På trods af Trumps anmodning sigter NASA ikke efter Crewed Mars Mission i 2024

Kunstner

Kunstnerens illustration af en bemandet forpost på Mars. NASA arbejder på at gøre en sådan vision til virkelighed i slutningen af ​​2030'erne. (Billedkredit: NASA/Pat Rawlings)



Donald Trump bliver ikke præsident, når NASA lancerer sin første besætningsmission til Mars.



Under et opkald med NASA -astronauter ombord på Den Internationale Rumstation (ISS) i sidste måned sagde Trump, at han gerne ville have, at rumorganisationen fik folk til den røde planet 'i løbet af min første periode eller i værste fald i løbet af min anden periode.'

En sådan anmodning vil for alvor fremskynde NASA's 'Journey to Mars' -initiativ, der i øjeblikket arbejder på at få astronauter til at nærme sig den røde planet i 2030'erne. Men det ser nu ud til, at Trump bare deltog i en legende frem og tilbage med ISS-astronauter Peggy Whitson og Jack Fischer, uden at angive et seriøst politisk mål. [ NASA og Trump: Hvad skete der i rummet i de første 100 dage (video) ]



Det Hvide Huss embedsmænd har 'bedt os om at se på den plan, vi har i dag, og se om vi kan fortsætte med den plan,' sagde NASAs fungerende administrator Robert Lightfoot til journalister under en telefonkonference i dag (12. maj). 'De har ikke bedt os om at tage til Mars inden 2024.'

Lightfoot's kommentarer kom under en opdatering om status for NASA's Exploration Mission 1 (EM-1), som vil markere den første fælles flyvning af Orion-kapslen og den enorme Space Launch System (SLS) raket. NASA udvikler både Orion og SLS til at sende astronauter til Mars og andre destinationer i dybe rum.

EM-1 tager Orion med på en cirka tre ugers tur rundt om månen. Missionen, som var planlagt til at finde sted sidst i 2018, vil faktisk blive lanceret engang i 2019, annoncerede Lightfoot og Bill Gerstenmaier, NASAs chef for menneskelig rumfart, under dagens telekonference.



Gerstenmaier angav flere årsager til forsinkelsen, herunder vanskeligheder med at skaffe det store antal ventiler, ledninger, avionik og andre komponenter, der er nødvendige for den gigantiske raket.

'Vi har ærligt talt problemer med at gå fra en meget lille industriel base til nu denne store base, vi har brug for,' sagde han.

Der var også en naturakt: I februar, a tornado beskadigede NASAs Michoud Assembly Facility i New Orleans, hvor meget af kernen SLS og Orion infrastruktur er bygget.



'Tornado var virkelig uheldig for os, og det satte os virkelig tilbage i stor stil,' sagde Gerstenmaier.

Præcis hvornår EM-1 vil løfte i 2019 er uklart i øjeblikket, men en måldato bør fastlægges i de næste par måneder, sagde Gerstenmaier og Lightfoot.

Trump-administrationen havde bedt NASA om at overveje at sætte astronauter ombord på EM-1, som oprindeligt blev forestillet som en ubesat mission. Rumfartsagenturet har nu afsluttet en intern evaluering af den besætnings-EM-1 idé og har besluttet at holde sig til den oprindelige plan, sagde Lightfoot og Gerstenmaier i dag.

Mens SLS endnu ikke skal flyve, har Orion en mission under sit bælte. I december 2014 blev kapslen lanceret oven på en United Launch Alliance Delta IV Heavy raket på en ubesat mission til Jordens kredsløb kaldet Exploration Flight Test 1.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .