bred som en fodboldbane og så høj som en to-etagers bygning, sagde NASA-embedsmænd. Og de er aktive; observationer fra Mars kredsløb viser, at nogle af klitterne bevæger sig med op til 1 fod om året. [Fantastiske Mars Rover Curiosity's seneste fotos]



Det mørke bånd i den nederste del af denne Mars -scene er en del af

Det mørke bånd i den nederste del af denne Mars -scene er en del af klitmarken 'Bagnold Dunes', der ligger langs den nordvestlige kant af Mount Sharp.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

'Vi har planlagt undersøgelser, der ikke kun vil fortælle os om moderne klitaktivitet på Mars, men også vil hjælpe os med at fortolke sammensætningen af ​​sandstenslag, der er lavet af klitter, der blev til sten for længe siden,' Bethany Ehlmann fra California Institute of Technology og NASAs Jet Propulsion Laboratory, som begge er placeret i Pasadena, Californien, sagde i en erklæring .



Mens Mars -rovere tidligere har besøgt sandslag, har ingen aktive klitter (der har skråninger nok til at sand kan glide ned) nogensinde været undersøgt tæt på en verden uden for Jorden, sagde NASA -embedsmænd.

Når Nysgerrighed når Bagnold-klitterne-som missionsteamet uformelt har opkaldt efter britisk militæringeniør, opdagelsesrejsende og klitforsker Ralph Bagnold (1896-1990)-samler roveren prøver til analyse ved hjælp af instrumentbordet ombord og skraber på sandet med et hjul at undersøge forskelle mellem overflade og undergrund.

Dette billede taget af NASAs Mars Reconnaissance Orbiter viser den sandklit, der vil blive den første, der bliver besøgt af NASA



Dette billede taget af NASAs Mars Reconnaissance Orbiter viser den sandklit, der vil blive den første, der bliver besøgt af NASA's Curiosity Mars Rover langs sin rute til højere lag af Mount Sharp(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/Univ. Of Arizona)

'Disse klitter har en anden struktur end klitter på Jorden,' sagde Nathan Bridges, fra Johns Hopkins University's Applied Physics Laboratory i Laurel, Maryland, i samme erklæring.

'Krusningerne på dem er meget større end krusninger oven på klitterne på Jorden, og vi ved ikke hvorfor,' tilføjede Bridges, der leder planlægningen af ​​Curiosity's klitarbejde sammen med Ehlmann. 'Vi har modeller baseret på det lavere lufttryk. Det tager en højere vindhastighed at få en partikel i bevægelse. Men nu får vi den første mulighed for at foretage detaljerede observationer. '

Kort, der viser ruten kørt af NASA

Kort, der viser ruten drevet af NASAs Mars rover Curiosity fra landingsstedet i august 2012 til dens placering i midten af ​​november 2015 nær Bagnold Dunes.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/Univ. Of Arizona)

1-ton Curiosity-roveren rørte inde i Mars 'enorme Gale-krater i august 2012 med en mission på 2,5 milliarder dollar for at afgøre, om den røde planet nogensinde kunne have understøttet mikrobielt liv. Robotten besvarede hurtigt dette spørgsmål bekræftende og fandt ud af, at Gale havde et beboeligt sø-og-vandløbssystem i den gamle fortid.

Den 5,4 kilometer høje (5,5 kilometer) Mount Sharp stiger fra midten af ​​Gale Crater. Nysgerrigheden nåede bjergets base i september 2014 efter en 14-måneders kørsel, og roveren arbejder nu langsomt op af bjerget og læser en historie om Mars 'ændrede miljøforhold i klipperne, mens det går.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .