Dark Energy-Mapping Space Mission får endelig godkendelse

Kunstners indtryk af Euclid -rumfartøjet

Denne illustration viser Thales Alenia Space -konceptet for Euclid -rumfartøjet. (Billedkredit: Thales Alenia Space - Italien)



PARIS-Europæiske forskere den 20. juni gav endelig godkendelse til konstruktionen af ​​et milliard-rumteleskop til undersøgelse af universets udvidelse, et projekt, der har samlet omkring 1.000 forskere i Europa plus flere dusin flere, der forventes fra USA.



Møde på hovedkvarteret for European Space Agency (ESA) her godkendte Europas Science Program Committee (SPC) opførelsen af Euklid satellit efter at have brugt otte måneder på at kontrollere dens omkostninger og gennemførlighed.

Euclid vil anvende et teleskop med en diameter på 3,9 fod (1,2 meter) og to kameraer. Et kamera på 576 millioner megapixel i de synlige bølgelængder vil observere omkring to milliarder galakser med Hubble -rumteleskop -opløsning, siger forskere.



Et nær-infrarødt kamera vil i mellemtiden kortlægge galaksernes nærhed og fordeling for at få en løsning på det, der kaldes kosmisk acceleration. Af endnu ukendte årsager ser det ud til at universets ekspansion accelererer, og Euclid vil forsøge at finde ud af hvilken rolle mystisk mørk energi - som menes at udgøre størstedelen af ​​universet, men aldrig er blevet observeret direkte - spiller i dette fænomen.

Tre forskere - to arbejder i USA og en i Australien - fik Nobelprisen i fysik i 2011 for at opdage accelerationen. [ 7 Overraskende ting om universet ]

En lancering i 2020



Den 2.160 kilo store Euclid-satellit er planlagt til opsendelse i 2020 ombord på en europæisk version af Ruslands Soyuz-Fregat-raket, der drives fra Europas Guiana Space Center på den nordøstlige kyst i Sydamerika.

Det videnskabelige skub på Euclids vegne var så stort, at ESA gik med til at acceptere missionen, selvom omkostningerne til ESA - 606 millioner euro (788 millioner dollars) i 2012 økonomiske forhold - er langt højere end det nominelle budget på 475 millioner euro, som ESA havde fastsat til såkaldte mellemklasse videnskabsmissioner.

Lige så stor en bekymring, da SPC vedtog Euclid i oktober, var, om centrale ESA -medlemsstater - især Frankrig, Storbritannien og Italien - ville være i stand til at forpligte sig til at levere observationsinstrumenterne og de forskellige grundcentre, som Euclid får brug for.



ESA har vurderet, at de instrumenter, der skal leveres af nationale europæiske agenturer og laboratorier, er værdiansat til omkring 150 millioner euro. Et tilsvarende beløb vil være nødvendigt for Euclids udførlige grundnetværk, herunder otte datacentre fordelt rundt i Europa.

I betragtning af disse usikkerheder - og at give tid til at sikre, at Euclids design kunne rummes af en Soyuz -raket - gav SPC sig selv til juni for at verificere missionen. Denne ventetid skubbede den planlagte lancering fra 2019 til 2020, men ellers har projektets anslåede omkostninger ikke ændret sig i det forløbne år, sagde Rene Laureijs, ESAs Euclid -projektforsker, i et interview den 20. juni.

OS. deltagelse

ESA og NASA er blevet enige om et amerikansk bidrag, der foreløbigt er anslået til mellem 40 og 50 millioner dollars. Det NASA -deltagelse vil komme i form af Euclids infrarøde detektorer. Laureijs sagde, at aftalememorandummet er blevet godkendt af begge agenturer og afventer formel underskrift i den nærmeste fremtid.

I månederne mellem oktober -beslutningen og nu evaluerede ESA -programledere også den bedste måde at sikre en fordeling af Euclid -arbejde. De blev enige om at adskille tildelingen af ​​Euclids nyttelast fra valget af hovedentreprenøren.

Laueijs sagde, at tankegangen var, at tildeling af en enkelt kontrakt uundgåeligt ville føre til en koncentration af arbejdet hos hovedentreprenøren. I stedet sagde han, at agenturet udsender en anmodning om bud på nyttelasten i juli med et udvalg af en nyttelastbygger i november. Først derefter vil der blive udsendt en budanmodning til potentielle hovedentreprenører, med et valg planlagt til maj 2013.

Laureijs sagde, at ESA Euclid -teamet kiggede nøje på de mulige omkostningskonsekvenser af at tvinge hovedentreprenøren til at tilpasse sig en allerede valgt nyttelast frem for at følge den sædvanlige procedure for at få hovedpersonen til at tage ansvar for hele strukturen. Han sagde, at konklusionen var, at det ikke ville resultere i en betydelig omkostningsstraf.

Denne artikel blev leveret af Space News , dedikeret til at dække alle aspekter af rumindustrien.