Delta IV Heavy: Kraftfuld lanceringskøretøj

Delta IV Heavy Rocket lancerer NROL-37 Spy Satellite

En United Launch Alliance Delta IV Tung raket opsendes i rummet med den klassificerede NROL-37-satellit fra Cape Canaveral Air Force Base i Florida den 11. juni 2016. Opskydningen er en mission for U.S.National Reconnaissance Office. (Billedkredit: United Launch Alliance)

Delta IV Heavy er en variant af Delta IV -linjen. Indtil for nylig var det verdens mest kraftfulde operationelle lanceringskøretøj med hensyn til lanceringsmasse. Mens størstedelen af ​​dets arbejde er til forsvarsmarkedet, er det også kendt i rumkredse for med succes at have lanceret Orion -rumfartøjet på en testflyvning i december 2014. Delta IV Heavy lancerer også Parker Solar Probe i 2018.



Delta IV-raketlinjen blev skabt af McDonnell-Douglas (senere en del af Boeing) og fremstilles i dag af United Launch Alliance. Delta IV har flere varianter, herunder et Delta IV Medium og tre Delta IV Medium+ varianter. Mediet har ikke fløjet siden 2006. I 2015 sagde United Launch Alliance, at det ville trække alle Medium+ -konfigurationerne tilbage i 2018 eller 2019 på grund af øgede omkostninger ved lanceringssystemet sammenlignet med konkurrencen, ifølge Spaceflight Insider . Delta Heavy forventes at forblive i drift i mindst et stykke tid ind i 2020'erne.

Grundlæggende specifikationer

Højde: 232 fod (70,7 meter)

Niveauer: 2 - en kernebooster i første trin og en kryogen anden fase. Det inkluderer to ekstra kerneforstærkere som rem-on flydende raketforstærkere, for at øge lanceringskapaciteten.

Nyttelast til geostationær overførselsbane: 30.440 lbs. (13.810 kg)

Nyttelast til lav jordbane: 62.540 lbs. (28.370 kg)

SpaceXs Falcon Heavy overgik Delta IV Heavy som det mest kraftfulde operationelle affyringsbåd med hensyn til lanceringsmasse efter en vellykket testflyvning i februar 2018.

Lancering historik

Den første opsendelse af en Delta IV Heavy -raket var den 21. december 2004 fra Cape Canaveral Air Force Station nær Orlando, Fla. Demonstrationen forløb ikke helt som planlagt. En fejl i core booster strap-ons fik demonstrationssatellitten, kaldet DemoSat, til at nå den forkerte bane. To mindre satellitter kaldet 3CS-1 og 3CS-2 nåede slet ikke deres påtænkte bane.

Den næste opsendelse den 11. november 2007 gik som planlagt, da raketten affyrede en missilvarselsatellit. Lanceringsdatoen blev dog forsinket, efter at puden blev beskadiget af en flydende iltlækage. Delta IV Heavy lobede derefter med succes rekognosceringssatellitter i kredsløb i januar 2009, november 2010 og januar 2011.

I juni 2012 foretog en Delta IV Heavy en vellykket opsendelse af en rekognosceringssatellit, mens den brugte RS-68A-motoren for første gang. En anden vellykket rekognoscering blev lanceret i august 2013.

Delta IV Heavy brød ud af det militære satellitmarked den 5. december 2014, da det sendte det ubesatte Orion -rumfartøj ud i rummet . Rumfartøjet fløj højere og hurtigere end noget andet rumfartøj designet til mennesker siden rumflyvningen Apollo 17 i december 1972. Delta IV Heavy's anden etape bragte Orion til en højde på 5.693 km, 14 gange højere end den internationale bane Rumstation. Testen blev betragtet som en succes, og den næste testflyvning af Orion forventes at finde sted på NASAs Space Launch System.

Raketten fulgte op på denne historiske flyvning med endnu en rekognosceringssatellit opsendelse den 11. juni 2016. Dens næste planlagte opsendelse finder sted tidligst 31. juli 2018, når Delta IV Heavy lofts Parker Solar Probe ud i rummet. Denne mission vil nærme sig solen i umiddelbar nærhed (4 millioner miles eller 6,4 millioner kilometer) for at lære mere om rumvejr, efter at have fløjet Venus syv gange og nået en bane, der vil bringe den langt tættere på solen end Merkur.

Fremtiden for Delta IV Heavy

Fremtiden for Delta IV Heavy på det militære marked kan ændre sig, da Falcon Heavy kan hive tunge satellitter til en lavere pris. I Ars Technica , blev det rapporteret i februar 2018, at Falcon Heavy -raketten koster $ 90 millioner pr. opsendelse mod mindst $ 350 millioner pr. opsendelse til Delta IV. Det gør Delta IV næsten fire gange så dyr som Falcon Heavy, afhængigt af hvordan omkostningerne beregnes.

Den amerikanske regering har i øjeblikket en eksklusiv kontrakt med ULA, der forventes at udfase i 2019 (for Atlas -raketter) og 2020 (for Delta -raketter). Tallet på 350 millioner dollars inkluderer ikke værdien af ​​denne kontrakt, der er værdiansat til 1 milliard dollar årligt. Ars Technica forudsiger, at når kontrakten ophører, vil Delta IV Heavy -lanceringer koste nord for $ 600 millioner hver i begyndelsen af ​​2020'erne.

Selvom omkostningerne ved Delta IV Heavy er meget højere, har raketten også en perfekt rekord siden dens første delvise lanceringsfejl i december 2004. Falcon Heavy har kun haft en enkelt testflyvning, men den forventes at flyve to gange mere i 2018. Omkostninger og pålidelighed vil begge blive overvejet, da den amerikanske regering overvejer sine muligheder for at forlænge kontrakten.

Yderligere ressourcer