Delta II -raket: 30 års lanceringer

Delta II lanceres

En kraftig Delta II -raket, der sprængte ud i rummet den 4. august 2007. (Billedkredit: NASA)



I næsten 30 år var Delta II -raketsystemet en pålidelig arbejdshest, der lancerede mange rumfartøjer væk fra Jorden med en succesrate på 98,7 procent.



Delta -raketfamilien har en lang historie med rødder i USA's tidligste bestræbelser på at nå rummet. Delta raketter blev født fra det ballistiske missil Thor mellemdistance og blev ved med at vokse i kraft og kapacitet. I dag er Delta -raketterne bygget af United Launch Alliance (ULA), der dannedes som et joint venture mellem Lockheed Martin Space Systems og Boeing.

Den sidste opsendelse af Delta II bar NASAs ICESat-2-satellit ud i rummet den 15. september 2018. Delta IV-raketten-et genbrugsbil, der blev designet af McDonnel-Douglas, som senere blev en del af Boeing-begyndte at bære det amerikanske luftvåbens største og vigtigste militære satellitter ud i rummet i 2002 og gør det fortsat i dag.



'Det har været en meget, meget fremtrædende del af rumhistorien,' sagde Scott Messer, programchef for NASA -programmer ved ULA, til pressen lige før den sidste lancering .

En familiehistorie

McDonnell Douglas Corporation, et luftfartsindustri, producerede og fremstillede Delta II -raketten i begyndelsen af ​​1980'erne, før United Launch Alliance overtog produktionen i 2006.

Det amerikanske luftvåben var den første til at bestille Delta II -raketter, da filialen i januar 1987 tildelte McDonnell Douglas en kontrakt om opførelse af 18 Delta II -raketter til opsendelse af Navstar GPS -satellitter. Den første af disse blev lanceret den 14. februar 1989 fra Cape Canaveral, Florida.



I mere end 20 år var Cape Canaveral det primære lanceringssted for Delta II. De dobbelte tårne, der understøtter Delta II -opsendelser, blev revet ned i juli 2018.Siden da har Delta II -flyvninger taget fart fra Space Launch Complex 2 i Vandenberg Air Force Base i Californien.

I modsætning til de mere moderne, edb -metoder, der bruges til andre raketter, kræver Delta IIs lanceringssekvens, at en operatør fysisk klikker på en museknap. Da lanceringssystemet blev designet, foretrak NASA at have en person i kontrol frem for et fuldstændigt edb -system, iflg The Planetary Society .

Bemærkelsesværdige lanceringer

Efter Delta IIs første opsendelse, i 1989, fortsatte raketten med at transportere GPS -satellitter ud i rummet for luftvåbnet indtil 2008, da kontrakten udløb.



Raketten spillede en væsentlig rolle i lanceringen af ​​NASA -missioner. Mellem 1998 og 2010 leverede raketten næsten 60 procent af agenturets videnskabelige satellitter ud i rummet. Flere missioner til Mars er lanceret takket være Delta II, herunder Mars Pathfinder (i 1996), Spirit og Lejlighed rovers (i 2003) og Phoenix Mars Lander (i 2007).

Delta II -raketter lancerede også Deep Space I -missionen (1998), Stardust -missionen (i 1999 for at returnere en prøve fra en komet), Fermi Gamma-ray rumteleskop (et rumobservatorium til undersøgelse af universets højenergibølgelængder i 2008), the Kepler planetjagt rumteleskop (i 2009) og det dobbelte GRAIL -rumfartøj til månen (i 2011).

'Både kommercielle og offentlige markeder erkender [at] Delta II er et meget pålideligt affyringsvogn. Men der kommer andre konkurrenter på markedet, sagde Hieu Lam, Boeing Launch Services 'Delta kommercielle programchef, til demokratija.eu i 2010.

Rakettens sidste eksplosion den 15. september 2018 bar NASAs ICESat-2 rumfartøj i kredsløb, hvor satellitten vil bruge en laserhøjdemåler til at kortlægge Jordens iskapper. Denne opsendelse var den 155. flyvning af en Delta II -raket siden rakettens debut i 1989 og markerede den 100. efterfølgende succesfulde Delta II -opsendelse.

'Som den sidste Delta II-mission er ICESat-2 ekstra speciel; følelsen af ​​stolthed over at arbejde på den sidste mission har gennemsyret hele teamet, sagde Bill Cullen, direktør for lanceringsoperationer for United Launch Alliance, The Planetary Society . 'Selvom det altid er lidt trist at afslutte en æra, lever teamets læring, teamarbejde, processer og missionsfokus videre i virksomheden.'

Delta II raket specifikationer

Første etape

Delta II er afhængig af RS-27A som hovedmotor-en enkeltstart, flydende bipropellant gasgenerator med en enkelt start med to vernier-raketmotorer. Vernier -motorerne hjælper med at give køretøjets rullestyring under flyvning, og hver bidrager med mere end 1.000 lbs. kraft (4,45 kilonewtons) til hovedmotoren.

Nominelt tryk (havniveau): 200.000 lbs. (890 kilonewtons)
Specifik impuls (havniveau): 255 sekunder
Længde: 378 centimeter eller 3,8 meter
Vægt: 2.528 lbs. (1.147 kilo)

Graphite Epoxy Motors (GEM'er)

Orbital ATK Graphite Epoxy Motor (GEM), standard solid raketmotor til Delta II, findes i to muligheder. For 792X-modellen tændes seks af de 40 tommer (100 cm) kernediameter GEM-40-motorer ved liftoff, mens tre mere antændes under flyvning efter de første seks udbrændthed. 732X- og 742X -modellerne indeholder henholdsvis tre eller fire GEM'er, som alle tændes ved liftoff.

En tungere GEM-46 stilles til rådighed for Delta II Heavy (en større variant af Delta II) liftoffs. GEM-46 har en 46-tommer kernediameter og forbrænder 14 sekunder længere end standard GEM.

GEM-40
Topvakuumtryk: 145.000 pund kraft (645 kilonewtons)
Længde: 1295 cm eller 12,9 m
Maksimal diameter: 40 tommer (100 cm)
Vægt: 28.600 lbs. (12.970 kg)
Brændetid: 62 sekunder

GEM-46

Topvakuumtryk: 199.000 pund kraft (885 kilonewtons)
Længde: 1.466 cm, eller 14,7 m
Maksimal diameter: 46 tommer (117 cm) eller 3,8 fod (1,2 m)
Vægt: 42.200 lbs. (19.100 kg)
Brændetid: 76 sekunder

Anden etape

Den anden etape drives af en Aerojet AJ10-118K-motor, en tryktilført motor, hvor en separat gastilførsel presser drivgasstankene til at tvinge brændstof og oxidator sammen i et forbrændingskammer. AJ10-118K har spillet en rolle i rakethistorien i over et halvt århundrede og kan genstarte eller påvirke flyveretningen. Mens det er i luften, styrer det andet trin hydrauliske system, hvordan raketten roterer på sin side til side og lodrette akse (stigning og gab). Et redundant holdningskontrolsystem (RACS) bruger nitrogengas til at give rullestyring, rotation fra forside til bagside samt pitch, gab og kontrol under flyvning uden strøm.

Nominelt tryk: 9,753 lbs. (43 kilonewtons)
Specifik impuls: 320,5 sekunder
Brændstof/oxidationsmiddel: Aerozine 50/N204
Længde: 105,6 tommer (268,2 cm), eller 8,8 fod (2,7 m)
Diameter (dyseforlængelse): 60,33 tommer (153,2 cm)
Vægt: 275 lbs. (125 kg)

Tredje etape

Afhængigt af nyttelasten tilbyder Delta II en valgfri tredje etape, men den kan kun flyve med to etaper. Den ekstra spin-stabiliserede, tredje-trins motor, Star 48B-motoren, er produceret af Alliant Techsystems. Designet indeholder højenergidrivmiddel og et højstyrket titaniumhus og kan prale af flere faner til fastgørelse af ekstern hardware.

Højeste vakuumtryk: 17.490 pund-kraft (77,8 kilonewtons)
Total vakuumimpuls: 1,3 pund-kraft (5,8 newton) pr. Sekund
Længde: 80 tommer (203 cm)
Diameter (maks.): 49 tommer (125 cm) eller 4,1 fod (1,2 m)
Vægt: 4.721 lbs. (2.141 kg)
Brændetid: 84,1 sekunder

Yderligere ressourcer:

Delta II Medium-Launch Vehicle (Air Force Space Command)
ULA's Delta II -side

Følg Nola Taylor Redd på @NolaTRedd, Facebook eller Google+. Følg os på @Spacedotcom, Facebook eller Google+. Oprindeligt udgivet på demokratija.eu.