Cygnus fragtskib S.S. John Glenn ankommer til rumstationen

Orbital ATK Cygnus -fragtskibet S.S. John Glenn ankommer nær den internationale rumstation den 22. april 2017 for at levere tonsvis af forsyninger til kredsløbslaboratoriet

Orbital ATK Cygnus -fragtskibet S.S. John Glenn ankommer nær den internationale rumstation den 22. april 2017 for at levere tonsvis af forsyninger til kredsløbets besætning. Robotens rumfartøj er navngivet til ære for den berømte Merkur -astronaut John Glenn, der døde i december. (Billedkredit: NASA TV)



John Glenn er ankommet til rumstationen.



SS John Glenn, Orbital ATK's syvende Cygnus -fragtskib for at levere forsyninger og videnskab til besætningen ombord på den internationale rumstation, afsluttede en fire-dages stævne til det kredsende laboratorium lørdag formiddag (21. april). Robotfragteren blev navngivet til ære for den sene Mercury -astronaut og den amerikanske senator.

Ekspedition 51 flyingeniør Thomas Pesquet fra European Space Agency (ESA), der arbejdede med kommandør Peggy Whitson fra NASA, fangede John Glenn ved hjælp af rumstationens Canadarm2 robotarm kl. 06:05 EDT (1005 GMT). [The Cygnus S.S. John Glenn Launch in Pictures]



'Vi er meget stolte over at byde velkommen ombord på S.S. John Glenn,' sagde Pesquet.

Med Cygnus i hånden vil flyvekontrollører ved NASAs missionskontrolcenter i Houston overtage fra Pesquet og Whitson og lede rumfartøjet til en kajplads på den jordvendte havn i rumstationens Unity-modul, hvor det forbliver fastgjort til næste 85 dage.

SS John Glenn blev lanceret oven på en United Launch Alliance (ULA) Atlas 5 -raket fra Cape Canaveral Air Force Station i Florida tirsdag (18. april), og kunne have ankommet til rumstationen tidligere, men holdt sin tilgang tilbage (refereret af NASA som 'stationsopbevaring') for at tillade Ruslands rumfartøj Soyuz MS-04 at lægge til med besætningsmedlemmerne Jack Fischer fra NASA og Fyodor Yurchikhin fra det russiske føderale rumfartsselskab Roscosmos torsdag.



Med ankomsten af ​​Cygnus kom leveringen af ​​mere end 7.600 lbs. (3.500 kilo) last, inklusive forskningsmateriale til støtte for snesevis af nye og igangværende videnskabelige undersøgelser. Leveringen vil muliggøre undersøgelser af kræftbekæmpende lægemidler og krystalvækst.

Ombord på SS John Glenn er også udstyr, der skal installeres uden for rumstationen under en rumvandring, der er planlagt til den 12. maj, 38 CubeSats (mange bygget af universitetsstuderende fra hele verden) til at blive indsat fra stationens japanske luftsluse (eller fra Cygnus selv ) og et nyt avanceret plantevæksthabitat.

'En stor forskel i dette system sammenlignet med [plantevækstkammeret] Veggie , er, at det kræver minimal involvering af besætningen at installere videnskaben, tilføje vand og udføre andre vedligeholdelsesaktiviteter, 'sagde Bryan Onate, habitatets projektleder, i et NASA -interview. 'Vi lærer, hvordan planter vokser i rummet, og hvilke vareniveauer, såsom lys og vand, er påkrævet, så vi kan maksimere vores vækst med de færreste ressourcer.



Når den er tømt for sine leverancer, vil rumstationens besætning genopfylde S.S. John Glenn med brugt udstyr og andet nægter at blive ødelagt under rumfartøjets destruktive genindtræden i Jordens atmosfære i juli. Inden dette fald - men efter at Cygnus forlader rumstationen - vil fragtskibet understøtte det tredje i en række forsøg med, hvordan ild brænder i mikrogravitation.

Rumfartøjets navnebror, John Glenn, døde den 8. december 2016 i en alder af 95 år og blev begravet på Arlington National Cemetery den 6. april. Kviksølv -astronauter skal dø. Ud over at være den første amerikaner, der kredsede om jorden, blev Glenn den ældste astronaut, der flyvede i rummet i en alder af 77 år med rumfærgen Discovery i 1998 (en rekord, han stadig har).

Robert Pearlman er en medvirkende forfatter og redaktør af collectdemokratija.eu , til demokratija.eu partnerwebsted og den førende rumhistoriske nyhedsudgivelse. Følge efter collectSPACEFacebook og på Twitter på @ collectSPACE . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .